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Le shochu japonais vendu pour la première fois en Californie sous son propre nom

L'État de Californie a adopté un projet de loi autorisant la vente du shochu japonais sous son propre nom, après des décennies d'étiquetage erroné en tant que soju coréen.

Le shochu japonais vendu pour la première fois en Californie sous son propre nom

Le gouverneur Gavin Newsom a signé la loi AB 416 de l'État de Californie le 10 octobre 2023, qui a un impact sur la façon dont le shochu japonais peut être vendu aux détenteurs d'une licence de débit de boissons de type 41.

Les titulaires d'une licence de débit de boissons de type 41 sont généralement des restaurants et des bars où la vente et la consommation de bière et de vin sont autorisées.

Depuis les années 1990, avant l'adoption de l'AB 416, le shochu japonais d'une teneur en alcool de 24 % ou moins pouvait être vendu aux titulaires de licences de type 41 en étant étiqueté comme du soju, une boisson alcoolisée distillée coréenne. Cette situation résultait de l'adoption antérieure d'une exception pour le soju coréen et d'une directive de l'ABC de Californie imposant un tel étiquetage. Cette situation ne tenait pas compte des distinctions culturelles entre les deux produits et était également source de confusion pour les consommateurs.

Le soju, l'alcool coréen, est distillé plusieurs fois, tandis que le shochu n'est distillé qu'une seule fois. Le shochu est également très réglementé par le gouvernement japonais afin de garantir la qualité du distillat. Le shochu peut se décliner en plusieurs saveurs, mais tous les shochus ont en commun une méthode de fermentation particulière - l'utilisation du Koji - que l'on ne retrouve traditionnellement dans aucune autre région.

La législation permet désormais au shochu d'une teneur en alcool de 24 % ou moins d'être classé dans la catégorie des bières et des vins, ce qui signifie qu'il peut être vendu sous son propre nom aux titulaires d'une licence de vente d'alcool de type 41.

Le projet de loi a été parrainé par les membres de l'Assemblée Al Muratsuchi et Miguel Santiago.

Chikako Ichihara, responsable de la liaison avec les États-Unis pour la Japan Sake & Shochu Makers Association (JSS), et son lobbyiste enregistré John McCarthy ont fait pression pour obtenir ce changement.

Hitoshi Utsunomiya, directeur de la JSS, a qualifié ce changement d'"incroyable effort d'équipe de la part des distillateurs, des exportateurs, des importateurs et, en particulier, de tous les membres de la Japanese Restaurant Association of America".

"Le shochu a une longue et célèbre histoire aux États-Unis et nous sommes ravis de pouvoir perpétuer cet héritage avec nos marques. En outre, nous sommes heureux que les propriétaires de bars et de restaurants soient désormais autorisés à vendre et à servir le shochu japonais sous son nom propre."

La Californie suit les traces de New York, qui a adopté le 1er juillet 2022 un projet de loi modifiant la loi sur le contrôle des boissons afin d'autoriser pour la première fois la vente de shochu sous son propre nom. Jusqu'alors, New York appliquait la même législation qui obligeait le shochu à être vendu et étiqueté sous le nom de soju. Plus d'informations ici.

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