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Les fermetures de brasseries artisanales reflètent l'impact de la pression croissante des coûts

Selon de nouvelles données, presque autant de brasseries artisanales ont fait faillite au cours des six premiers mois de 2023 que sur l'ensemble de l'année dernière.

Selon les données obtenues par les comptables Price Bailey via l'Insolvency Service en vertu de la loi sur la liberté de l'information, un nombre record de 35 brasseries ont fait faillite au cours des six premiers mois de 2023, presque le même nombre s'étant effondré pendant toute l'année 2022 (38).

Price Bailey a expliqué que de nombreuses brasseries ont recours à l'endettement pour financer l'acquisition d'équipements, de matières premières et même les coûts d'exploitation quotidiens. Comme les remboursements de dettes ont augmenté à chaque hausse des taux d'intérêt, un nombre croissant de brasseries n'ont pas été en mesure de rembourser leurs emprunts, ce qui les a poussées à l'insolvabilité.

Matt Howard, responsable de l'insolvabilité et du redressement chez Price Bailey, a déclaré : "Le marché de la bière artisanale était déjà sursaturé avant que les retombées économiques de la pandémie ne se fassent sentir. De nombreuses brasseries marchaient sur la corde raide et ont été plongées dans le rouge en raison de l'augmentation de leurs frais généraux et de la baisse de la demande pour les marques haut de gamme".

M. Howard explique : "Les brasseries sont des entreprises à forte intensité de capital : "Les brasseries sont des entreprises à forte intensité de capital. Le secteur a tendance à être très endetté et donc vulnérable aux hausses des taux d'intérêt qui augmentent le coût du service de la dette. Même dans des conditions économiques favorables, les petites brasseries peuvent avoir du mal à faire des bénéfices pendant quelques années, mais avec l'augmentation du coût des emprunts et des matières premières, conjuguée à l'affaiblissement de la demande des consommateurs, de nombreuses jeunes entreprises risquent de disparaître avant d'être sorties du rouge".

Il a observé : "Les supermarchés allouent moins d'espace aux marques haut de gamme, car les consommateurs réduisent leurs dépenses. Le passage à des marques de bières mondiales moins chères a réduit l'exposition au marché de nombreuses bières artisanales."

De plus, comme il l'a souligné, "de nombreuses brasseries artisanales commencent par vendre de petits lots aux pubs locaux, mais un nombre record de pubs ont fermé cette année, ce qui a limité leurs options. Les pubs restants sont moins enclins à prendre des risques pour de nouvelles bières lorsque la demande des consommateurs est incertaine".

Le cabinet comptable a également prédit que les conditions commerciales pour les petits brasseurs devraient rester difficiles car les prix de nombreux ingrédients de base utilisés dans le brassage restent élevés et les brasseurs multinationaux continuent de s'attaquer au marché de la bière artisanale.

M. Howard a déclaré : "Alors que de nombreux brasseurs multinationaux enregistrent des bénéfices exceptionnels, les petits brasseurs indépendants sont généralement beaucoup plus exposés aux risques du marché. Ils peinent à répondre aux pressions inflationnistes en tirant parti des économies d'échelle et sont généralement peu exposés aux marchés étrangers. Il est probable que les défaillances continueront à augmenter en 2024."

Rob Fink, fondateur et PDG de Big Drop Brewing Company, a ajouté : "Le secteur indépendant est aujourd'hui suffisamment bruyant pour qu'il soit de plus en plus difficile de se faire entendre. Il faut avoir une raison vraiment convaincante pour que les détaillants retirent l'un de ces grands noms des rayons, car l'espace est limité. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas construire une petite brasserie artisanale dans votre région, qui fabrique une bière vraiment excellente, qui a une marque convaincante, et qui vend aux pubs indépendants locaux".

Selon les données de Price Bailey, outre les hausses de taux d'intérêt, une convergence d'autres facteurs réduit les marges d'exploitation des brasseries artisanales. Il s'agit notamment de la montée en flèche des frais généraux, due à l'augmentation des matières premières et des salaires, conjuguée à la réduction du pouvoir d'achat des consommateurs.

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