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Le groupe Breal consolide Brick and BBNo dans Black Sheep

Les brasseries londoniennes Brick et Brew By Numbers (BBNo), rachetées par le groupe Breal, sont en cours de fermeture, le personnel étant licencié et les kits de brassage transférés sur le site de Black Sheep.

La société de capital-investissement Breal Group, qui a récemment racheté des brasseries britanniques en difficulté, dont Brick, BBNo, de Londres, Black Sheep, du Yorkshire, et Purity Brewing Co, du Warwickshire, évitant ainsi à chacune d'entre elles d'être placée sous administration judiciaire, a réaffirmé le mois dernier qu'elle n'avait pas l'intention de consolider Purity, mais elle n'a pas donné de précisions sur les autres marques de bière.

S'adressant exclusivement à l'entreprise de boissons, un porte-parole de Breal Group a confirmé : "Les kits de brassage sont transférés à Masham. L'équipement sera déplacé à la fois à Masham et, éventuellement, à Purity".

Des sources industrielles ont révélé que le processus était déjà en cours et que "tandis que tout le monde se concentrait sur les rachats de Black Sheep et de Purity par Breal, ils avaient perdu de vue les deux brasseries londoniennes qu'ils avaient achetées" et ont expliqué : "La brasserie Brick a physiquement fermé ses portes et le matériel a été transféré à Masham. Tout le personnel de transport et les brasseurs sont partis ou ont été licenciés. Tout le personnel de vente est parti, à l'exception du directeur des ventes. Les fondateurs sont toujours là, mais pour combien de temps ?

Les deux fondateurs de Brick Brewery, les époux Ian et Sally Stewart, ont assuré l'été dernier qu'ils "continueront à veiller à ce que l'éthique et les valeurs fortes de l'entreprise soient préservées, à la fois dans les saveurs des produits Brick et, ce qui est tout aussi important, dans notre esprit communautaire" et ont déclaré qu'ils étaient certains que la brasserie avait "un avenir positif devant elle" et ont ajouté l'assurance "que les bières que vous aimez tous continueront à être brassées avec le même niveau de passion par notre fantastique équipe de Brick Brewery"

M. Stewart a déclaré à l'époque que Brick avait eu "beaucoup de chance" de trouver en Breal Group un partenaire qui l'avait "sauvé d'une fermeture certaine" et a assuré que "nous continuerons à ne jamais faire de compromis sur la qualité et l'innovation afin de rester la marque de confiance que vous connaissez et que vous aimez".

Brew By Numbers, qui opérait comme une microbrasserie avec une salle de tirage à Londres et un canal de vente en ligne, a été fondée en 2011 avec l'ouverture de la brasserie et de la salle de tirage originales dans Enid Street au cœur du "Bermondsey Beer Mile". En 2021, l'entreprise a déplacé sa production principale vers un nouveau site de brassage à Morden Wharf, Greenwich, et a ajouté une salle de dégustation d'une capacité de 400 personnes et un espace extérieur sur les rives de la Tamise, avant de connaître des temps difficiles et d'être rachetée par Breal.

Le porte-parole du groupe Breal a admis que les rumeurs de licenciements étaient fondées et qu'"il y a eu six licenciements chez Brick". Comme pour amplifier cette information, des sources ont également laissé entendre que les choses se présentaient de la même manière pour BBNo, avec des projets de déménagement du kit de brassage à Masham "d'ici trois semaines".

Des initiés du secteur ont révélé "qu'une agence publie actuellement deux offres d'emploi dans le domaine de la vente pour deux postes de commerciaux basés dans le Nord, ce qui est manifestement Breal. Les spécifications du poste indiquent qu'il s'agit de travailler pour un brasseur traditionnel (qui fait partie d'un portefeuille de brasseries) qui va commencer à brasser des bières innovantes".

Mais des sources ont déclaré à db: "Tout le personnel de brassage a été licencié et partira une fois que le kit aura été transféré à Masham. Un brasseur de Brick brasse actuellement la bière pour avoir suffisamment de stock avant le déménagement, mais il est évident qu'il partira lui aussi. Comme chez Brick, il n'y a pas non plus d'équipe de vente, à l'exception du directeur des ventes et d'un responsable du soutien aux ventes qui s'occupe des livraisons et de la logistique pour les deux brasseries.

Répondant aux rumeurs, Breal Group a admis qu'il était prévu que les marques de bière londoniennes soient brassées sur le site du Yorkshire dans un avenir prévisible. Un porte-parole de la société de capital-investissement a déclaré à db: "Une toute nouvelle salle de brassage est en cours de construction à Masham pour brasser les bières BBNo et Brick. Il y aura un petit morceau du sud-est de Londres dans le nord du Yorkshire".

Depuis qu'il a racheté des brasseries, Breal Group a fait l'objet de spéculations de la part du secteur de la bière, qui a discuté de ses mouvements sur les médias sociaux, certains le qualifiant d'"opportuniste" et d'autres soutenant ses initiatives visant à "sauver des entreprises de la faillite". Dans l'ensemble, beaucoup sont encore indécis quant au caractère impitoyable ou héroïque de l'entreprise.

La réputation de Breal Group a surtout souffert des activités menées à la suite de l'annonce de ses acquisitions et d'une série d'actions qui ont quelque peu privé de leurs droits le personnel et les proches des entreprises. Par exemple, quelques semaines après que l'entreprise a racheté Black Sheep, la nouvelle des licenciements et des fermetures a circulé et, plus récemment, un actionnaire de Black Sheep a qualifié de "vol en plein jour glorifié" l'opération d'administration pré-pack de Breal Group concernant l'entreprise du Yorkshire.

Le mois dernier, Breal avait également été pressenti pour racheter North Brewing lorsque le brasseur et exploitant de bar de Leeds avait déposé une notification d'intention de nommer un administrateur, bien qu'il ait doublé sa capacité de brassage au cours de ces dernières années.

Toutefois, les activités du groupe Breal suscitent encore beaucoup de scepticisme. Des sources industrielles ont affirmé que "d'ici la fin du mois, il n'y aura plus de brasseries, seulement des marques et la bière sera brassée chez Black Sheep (qui a également licencié ses deux représentants commerciaux londoniens)".

Breal Group, dont le siège se trouve à Cavendish Square, à Londres, se considère, selon son site web, comme "une famille multidisciplinaire de services d'actions, de prêts et de conseils".

Malgré les inquiétudes exprimées par l'ensemble du secteur, le porte-parole de Breal Group a assuré que "le groupe recrute du personnel de vente dans tout le pays, y compris six nouveaux postes de vente à Londres" et a déclaré à db que "dans l'ensemble, il y aura plus de personnel employé, même après les licenciements".

Mais les initiés ont déclaré que les autres brasseries qui connaissent des temps difficiles devraient examiner ce que Breal Group fait aux petites brasseries indépendantes existantes et, en fait, à leur identité et à leur provenance. Ils ont insisté sur le fait que les gens devaient rester attentifs à la manière dont les groupes de capital-investissement opèrent et ont averti que l'entreprise n'était pas un sauveur pour le commerce, mais qu'il y avait plutôt "un modèle ici".

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