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Gli Hospices de Nuits sono un barometro del "gradito" raffreddamento dei prezzi della Borgogna di alta gamma

L'asta dei vini dell'Hospices de Nuits, tenutasi nel fine settimana allo Château du Clos de Vougeot, è stata principalmente un mezzo per raccogliere fondi per cause meritevoli, ma è servita anche come barometro delle attuali tendenze della Borgogna di alta gamma. E ci sono segnali che indicano che i prezzi stanno iniziando a raffreddarsi dopo alcuni anni di aumenti vertiginosi.

Sebbene l'Hospices de Nuits sia di gran lunga il fratello minore dell'asta dell'Hospices de Beaune che si tiene in autunno, l'organizzazione che ne è alla base è molto più antica: l'Hospices de Nuits è stato fondato come lazzaretto o casa per i lebbrosi nel 1270, più di 170 anni prima della fondazione dell'Hospices de Beaune. Entrambe le organizzazioni si sono poi evolute per fornire assistenza sanitaria alla popolazione locale e hanno costruito le rispettive tenute vinicole grazie alle donazioni di vigneti.

In termini di aste di vino, tuttavia, l'Hospices de Nuits è più giovane di un secolo: quella di domenica è solo la 62a vendita. Prima di allora, i vini provenienti dai vigneti donati che compongono la tenuta degli Hospices de Nuits venivano venduti direttamente ai négociant.

Anche questa tenuta è molto più piccola di quella degli Hospices de Beaune: più di 12 ettari di vigneto, la maggior parte dei quali a Nuits-St-Georges, con una piccola tenuta a Gevrey-Chambertin; vini di villaggio e nove premiers crus, tra cui il monopolio di Les Didiers e poco meno di un ettaro di vigne a Les Saint-Georges, attualmente in fase di promozione a grand cru.

Le donazioni di vigneti sono rare e richiedono tempo per essere realizzate. Poco prima dell'asta, un appezzamento a Nuits-St-Georges è stato offerto all'Hospice, ma potrebbero passare due o tre anni prima di concludere un accordo. L'organizzazione deve assicurarsi che tutti siano felici di vendere - cosa non facile quando la proprietà è spesso divisa tra più membri della famiglia - e che la motivazione sia solida, non dettata da ragioni fiscali o dal desiderio di sfruttare il prestigio di un'associazione con gli Hospice.

Il punto di svolta per gli Hospices de Nuits è arrivato tre anni fa, quando il banditore Hugues Cortot e l'esperto di vini Aymeric de Clouet hanno preso in mano la situazione, inaugurando un'era di streaming in diretta su Internet, mettendo all'asta ogni barile o pièce come lotto e creando cuvée speciali per attirare più acquirenti.

La vendita è ora fonte di notevole orgoglio locale. "Per me è un evento molto importante", afferma Laurent Delaunay del négociant Edouard Delaunay. "Sono di Nuits-St-Georges e mio nonno ha iniziato ad acquistare alcuni vini [Hospices de Nuits] nel 1937. Negli anni '50 ha addirittura acquistato l'intera produzione della tenuta".

Quando Laurent Delaunay ha riacquistato l'azienda di famiglia nel 2017 (era stata venduta a Boisset nel 1993), l'Hospices de Nuits non era in gran forma. "Nessuno era interessato perché era molto più piccolo, era nascosto e l'organizzazione non era professionale come quella degli Hospices de Beaune", ricorda. "Alcune cuvée non venivano nemmeno vendute.

"Ma ora abbiamo un bellissimo evento nella nostra città natale con alcuni vini fantastici. The Hospices è uno dei principali e più grandi produttori di Nuits-St-Georges con un monopolio a Les Didiers, e abbiamo un'asta allo Château du Clos de Vougeot. Ora vediamo che c'è sempre più interesse - è fatto in modo molto più professionale, ma è un bene che sia ancora un po' più locale e genuino".

Il profilo è più alto e molti ritengono che i vini prodotti dal direttore tecnico degli Hospices de Nuits, Jean-Luc Moron, siano migliori, grazie alla riduzione degli interventi e alla nuova cuverie aperta nel 2002. "Compro i vini degli Hospices dal 2004", dice Thibault Liger-Belair. "Ho visto una grande evoluzione in termini di finezza e freschezza. Il vino che assaggiamo ora è piuttosto ricco e molto facile da bere, e il potenziale per invecchiare è molto, molto lungo".

La qualità è stata accompagnata dalla quantità nell'annata 2022, che Moron descrive come "l'annata più generosa e di qualità della mia carriera", sposando la ricchezza con la complessità, l'eleganza e l'equilibrio. Insolitamente, tutte le parcelle sono maturate quasi contemporaneamente e le fermentazioni sono state semplici. A volte i vini non sono finiti entro dicembre; quest'anno non è stato così.

Alcune grandinate nella parte meridionale della denominazione non hanno avuto un impatto reale e le condizioni estive calde e secche sono state mitigate dalle abbondanti piogge di fine giugno e dalle riserve idriche accumulate all'inizio dell'anno. La raccolta è iniziata il 31 agosto.

Per Moron, è un'annata in cui le differenze di terroir sono evidenti e, mentre la qualità di Les Saint-Georges brilla, altre denominazioni meno acclamate si sono superate: non solo i vini premier cru come Les Murgers, Les Boudots, Les Terres Blanches e Les Rues de Chaux, ma anche i vini di villaggio come Les Lavières.

I risultati dell'asta sono stati ampiamente positivi: gli incassi totali sono aumentati del 45% rispetto al 2022, raggiungendo i 3.603.000 euro; la pièce di beneficenza - un assemblaggio dei nove Nuits-St-Georges premiers crus - ha raccolto la cifra record di 64.580 euro per Les Blouses Roses, un'organizzazione che aiuta le persone vulnerabili negli ospedali e nelle case di riposo in tutta la Francia.

Nel frattempo, l'altra botte unica, la Cuvée Hugues Perdrizet, ottenuta da alcune delle viti più vecchie di Les Saint-Georges e chiamata così in onore del primo donatore di vigneti dell'Hospice, è stata acquistata dal commerciante Albert Bichot per 40.000 euro.

Tra gli altri lotti degni di nota, una botte di Les Saint-Georges Cuvée Georges Faiveley, acquistata dal Domaine Faiveley per la cifra record di 55.000 euro, in aumento rispetto ai 52.000 euro dello scorso anno, e la cifra complessiva di 99.000 euro pagata per le uniche tre botti di vino bianco, provenienti dal premier cru Les Terres Blanches.

Numeri impressionanti, ma il prezzo medio pagato per pièce quest'anno è stato di 22.518 euro, in calo dell'1,27% rispetto al 2022. In precedenza, i prezzi medi delle botti erano aumentati del 72% tra il 2020 e il 2022, passando da 13.036 euro a 22.482 euro, salutati come una "dinamica spettacolare" dagli organizzatori.

Il leggero calo si spiega almeno in parte con la più abbondante vendemmia 2022 - quest'anno erano disponibili 160 barili più la pièce caritatevole, contro i 109 del 2022 - ma la tendenza è in linea con quello che molti vedono come un ammorbidimento del mercato della Borgogna di fascia alta, già descritto in un recente rapporto della piattaforma di trading di vini pregiati Liv-ex.

"La mia analisi è che alcune proprietà davvero sopravvalutate - per il prezzo, non per la qualità - hanno iniziato a crollare all'inizio di novembre", afferma Aymeric de Clouet. "L'ho visto davvero. Ma altri domini che sono stati più ragionevoli, e che sono costosi ma non eccessivamente costosi, non sono stati così colpiti".

Un raffreddamento del mercato sarebbe gradito a molti, compresi i produttori. "Siamo un po' tristi per l'aumento dei prezzi", dice Thibault Liger-Belair. "In Borgogna manteniamo sempre l'idea che i nostri vini devono essere bevuti e non usati come speculazione".

Laurent Delaunay è d'accordo. "Speravamo quasi che i prezzi scendessero", dice, prima di avvertire che qualsiasi calo deve essere considerato nel contesto del fatto che il vino disponibile per la vendita è molto poco, grazie alla vendemmia breve del 2021.

Delaunay è più preoccupato per l'impatto sulla fascia bassa della Borgogna - i vini regionali che costituiscono la maggior parte dei volumi a prezzi più accessibili. Tra il 2020 e il 2021, i prezzi dei vini sfusi di Chardonnay e Pinot Noir sono raddoppiati; dopo la vendemmia 2022, molto più consistente, sono scesi solo del 20%, mentre i vini di villaggio, i premiers e i grands crus hanno continuato a salire.

"Questo è un problema più che altro per i vini di base", sostiene Delaunay. "Stiamo perdendo quote di mercato e liste con catene, hotel, vini della casa. Ma la cosa positiva è che, rispetto ad altre regioni vinicole simili nel mondo, la Borgogna ha una gamma molto ampia di denominazioni - dai vini regionali da 10 sterline fino ai grands crus più importanti che sono fuori portata, anche per me".

Qui, secondo lui, i benefici combinati di una maturazione più costante (a causa dei cambiamenti climatici) e di una migliore vinificazione hanno incrementato la qualità su tutta la linea. "Per me i vini non sono mai stati così buoni come adesso", afferma Delaunay. "Se non ci si può permettere un grand cru, si può trovare un bel premier cru al prezzo di un grand cru di 10 anni fa, e la qualità è probabilmente ancora migliore".

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