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Les meilleurs comtés viticoles du Royaume-Uni

La semaine dernière, WineGB a publié son dernier rapport sur le secteur, qui met en évidence les comtés où l'on plante le plus de vignes au Royaume-Uni. db jette un coup d'œil sur quelques-uns de ces vignobles. 

Kent : 26% du total des plantations

La première place revient au "jardin de l'Angleterre" : le Kent. Sans surprise, ce comté ensoleillé et tempéré de la côte sud-est est idéal pour la culture du raisin.

Le producteur de vin anglais Balfour double sa production pour atteindre un million de bouteilles

Chapel Down, à Tenterden, et Balfour Winery, sur le domaine de Hush Heath, se trouvent dans cette région où se trouvent certains des vignobles les plus grands et les mieux établis du pays. Les spécialités de ces deux caves sont le Balfour's Brut Rose et le Chapel Down's Brut, qui témoignent tous deux de la qualité des vins mousseux produits en Angleterre.

Chapel Down enregistre un bénéfice de 2 millions de livres sterling grâce à l'essor du vin anglais
(Image : Chapel Down Kit's Coty Vineyard près d'Aylesford).

Le comté compte également Gusbourne, à Ashford, qui produit aussi bien des vins pétillants que des vins tranquilles. Le domaine est situé sur les basses pentes de l'ancien escarpement du Kentish, à Appledore, et à seulement six miles de la côte, ce qui permet au climat marin d'influencer ses vins.

Deux des vignobles les plus anciens commercialement et historiquement sont Barnsole et Biddenden. Ce dernier, situé entre Maidstone et Ashford, produit des vins sur 23 acres de coteaux orientés au sud. Barnsole, l'un des plus anciens vignobles du Kent, produit environ 20 000 bouteilles par an de vins mousseux, blancs et rouges.

(Image : vignoble de Biddenden)

Oxney Organic, près de Rye, qui produit des vins biologiques à faible intervention, est également à l'honneur. Il s'agit d'un grand producteur unique qui produit une variété de vins rouges, blancs et pétillants.

Simpsons Wine Estate, près de Canterbury, a été créé en 2014 dans la vallée d'Elham, une partie des North Downs proche du village de Barham et située dans une zone désignée comme étant d'une beauté naturelle exceptionnelle. La cave produit un Brut pétillant et un chardonnay.

West Sussex : 15% du total des plantations

(Image : Nyetimber Manor Vineyard)

Il abrite plus de 50 vignobles et, à l'ouest du Kent, un autre comté qui compte déjà de nombreux vignobles et caves produisant des vins primés, tels que Nyetimber, Bolney Wine Estate et Tinwood Estate.

Nyetimber possède des vignobles dans le West Sussex, le Kent et le Hampshire, mais sa propriété de West Chiltington a souvent été présentée comme l'une des plus belles au monde et a récemment été citée comme l'un des vignobles les plus Instagrammés.

Bolney, créé par Janet et Rodney Pratt en 1972, est un vignoble commercial depuis des décennies. La fille du couple, Sam Linter, a dirigé l'équipe de vinification jusqu'à son départ en avril de cette année, à la suite de sa vente à Freixenet Copestick, la branche britannique du groupe mère et géant des vins mousseux, Henkell Freixenet. Le domaine est situé en bordure des South Downs, à environ 14 miles de la côte, et se compose de cinq vignobles.

Tinwood, créé en 2007 près de Chichester, est dirigé par Art Tukker et ses père et mère Aad et Marjolein, ainsi que par sa femme Jody. Le domaine, qui cultivait auparavant des laitues, est aujourd'hui l'un des plus importants du comté. Il a bénéficié de l'aide de Ridgeview Wine Estate, dans le Sussex de l'Est, pour démarrer son entreprise.

Kingscote, un autre domaine familial situé près d'East Grinstead, se trouve également dans le comté. Au début des années 1930, la ferme Mill Place appartenait à William Robinson, horticulteur et "père" des jardins de campagne anglais. La ferme a été construite en 1320 pour servir de maison au maître du fer, et un centre d'accueil des visiteurs récemment construit est constitué d'une grange à dîme originale du XVe siècle.

East Sussex : 13% du total des plantations

Comme le West Sussex voisin, ce comté regorge de vignobles bien établis qui ont déjà une empreinte nationale et internationale, tels que Rathfinney et Ridgeview.

Le domaine viticole Rathfinney Estate dans le Sussex
(Image : Le domaine de Rathfinney dans le Sussex)

Mark et Sarah Driver, mari et femme, ont créé le Rathfinny Wine Estate à Alfriston en 2010 sur une exploitation agricole en activité, afin de produire des vins mousseux anglais de grande qualité. Dévouée au développement durable, l'entreprise est déjà enregistrée en tant que B Corp, et après les 50 acres de vignes initiales en 2012, elle prévoit d'avoir environ 350 acres de vignes, avec des cépages tels que le pinot noir, le chardonnay et le pinot meunier, ainsi qu'une petite quantité de pinot gris.

Au nord et à l'ouest de Rathfinney se trouve Ridgeview, juste à l'extérieur de Brighton, qui produit du vin depuis 25 ans. Également un B Corp, le producteur de vin, établi en 1995, crée également une gamme de signatures et un vin mousseux anglais primé, tel que le Blanc de Blancs.

(Image : vignoble Ridgeview Estate)

Les vignobles Charles Palmer sont également situés dans l'East Sussex, près de Winchelsea et à proximité de la mer et de la frontière avec le Kent. Les 35 acres de vignes se trouvent sur le domaine de Wickham Manor, d'une superficie de 120 acres.

Hampshire : 10% du total des plantations

À côté des comtés susmentionnés et dans les South Downs se trouve le comté de Hampshire, où se trouve Hambledon, un autre des plus grands producteurs de vins mousseux du Royaume-Uni.

Le vignoble de 200 acres, qui propose des visites et des dégustations, a été créé en 1952 par le major-général Sir Guy Salisbury-Jones, à proximité du "berceau du cricket". Le vignoble est situé sur la craie de Newhaven, qui est la même craie que celle que l'on trouve dans les zones de chardonnay des Côtes des Blancs en Champagne. Il produit une cuvée classique et une première cuvée, ainsi que des vins mousseux rosés.

Toujours dans le Hampshire se trouve Hattingley Valley, fondé par Simon Robinson et sa famille, qui ont effectué les premières plantations en 2008, sous la direction d'Emma Rice, qui a cédé les rênes à un nouveau vigneron en chef, Rob Macculloch, en 2022. Le vignoble produit une gamme de vins mousseux primés, notamment un NV classique de réserve, un rosé et un blanc de blancs.

Un nouveau venu à la fête est Black Chalk winery, qui n'est en activité que depuis quelques années, mais qui a enthousiasmé les critiques. En 2018, elle a obtenu 12 hectares de vignobles établis sur trois sites dans la vallée de Test, dans le Hampshire, et a transformé un ensemble de bâtiments en maison, y compris une salle de dégustation.

Un autre nouveau vignoble est The Grange, dirigé par quatre frères et sœurs et qui travaille avec Hattingley Valley sur des vins mousseux. Le comté compte également Raimes Vineyard et Setley Ridge, ainsi que de nombreux autres vignobles.

Essex : 8% du total des plantations

L'Essex est l'une des nombreuses régions d'Angleterre qui se développent rapidement.

Le comté a également une histoire et comprend l'une des plus anciennes exploitations viticoles commerciales, New Hall Vineyard, dont les premières vignes ont été plantées en 1969. Situé à la périphérie de Chelmsford, il fournit des raisins à de nombreux producteurs de vin britanniques, notamment du Reichensteiner, du Huxelrebe et du Müller-Thurgau. Récemment, elle a également planté du Pinot Noir, du Pinot Meunier et du Bacchus, et produit plus de 250 000 bouteilles de vin par an.

(Photo : Chris Trembath et l'équipe de New Hall Vineyard à Chelmsford, Essex (Photo : New Hall)

Situé près de Saffron Walden, Saffron Grange est un autre producteur familial qui élabore des vins mousseux à partir des cépages chardonnay, pinot noir, pinot meunier, seyval blanc et pinot gris. Il est également situé sur le même filon de craie qui traverse le nord de la France, le Sussex et l'Essex. L'équipe se passionne pour la transformation de la "région de Safran" en une région viticole de renom.

Un producteur un peu plus ancien, établi en 1997, se trouve à Mersea Island Vineyard, qui cultive quatre variétés de raisin : Muller Thurgau, Ortega, Reichensteiner et Solaris. La cave produit quatre bouteilles de vin : Blush, Summer Days, Mehalah et Island Dry.

Un vignoble plus jeune se trouve près de Halstead ; Tuffon Hall, un vignoble familial créé par Angus et Pod Crowther en 2014. Elle produit du rosé, du bacchus et du vin mousseux selon la méthode traditionnelle.

Parmi les autres vignobles, citons le Bardfield Vineyard dans le nord de l'Essex, qui produit du vin depuis près de 30 ans, et le Crouch Ridge Vineyard près de Chelmsford, qui compte 15 acres plantés de trois variétés de raisin : Chardonnay, Pinot Noir et Pinot Gris.

Surrey : 3% du total des plantations

Les plantations du Surrey sont dominées par le plus grand vignoble du Royaume-Uni, Denbies, situé près de Box Hill et de Dorking, qui occupe 265 acres de terres et a une capacité de production d'un million de bouteilles. Fondée par Sir Adrian White en 1984 et toujours gérée par la famille, Denbies est l'un des plus grands producteurs de vin familiaux du Royaume-Uni.

Denbies produit une grande variété de vins, outre son mousseux Cubitt Blanc de Noirs primé, ainsi qu'un vin orange élaboré à partir de Solaris cueillis à la main à 100 %. Elle produit également un vin doux à partir de raisins botrytisés Ortega.

En plus de sa production de vin, le vignoble dispose d'un hôtel et d'un restaurant.

Denbies dans le Surrey

Denbies fait partie du réseau de vignobles des collines du Surrey, qui comprend des producteurs locaux à plus petite échelle tels que Greyfriars, à l'extérieur de Guildford, Chilworth Manor, Albury Organic Vineyard et High Clandon.

Gloucestershire : 2% du total des plantations

Three Choirs Vineyards est un autre vignoble ancien, qui a vu le jour en 1973 lorsque le détaillant local de vin Alan McKechnie a commencé à récolter les vignes de sa petite exploitation fruitière. Le vignoble est ensuite devenu la propriété de John Oldacre, qui l'a agrandi pour atteindre plus de 70 acres, et il reste aujourd'hui en grande partie entre les mains de sa famille. Le producteur de vin porte le nom du Three Choirs Festival, le plus ancien festival de chant choral d'Angleterre. En 2014, il a acheté le vignoble de Wickham dans le Hampshire, ajoutant 40 acres et des bâtiments à son domaine. Le vignoble produit un certain nombre de vins pétillants, un rosé, un Bacchus et d'autres variétés populaires.

(Image : Three Choirs Vineyard)

Le vignoble Woodchester Valley de Fiona et Niall Shiner est une autre destination très prisée. Après un séjour à Hong Kong, les Shiner sont rentrés en Grande-Bretagne et Fiona Shiner a planté quelques vignes, le premier acre en 2007 devenant la voie d'accès aux 58 acres actuels. Un vignoble supplémentaire a été acquis à Stonehouse, ce qui porte la superficie totale des vignes à 58 acres, produisant une gamme de vins pétillants et tranquilles.

Devon (2% du total des plantations)

De nombreux vignobles du Devon sont encore en croissance ou ont été plantés récemment, au cours des dernières décennies, et il s'agit d'une région viticole en pleine évolution.

Sandridge Barton est l'un des acteurs les plus importants du comté, puisqu'il est le nouveau siège de Sharpham Wines, dont le Dart Valley Reserve a été le premier vin anglais à être sélectionné comme vin anglais de marque propre par Co-op. Situé près de Stoke Gabriel, le producteur a créé une nouvelle cave et a terminé sa première récolte en 2020, son centre d'accueil ouvrant ses portes en juin 2022.

(Image : Sandridge Barton sur la rivière Dart)

Calancombe Estate produit du vin à partir de ses propres raisins, ainsi qu'un gin anglais Dartmouth, des cidres, du cassis et de l'eau-de-vie de pomme.

Lyme Bay Winery, comme Calancombe, associe le vin pétillant et le vin tranquille à la production de vin de fruits, de cidre, d'hydromel, de liqueurs et de spiritueux dans la vallée de l'Axe, dans le comté. Elle est établie depuis plus de 30 ans et a produit un certain nombre de vins primés, dont un Pinot Noir.

Parmi les autres vignobles, on trouve de petits producteurs familiaux répartis dans tout le comté, y compris près de Dartmoor.

Dorset : 2% du total des plantations

Un certain nombre de vignobles réputés se trouvent dans le Dorset, le comté qui abrite le site du patrimoine mondial de la côte jurassique. Le Furleigh Estate couvre 85 acres juste à l'extérieur de Bridport et produit les cépages classiques de Champagne, à savoir le chardonnay, le pinot noir et le pinot meunier. Le producteur de vin dispose d'une gamme de vins mousseux, ainsi que de Bacchus et de Rondo pour créer des vins tranquilles.

Le domaine viticole Langham, près de Dorchester, produit également une gamme de vins mousseux. Le premier vignoble Langham a été créé à l'origine au manoir Melcombe de Bingham par John Langham en tant que hobby avant que son fils Justin Langham n'en fasse une entreprise commerciale en plantant 30 acres de vignes à Crawthorne Farm, à quelques kilomètres de là.

On trouve également dans le comté l'English Oak Vineyard, près de Poole, une exploitation viticole familiale de 23 acres qui produit des vins mousseux. Le vignoble compte 23 000 pieds de vigne entourés de chênes anglais, d'où son nom. Le Bride Valley Vineyard, situé entre Weymouth et Bridport, est un autre vignoble de taille similaire. Il a été créé par le couple Arabella et Steven Spurrier sur la ferme familiale d'élevage de moutons. Le vignoble produit trois vins mousseux. Spurrier, qui est décédé en 2021, était une sorte d'expert en vin et était responsable de la fameuse dégustation du Jugement de Paris.

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