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Antinori prend le contrôle du domaine viticole Col Solare dans l'État de Washington

Marchesi Antinori, l'un des plus anciens producteurs familiaux de vins fins d'Italie, a racheté à Ste Michelle Wine Estate (SMWE) l'intégralité de la propriété de Col Solare, dans l'État de Washington. 

Red Mountain AVA, Washington (image d'archives)

L'entreprise familiale, dont les origines remontent au XIVe siècle, a créé Col Solare en 1995 dans le cadre d'une joint-venture à parts égales avec Ste-Michelle Wine Estate. Les deux entreprises ont travaillé ensemble depuis lors pour établir les vins du domaine, en construisant une cave dédiée et en plantant le vignoble du domaine sur Red Mountain en 2006.

La vente comprend la cave et le domaine, dont environ 12 hectares de vignobles plantés principalement de cabernet sauvignon, ainsi que la marque elle-même, qui produit environ 5 000 bouteilles par an.

Piero Antinori, président de Marchesi Antinori, a déclaré que la famille était "fascinée par le terroir unique de Red Mountain AVA depuis le début des années 90" et qu'il s'agissait d'un "défi permanent et passionnant pour nous de faire des vins rouges de Washington des vins distinctifs et réputés pour leur grande qualité".

S'adressant au North West Wine Report, Juan Muñoz-Oca, directeur de l'exploitation d'Antinori USA (et jusqu'en février 2023, vinificateur en chef de la SMWE), a ajouté que. "Le fait que Piero Antinori estime qu'il s'agit d'un joyau qu'il souhaite voir entrer dans sa famille, je pense que cela en dit long sur ce que Washington a fait, en particulier en ce qui concerne les vins de luxe."

Cette nouvelle acquisition intervient un an après que le producteur italien a pris la pleine propriété de Stag's Leap Wine Cellars (Napa), fruit d'un partenariat entre Antinori et Ste Michelle Wine Estate. Dans le cadre de cet accord, Antinori a augmenté sa participation de 15 % à 100 %, reprenant ainsi les 85 % que détenait Ste Michelle à l'origine dans l'entreprise. Cette opération intervient après la vente de la société viticole américaine à une société de capital-investissement, Sycamore Partners, basée à New York, en juillet 2021, pour un montant de 1,2 milliard de dollars . Depuis lors, la société a décidé de recentrer son attention sur le nord-ouest du Pacifique, qu'elle considère comme "l'endroit où se trouve l'avenir de notre entreprise".

Lynda Eller, directrice principale de la communication et des affaires générales de SMWE, a ajouté que cette cession permettrait à Ste. Michelle de "se concentrer davantage, de consacrer plus d'énergie et d'investissements à ses activités existantes dans le domaine des vins de luxe, telles que Spring Valley Vineyards, Northstar, Eroica, les vins de réserve de Chateau Ste. Michelle, et Rex Hill dans l'Oregon, ainsi qu'à de nouveaux projets dans le domaine des vins de luxe".

Outre Stag's Leap Wine Cellar, Antinori possède également Antica, un domaine viticole de 200 hectares à Napa, depuis 1993. Il est l'un des seuls producteurs de vin italiens à posséder un domaine viticole à Napa.

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