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La façon "effrayante" dont le changement climatique affectera la bière

Les régions productrices de houblon doivent trouver de nouvelles stratégies pour maintenir ce qu'elles produisent pour les brasseries en raison du changement climatique.

Un rapport récent publié par Sentineldécrit comment les dommages climatiques causés par l'homme ont un impact sur l'accès à l'eau et les conditions météorologiques dans la vallée de la Willamette.

Gayle Goschie, cultivatrice de houblon de quatrième génération installée à environ une heure de Portland, dans l'Oregon, a prévenu que le changement climatique "n'était plus à venir, il était là".

The Sentinel a souligné que le changement climatique devrait aggraver les difficultés que les agriculteurs et les brasseurs rencontrent déjà dans deux cultures clés pour la bière : le houblon et l'orge. Il explique que certains producteurs de houblon et d'orge des États-Unis admettent que leurs cultures ont déjà été affectées par des chaleurs extrêmes, la sécheresse et des saisons de croissance imprévisibles. Dans une étude de l'Académie tchèque des sciences, des chercheurs ont récemment averti qu'à moins de développer des adaptations rapides, le houblon européen sera de plus en plus difficile à cultiver en raison du changement climatique qui affecte les rendements et la teneur en acide alpha.

En outre, les chercheurs travaillent actuellement avec les producteurs pour les aider à contrer les effets d'un climat plus instable grâce à une gamme de variétés de houblon améliorées qui peuvent potentiellement résister à la sécheresse, tandis que d'autres cultivent maintenant de l'orge d'hiver pour répondre à la demande.

Mirek Trnka, professeur à l'Institut de recherche sur le changement global, a souligné que les chercheurs savent depuis un certain temps que la production de bière sera affectée par le changement climatique et qu'ils ont récemment rédigé une nouvelle étude dans Nature Communications qui illustre l'effet du changement climatique sur le houblon. L'étude prévoit que les rendements en Europe diminueront de 4 à 18 % d'ici à 2050. Mais en se penchant sur sa première étude sur le houblon il y a 15 ans, il a réaffirmé qu'elle avait émis un avertissement similaire à celui de son dernier article.

Trnka a déclaré : "Si nous n'agissons pas, nous allons également perdre des choses que nous ne considérons pas, par exemple, comme sensibles ou liées au changement climatique. Comme la bière.

M. Trnka a expliqué que le changement climatique évolue plus rapidement que beaucoup de gens ne le pensent, mais qu'il est encore trop lent pour que beaucoup s'en rendent compte. Il a assuré que le fait que les chercheurs aient commencé à s'en rendre compte signifie qu'il est encore possible d'adapter l'agriculture, mais il reste préoccupé. Après tout, le déclin anticipé du houblon en Europe aura des répercussions sur tous les producteurs mondiaux de bière, grands et petits.

Shaun Townsend, professeur associé et chercheur principal à l'université d'État de l'Oregon, a révélé que les chercheurs travaillent sur des variétés de houblon qui peuvent mieux résister à la chaleur estivale, aux hivers plus chauds, ainsi qu'aux maladies et à la réduction de l'irrigation. M. Townsend a révélé qu'il travaillait actuellement sur un projet qui soumet le houblon à un stress dû à la sécheresse afin de créer à terme des variétés plus tolérantes à la sécheresse et a admis : "Ce n'est pas une tâche facile, qui peut prendre une décennie, et qui doit également tenir compte des principales considérations des brasseurs, à savoir le goût et le rendement. Mais la possibilité de manquer d'eau est une réalité que les gens ont à l'esprit".

Kevin Smith, professeur d'agronomie et de génétique végétale à l'université du Minnesota, a déclaré que si l'orge de printemps est le type dominant aux États-Unis, l'orge d'hiver - qui est plantée à l'automne et conservée dans les champs pendant les mois les plus froids de l'année - pourrait être moins risquée. En outre, l'orge d'hiver pourrait également être souhaitable pour les petites brasseries qui ont commencé à mettre l'accent sur les ingrédients locaux et qui veulent un produit cultivé à proximité. En outre, comme le souligne le Sentinel, du point de vue agricole, l'orge d'hiver peut être cultivée comme culture de couverture pour aider les agriculteurs à prévenir l'érosion, à améliorer la santé des sols et à maintenir le carbone stocké dans le sol en la plantant pendant la saison morte, lorsque les champs sont normalement dénudés.

Malheureusement, le consensus sur la promesse de l'orge d'hiver n'est pas encore établi comme étant la meilleure voie à suivre.

Patrick Hayes, professeur à l'université d'État de l'Oregon, a déclaré, à propos du remplacement de l'orge de printemps par l'orge d'hiver : "C'est impossible". Il s'est pourtant donné pour mission de travailler à l'amélioration de l'orge d'hiver afin de surmonter cette affirmation, mais les perspectives sont sombres.

M. Hates a lancé un avertissement : "Il nous sera de plus en plus difficile, en tant que sélectionneurs, de fournir de nouvelles variétés d'orge et de houblon capables de faire face à toutes les terreurs du processus de changement climatique. Et je parle de terreurs parce que... c'est cette volatilité qui est si, si effrayante".

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