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Le mine nei vigneti uniscono Ucraina e Napa

Questa settimana un gruppo di viticoltori ucraini si è recato in California per incontrare un produttore di Napa la cui raccolta fondi ha contribuito a rimuovere le mine antiuomo dai vigneti in Ucraina.  

I viticoltori ucraini hanno trascorso una settimana nella Napa Valley per scambiare conoscenze e idee sull'agricoltura rigenerativa e per imparare come espandere la presenza del vino ucraino sul mercato statunitense.

Il viaggio è stato finanziato dalle organizzazioni no-profit Roots of Peace e Rotary International, e i viticoltori sono stati ospitati dall'azienda vinicola Grgich Hills Estate di St Helena, nella Napa Valley, che è stata una delle prime ad adottare il biologico, con tutti i vigneti di Grgich certificati biologici dal 2006. Inoltre, l'azienda vinicola, nota per il suo Zinfandel, ha ottenuto la certificazione Regenerative Organic Alliance lo scorso anno.

Tra il gruppo di viticoltori ucraini in visita c'erano Georgiy Molchanov, capo dell'Associazione dei viticoltori artigianali della regione ucraina del Mar Nero, e altri cinque, tra cui Svitlana Tsybak, proprietaria e amministratore delegato dell'azienda vinicola Beykush.

Sebbene i californiani e gli ucraini condividano un interesse appassionato per l'agricoltura rigenerativa, è stato qualcosa di più vitale a farli incontrare.

Mine nei vigneti

Per quasi un quarto di secolo, la tenuta Grgich Hills di Napa ha collaborato con Roots of Peace per raccogliere fondi per la rimozione delle mine antiuomo nei Paesi devastati dalla guerra, tra cui la Croazia, Paese d'origine del defunto fondatore dell'azienda vinicola, Miljenko "Mike" Grgich. Nel 2000, Grgich è stato determinante nel fornire aiuti per rendere sicura la regione vinicola croata di Vukovar, distrutta durante la guerra con l'ex Jugoslavia.

Secondo Heidi Kuhn, fondatrice di Roots for Peace, l'Ucraina si trova ora in una situazione simile a quella di Vukovar, con circa il 30% dei suoi terreni, compresi molti vigneti, minati dalle mine. L'organizzazione, in collaborazione con il Rotary International, ha fornito competenze e forniture per aiutare i produttori ucraini a far esplodere in sicurezza le mine nelle loro tenute.

Ivo Jeramaz, nipote di Miljenko Grgich e produttore di vino presso la Grgich Hills Estate, ha dichiarato di provare profonda compassione per gli ucraini perché capisce cosa significhi vivere la guerra.

"Questo è solo l'inizio di un rapporto di speranza per ripristinare letteralmente la salute di questo Paese", ha detto. "Spero che loro [i viticoltori ucraini] non solo vedano come l'agricoltura può essere condotta senza sostanze chimiche dannose, ma anche che siano ispirati e che la loro speranza sia elevata".

Secondo Georgiv Molchanov, i viticoltori hanno discusso di "come portare la natura, come portare i vini, non il male ... in questa terra".

Nonostante l'Ucraina sia ancora sotto il fuoco delle truppe russe e molti produttori si trovino a pochi chilometri dai combattimenti attivi, c'è ancora una reale necessità commerciale di far crescere le loro aziende.

"Le persone in Ucraina sono ancora vive", ha dichiarato Svitlana Tsybak, proprietaria e amministratore delegato dell'azienda vinicola Beykush nella regione di Mykolaiv, durante la visita a Napa. "Sì, la guerra è nella nostra anima, nella nostra vita, ma abbiamo bisogno... di vivere la nostra vita e quindi, naturalmente, dobbiamo lavorare".

In effetti, i produttori del Paese hanno fatto passi da gigante durante gli anni della guerra. L'ente commerciale Wines of Ukraine ha tenuto la sua prima degustazione nel Regno Unito al 67 di Pall Mall nell'ottobre dello scorso anno, oltre a esporre per la prima volta alla London Wine Fair. Lo scorso luglio, inoltre, il fornitore britannico Kingsland Drinks ha siglato una partnership esclusiva per l'importazione dei vini ucraini nel Regno Unito.

Anche i produttori ucraini hanno rivolto la loro attenzione altrove, iniziando a esportare i loro spumanti in Giappone e in altri nuovi mercati attraverso una serie di partnership di nuova costituzione.

Dall'inizio della guerra con la Russia, il commercio internazionale di bevande si è mobilitato per sostenere i produttori ucraini attraverso una serie di iniziative. Lo Champagne Pierre Morlet, ad esempio, ha arruolato artisti ucraini per disegnare le etichette di una gamma speciale di bottiglie, il cui ricavato è stato devoluto all'Ospedale Clinico Militare Principale del Ministero della Difesa dell'Ucraina e ad altri ospedali militari mobili del Paese. I prezzi dello champagne partivano da 380 euro a bottiglia.

AB InBev ha prodotto una birra ispirata alla popolare birra ucraina Chernigivske e l'ha distribuita alla spina a Los Angeles, New York City, Chicago, Houston e Phoenix a partire da maggio 2022, seguita da altri otto mercati internazionali. I profitti delle vendite della birra sono stati devoluti al CARE Ukraine Crisis Fund.

La casa d'aste di vini pregiati iDealwine ha organizzato un'asta di beneficenza, comprendente più di 750 bottiglie, il cui ricavato è stato interamente devoluto a Ukraine Amitié, un'associazione che invia aiuti finanziari e forniture mediche all'Ucraina.

Nel frattempo, l'importatore britannicodi liquori Emporia ha collaborato con i bar di tutto il Regno Unito per servire cocktail a base di vodka ucraina nel tentativo di raccogliere 20.000 sterline per l'appello ucraino della Croce Rossa britannica.

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