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Jamie Oliver s'en prend aux restaurants "huppés".

Alors qu'il s'apprête à ouvrir son premier nouveau restaurant après l'effondrement spectaculaire de son empire commercial il y a quatre ans, le célèbre chef cuisinier Jamie Oliver s'en prend au mode de fonctionnement de certains établissements haut de gamme.

L'entretien de M. Oliver avec le Times Magazine a abordé un certain nombre de sujets, de la fermeture du pub de ses parents dans l'Essex (où il a eu son premier emploi en cuisine) à la controverse entourant la désintégration de son entreprise de restauration, y compris la chaîne Jamie's Italian, qui a entraîné une dette de 83 millions de livres sterling et le licenciement de près de 1 000 employés. Toutefois, l'accent a été mis sur l'ouverture prochaine du Jamie Oliver Catherine St. à la fin du mois.

"Si vous regardez certains endroits [les chaînes huppées], vous verrez qu'ils assemblent de la nourriture. Il se passe tellement de choses en dehors du site et tout le monde pense qu'il s'agit d'un repas chic. C'est comme si, vraiment ? Allez", a-t-il déclaré à Janice Turner. "Nous marinions, cuisinions, préparions toutes nos vinaigrettes sur place.

La remarque d'Oliver sur les restaurants "huppés" qui utilisent des plats préparés à l'avance n'est pas totalement infondée.

Il n'est pas rare de voir des cuisines professionnelles utiliser des cartons de blancs d'œufs plutôt que de séparer des centaines d'œufs chaque jour pour fabriquer des meringues, par exemple. En outre, si la plupart des restaurants servent du pain, la question se pose de savoir combien d'entre eux cuisent leur propre pain.

Oliver lui-même a toujours tenu à souligner la façon dont les plats de ses restaurants sont préparés en interne. Juste avant la disparition de Jamie's Italian, il présentait sur sa chaîne YouTube une série de démonstrations culinaires pour le plat de la semaine.

Son rival et actuel ami Gordon Ramsay s'est retrouvé dans l'eau chaude en 2009 après la découverte que le chef qui avait passé des années à prêcher les vertus de la nourriture fraîchement cuisinée à d'autres restaurateurs dans l'émission Kitchen Nightmares servait du coq au vin cuit dans le sac et d'autres plats préparés dans ses gastro-pubs londoniens, facturant d'énormes marges dans le processus. En fait, au début de l'année, Ramsay, bien qu'il ait toujours critiqué les aliments surgelés, a lancé une gamme de plats préparés pour la congélation par l'intermédiaire du détaillant américain Walmart.

Une autre ironie pourrait être que, malgré la vague de publicité négative que les plats préparés de Ramsay ont provoquée il y a 14 ans, pendant la pandémie, de nombreux restaurants, y compris des établissements plus haut de gamme, ont proposé des kits de repas dont les composants avaient été pré-marinés ou pré-braisés et que le cuisinier amateur n'avait plus qu'à réchauffer/cuire. En fait, les restaurants pratiquent pour ces kits de repas des prix assez similaires à ceux qu'ils pratiqueraient pour un dîner assis.

Cette récente interview n'est pas la première fois qu'il critique la gastronomie. En août 2019, après que ses restaurants ont été placés sous administration judiciaire, il a déclaré au magazine You du Daily Mail: "Si j'avais passé 13 ans à ouvrir des restaurants chics, je peux vous assurer qu'ils seraient tous ouverts aujourd'hui. Vous savez, la Grande-Bretagne a toujours été très douée pour nourrir les riches."

Dans l'interview accordée au Times Magazine, M. Oliver a souligné que son nouveau restaurant serait plus abordable que ses concurrents, avec une dépense moyenne calculée de 40 à 50 livres par personne. Les plats principaux du nouveau restaurant d'Oliver à Covent Garden comprennent la côte courte braisée (28 £), les scampis et les frites (24 £) et la tarte tatin à l'oignon (16 £).

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il revenait à l'hospitalité après le désastre d'il y a quatre ans, il a répondu : "Parce que j'aime ça. Et parce que c'est en moi. Vivre dans la nourriture comme je le fais et ne pas avoir de restaurant, c'est comme si un musicien n'avait pas de guitare". Il a révélé qu'il travaillerait occasionnellement en salle et en cuisine.

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