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Las minas terrestres en los viñedos unen a Ucrania y Napa

Un grupo de viticultores ucranianos viajó esta semana a California para reunirse con un productor de Napa cuya recaudación de fondos ayudó a retirar minas terrestres de viñedos en Ucrania.  

Bodegueros ucranianos pasaron una semana en el Valle de Napa intercambiando conocimientos e ideas sobre agricultura regenerativa y aprendiendo cómo pueden ampliar la presencia del vino ucraniano en el mercado estadounidense.

El viaje fue financiado por las organizaciones sin ánimo de lucro Raíces de Paz y Rotary International, y los viticultores fueron acogidos por la bodega Grgich Hills Estate de Santa Helena, en el valle de Napa, que fue una de las primeras en adoptar la agricultura ecológica, con todos los viñedos de Grgich certificados como ecológicos desde 2006. Además, la finca, conocida por su Zinfandel, obtuvo el año pasado la certificación de la Regenerative Organic Alliance.

Entre el grupo de bodegueros ucranianos visitantes se encontraba Georgiy Molchanov, director de la Asociación de Bodegueros Artesanos de la región ucraniana del Mar Negro, y otros cinco, entre ellos Svitlana Tsybak, propietaria y directora general de la bodega Beykush.

Aunque los californianos y los ucranianos comparten un apasionado interés por la agricultura regenerativa, fue algo bastante más vital lo que los unió.

Minas terrestres en los viñedos

Durante casi un cuarto de siglo, Grgich Hills Estate de Napa ha colaborado con Raíces de Paz para recaudar fondos destinados a la retirada de minas terrestres en países asolados por la guerra, entre ellos Croacia, país natal del difunto fundador de la bodega, Miljenko "Mike" Grgich. En 2000, Grgich contribuyó decisivamente a la seguridad de la región vinícola croata de Vukovar, destruida durante la guerra del país con la antigua Yugoslavia.

Ucrania se encuentra ahora en una situación similar a la de Vukovar, con alrededor del 30% de sus tierras, incluidos muchos viñedos, asoladas por minas terrestres, según Heidi Kuhn, fundadora de Raíces para la Paz. La organización, junto con Rotary International, ha proporcionado conocimientos y suministros para ayudar a los productores ucranianos a detonar las minas de sus fincas de forma segura.

Ivo Jeramaz, sobrino de Miljenko Grgich y viticultor de Grgich Hills Estate, declaró que siente una profunda compasión por los ucranianos porque sabe lo que es vivir una guerra.

"Esto es sólo el principio de una relación esperanzadora para restaurar literalmente la salud de este país", dijo. "Espero que ellos [los viticultores ucranianos] no sólo vean cómo se puede cultivar sin productos químicos nocivos, sino que también se sientan inspirados y se eleve su esperanza".

Según Georgiv Molchanov, los viticultores discutieron "cómo traer naturaleza, cómo traer vinos, no daño... a esta tierra".

A pesar de que Ucrania sigue bajo el fuego de las tropas rusas, y de que muchos productores se encuentran a escasos kilómetros de los combates activos, sigue existiendo una necesidad comercial muy real de hacer crecer sus negocios.

"La gente en Ucrania sigue viva", dijo Svitlana Tsybak, propietaria y directora general de la bodega Beykush, en la región ucraniana de Mykolaiv, durante la visita a Napa. "Sí, la guerra está en nuestra alma, en nuestra vida, pero necesitamos... vivir nuestras vidas así que, por supuesto, necesitamos trabajar".

De hecho, los productores del país han avanzado mucho durante los años de guerra. En octubre del año pasado, Wines of Ukraine celebró su cata inaugural en el 67 de Pall Mall, además de exponer por primera vez en la London Wine Fair. El pasado mes de julio, el proveedor Kingsland Drinks firmó un acuerdo exclusivo para importar vinos ucranianos al Reino Unido.

Los productores ucranianos también dirigieron su atención hacia otros lugares y empezaron a exportar sus vinos espumosos a Japón y otros nuevos mercados a través de una serie de asociaciones recién formadas.

Desde el comienzo de la guerra con Rusia, el comercio internacional de bebidas se ha movilizado para apoyar a los productores ucranianos a través de diversas iniciativas. Champagne Pierre Morlet, por ejemplo, recurrió a artistas ucranianos para diseñar las etiquetas de una gama especial de botellas, cuyos beneficios se destinaron al Hospital Clínico Militar Principal del Ministerio de Defensa de Ucrania y a otros hospitales militares móviles del país. Los precios del champán empezaban en 380 euros por botella.

AB InBev elaboró una cerveza inspirada en la popular cerveza ucraniana Chernigivske y la puso a la venta en barril en Los Ángeles, Nueva York, Chicago, Houston y Phoenix a partir de mayo de 2022, seguida de otros ocho mercados internacionales. Los beneficios de la venta de la cerveza se destinaron al CARE Ukraine Crisis Fund.

El subastador de vinos iDealwine organizó una subasta benéfica de más de 750 botellas, cuya recaudación se destinó íntegramente a Ukraine Amitié, una organización benéfica que envía ayuda económica y suministros médicos a Ucrania.

Por su parte, elimportador británicode bebidas alcohólicas Emporia se asoció con bares de todo el Reino Unido para servir cócteles elaborados con vodka ucraniano, en un intento de recaudar 20.000 libras para el Llamamiento Ucraniano de la Cruz Roja Británica.

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