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Les mines terrestres dans les vignobles rapprochent l'Ukraine et Napa

Un groupe de viticulteurs ukrainiens s'est rendu en Californie cette semaine pour rencontrer un producteur de Napa dont la collecte de fonds a permis de déminer des vignobles en Ukraine.  

Des viticulteurs ukrainiens ont passé une semaine dans la Napa Valley pour échanger des connaissances et des idées sur l'agriculture régénératrice et apprendre comment développer la présence des vins ukrainiens sur le marché américain.

Le voyage a été financé par les organisations à but non lucratif Roots of Peace et Rotary International, et les viticulteurs ont été accueillis par le domaine viticole Grgich Hills Estate à St Helena, dans la vallée de Napa, qui a été l'un des premiers à adopter l'agriculture biologique, tous les vignobles de Grgich étant certifiés biologiques depuis 2006. En outre, le domaine viticole, bien connu pour son Zinfandel, a obtenu la certification Regenerative Organic Alliance l'année dernière.

Parmi le groupe de viticulteurs ukrainiens en visite, il y avait Georgiy Molchanov, chef de l'association des viticulteurs artisanaux de la région ukrainienne de la mer Noire, et cinq autres personnes, dont Svitlana Tsybak, propriétaire et PDG de Beykush Winery.

Si les Californiens et les Ukrainiens partagent un intérêt passionné pour l'agriculture régénératrice, c'est quelque chose de bien plus vital qui les a réunis.

Mines antipersonnel dans les vignobles

Depuis près d'un quart de siècle, le domaine Grgich Hills de Napa collabore avec Roots of Peace pour collecter des fonds afin de déminer les pays déchirés par la guerre, notamment la Croatie, pays d'origine de Miljenko "Mike" Grgich, le défunt fondateur du domaine viticole. En 2000, M. Grgich a joué un rôle déterminant dans l'aide apportée pour sécuriser la région viticole croate de Vukovar, qui a été détruite pendant la guerre avec l'ex-Yougoslavie.

L'Ukraine se trouve aujourd'hui dans une situation similaire à celle de Vukovar, avec environ 30 % de ses terres, dont de nombreux vignobles, minées par des mines terrestres, selon Heidi Kuhn, fondatrice de Roots for Peace (Racines pour la paix). L'organisation, en collaboration avec le Rotary International, a apporté son expertise et des fournitures pour aider les producteurs ukrainiens à faire exploser les mines sur leurs terres en toute sécurité.

Ivo Jeramaz, neveu de Miljenko Grgich et viticulteur au domaine Grgich Hills, a déclaré qu'il se sentait profondément concerné par les Ukrainiens parce qu'il savait ce que c'était que de vivre la guerre.

"Ce n'est que le début d'une relation pleine d'espoir visant à restaurer littéralement la santé de ce pays", a-t-il déclaré. "J'espère qu'ils [les viticulteurs ukrainiens] ne verront pas seulement comment l'agriculture peut être pratiquée sans produits chimiques nocifs, mais aussi qu'ils seront inspirés et que leur espoir sera renforcé.

Selon Georgiv Molchanov, les vignerons ont discuté de "la manière d'apporter la nature, d'apporter des vins, et non des maux... sur cette terre".

Bien que l'Ukraine soit toujours sous le feu des troupes russes et que de nombreux producteurs se trouvent à quelques kilomètres seulement des combats, il existe toujours un réel besoin commercial de développer leurs activités.

"Les Ukrainiens sont toujours en vie", a déclaré Svitlana Tsybak, propriétaire et directrice générale de Beykush Winery dans la région de Mykolaiv, en Ukraine, lors de sa visite à Napa. "Oui, la guerre est présente dans notre âme, dans notre vie, mais nous avons besoin de vivre notre vie et donc, bien sûr, de travailler.

En effet, les producteurs ukrainiens ont fait des progrès pendant les années de guerre. L'organisme professionnel Wines of Ukraine a organisé sa première dégustation au Royaume-Uni au 67 Pall Mall en octobre de l'année dernière, et a exposé pour la première fois à la London Wine Fair. Le fournisseur britannique Kingsland Drinks a également signé un partenariat exclusif pour l'importation de vins ukrainiens au Royaume-Uni en juillet dernier.

Les producteurs ukrainiens se sont également tournés vers l'extérieur et ont commencé à exporter leurs vins mousseux vers le Japon et d'autres nouveaux marchés par l'intermédiaire d'une multitude de partenariats nouvellement créés.

Depuis le début de la guerre avec la Russie, le secteur international des boissons s'est mobilisé pour soutenir les producteurs ukrainiens par le biais d'un certain nombre d'initiatives. Le champagne Pierre Morlet, par exemple, a fait appel à des artistes ukrainiens pour concevoir les étiquettes d' une gamme spéciale de bouteilles, dont les recettes ont été versées à l'hôpital clinique militaire principal du ministère de la défense ukrainien et à d'autres hôpitaux militaires mobiles dans le pays. Les prix du champagne ont débuté à 380 euros la bouteille.

AB InBev a brassé une bière inspirée de la populaire bière ukrainienne Chernigivske et l'a mise en vente à Los Angeles, New York City, Chicago, Houston et Phoenix à partir de mai 2022, puis sur huit autres marchés internationaux. Les bénéfices de la vente de la bière ont été reversés au fonds CARE Ukraine Crisis.

La société de vente aux enchères de vins fins iDealwine a organisé une vente aux enchères caritative, comprenant plus de 750 bouteilles, dont l'intégralité des recettes a été reversée à Ukraine Amitié, une organisation caritative qui envoie de l'aide financière et des fournitures médicales en Ukraine.

Dans le même temps, l'importateur britanniquede spiritueux Emporia s 'est associé à des bars du Royaume-Uni pour servir des cocktails à base de vodka ukrainienne dans le but de récolter 20 000 livres sterling pour l'appel ukrainien de la Croix-Rouge britannique.

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