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db Eats : L'Orangerie de RH England

Douglas Blyde se rend à Aynhoe Park, dans l'Oxfordshire, où se trouve l'Orangerie de RH England, dont les débuts sont remarquables. Au cours de sa visite, il goûte à la sélection de vins "douillets" supervisée par l'acheteuse Cassidy Henderson et se délecte d'une sélection de plats grillés au feu de bois.

"La marque américaine de meubles haut de gamme RH (anciennement Restoration Hardware) a récemment traversé l'étang et s'est installée dans le site classé Grade I de 73 acres (une catégorie qui comprend Buckingham Palace)", écrit Zahra Surya Darma, de Condé Nast Traveller, à propos du parc Aynho régénéré, tandis que Square Meal indique : "Attendez-vous à une cuisine moderne, avec feu vif, qui tend vers le style boho new-yorkais... rehaussé par la présence de magnifiques meubles RH".

Conception

En hommage à l'ancien propriétaire et fanatique de taxidermie fantaisiste, James Perkins, qui dirigeait Aynhoe Park en tant que lieu d'événements populaire auprès de célébrités telles que Noel Gallagher, une réplique fantasmagorique à l'échelle 1 de la "Licorne d'Aynhoe", dont le tableau de l'artiste Rico White se fait l'écho, occupe une place d'honneur dans le hall d'entrée. Les mots suivants sont inscrits au-dessus : "La licorne. Un animal sauvage, indomptable, d'une grande force, d'un grand optimisme et d'un grand courage", puis "RH England. Une célébration de l'histoire, du design, de la nourriture et du vin, née de la curiosité, de la créativité et de ce que certains appellent la folie".

Réalisés dans des tons allant du crème au caramel, en mohair, en bois arrondi, en marbre et en verre artisanal, et toujours à des prix discrets, les articles de maison exquis et tactiles du catalogue de la société RH, fondée en Californie, s'étendent sur les 57 pièces de cette belle demeure. Datant en partie de 1645, avec des aspects embellis plus tard par l'architecte néoclassique Sir John Soane, dont l'œuvre est célébrée lors de l'exposition sur place dans une galerie chuchotante, le manoir donne sur le parc de Capability Brown, avec, au-delà du ha-ha, un troupeau de cerfs blancs originaires de Fife.

La réouverture du manoir a eu lieu par une chaude nuit d'été au début du mois de juin, alors qu'une palette de vin mousseux des Chilterns, le Hundred Hills, coulait à flots, accompagnée de Martinis d'enfer servis par Alessandro Palazzi. Les stars mondiales et les habitants curieux ont eu droit à un marathon DJ d'Idris Elba, tandis qu'Ellen DeGeneres dansait à ses côtés.

À l'opposé de la bibliothèque, où l'on peut voir la première édition de "De Architectura Libri Dece" (1521) de Vitruve, et juste après un salon de vin dédié, se trouve l'Orangerie, dont le plafond de 22 pieds de haut est équipé de pas moins de 567 pendentifs en verre qui éclairent des tables en marbre.

Boissons

Cassidy Henderson, acheteuse de vins, a précédemment travaillé comme assistante sommelière au restaurant étoilé Beckon, dans le Colorado, après avoir géré le vignoble de recherche de l'université d'État du Colorado. Chez RH England, elle supervise une sélection serrée, principalement classée par raisin, allant du Godello 2022 Pazo da Maga Karma do Sil de Ribeira Sacra, un vin d'entrée de gamme, au Roagna Crichet Paje 2012, tous deux affichant des marges de deux fois et demie le prix de vente au détail.

Étant donné que Henderson et RH sont tous deux originaires d'Amérique du Nord, les choix américains pourraient inclure le Trousseau Noir 2021 de Jolie-Laide, allant jusqu'au Raen Royal St. Robert Cuvée Sonoma Pinot Noir 2016, ce dernier étant toutefois soumis à une curieuse majoration de cinq fois. Les verres Nude Stem Zero Elegant s'intègrent gracieusement à l'esthétique raffinée.

Vaisselle

Réalisés par une brigade dirigée par le chef exécutif Jamie Cronin, les plats évoquent ceux servis dans la célèbre maison d'hôtes et salle à manger de RH dans le Meatpacking District de New York. Pour commencer, Henderson a associé le Hundred Hill Preamble 2018, au parfum d'agrumes et de noix de coco, à un avocat légèrement grillé, à la texture beurrée et chargé de caviar Imperial Kaluga, tandis que le luxuriant Mullineux Schist Chenin Blanc 2021 de Swartland a apporté de la richesse à un blanc de poulet français tranché provenant de la rôtisserie, accompagné de feuilles de salade assaisonnées individuellement.

Les trois plats principaux ont rencontré le gril au feu de bois. Le Chenin de grande classe a continué avec un bar juteux, servi entier, une présentation qui peut surprendre certains clients délicats, nous a confié notre serveuse. Au-delà de sa façade joliment carbonisée, la côte de bœuf australien Westholme, tranchée finement et rougissante, qui gagnait en douceur grâce à sa marinade secrète, était exceptionnelle. Avec ce plat, Mme Henderson a recommandé un vin particulièrement apprécié par son équipe, à savoir le Land of Saints Merlot 2020 tempéré par le Petit Verdot 2020 de la vallée de Santa Ynez, Santa Barbara. Le généreux plat de champignons de la poule des bois, servi sur des pommes de terre croustillantes tachetées de romarin, était un autre moment fort, profondément réconfortant et propice aux vins rouges.

Enfin, avec une brûlée au caramel classique, Henderson a choisi le Mylitta Late Harvest Dobogó Tokaji 2019, "absolument incroyable", la douceur du vin ne prenant pas le dessus sur celle de la pâte à tarte du plat.

Dernier mot

Taillé sur mesure et haut de gamme, avec une équipe charmante, du valet de chambre à la bibliothécaire, en passant par Henderson elle-même, et des plats succulents, l'Orangerie du RH England est un premier acte remarquable. Nous avons hâte de revenir pour goûter aux autres restaurants de cette grande propriété, y compris la loggia saisonnière et le conservatoire à venir.

Meilleur pour

  • Vin mousseux anglais
  • Plats cuits au feu de bois, dont trois plats de poulet
  • Caviar
  • Le patrimoine revisité
  • Des articles d'intérieur de grande qualité présentés de façon impeccable

Valeur : 92, Taille : 82, Gamme : 92, Originalité : 96, Expérience : 97 ; Total : 91,8

L'Orangerie de RH England - Aynhoe Park, Aynho, Banbury OX17 3BQ ; 01295 585700 ; aynhoparkhospitality@rh.com ; rh.com/gb/en/england

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