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Les Hospices de Nuits, baromètre d'un refroidissement "bienvenu" des prix du haut de gamme en Bourgogne

La vente aux enchères des vins des Hospices de Nuits qui s'est déroulée ce week-end au Château du Clos de Vougeot était avant tout un moyen de collecter des fonds pour de bonnes causes, mais elle a également servi de baromètre des tendances actuelles pour les vins de Bourgogne haut de gamme. Les prix commencent à se calmer après quelques années d'augmentation fulgurante.

Bien que les Hospices de Nuits soient de loin le petit frère de la vente aux enchères des Hospices de Beaune qui a lieu à l'automne, l'organisation qui les sous-tend est beaucoup plus ancienne : les Hospices de Nuits ont été fondés en tant que lazaretto ou maison pour lépreux en 1270, plus de 170 ans avant la création des Hospices de Beaune. Les deux organisations ont depuis évolué pour fournir des soins de santé à la population locale et ont développé leurs domaines viticoles respectifs grâce à des dons de vignobles.

En termes de ventes aux enchères de vins, cependant, les Hospices de Nuits ont un siècle de moins, la vente de dimanche n'étant que la 62e. Auparavant, les vins issus des vignobles donnés qui constituent le domaine des Hospices de Nuits étaient vendus directement aux négociants.

Ce domaine est également beaucoup plus petit que celui des Hospices de Beaune : plus de 12 hectares de vignes, la plupart à Nuits-St-Georges, avec une petite participation à Gevrey-Chambertin ; des vins de village et neuf premiers crus, dont le monopole Les Didiers et un peu moins d'un hectare de vignes dans Les Saint-Georges, actuellement en cours de promotion au statut de grand cru.

Les dons de vignobles sont rares et prennent du temps à se concrétiser. Juste avant la vente aux enchères, une parcelle située à Nuits-St-Georges a été proposée aux Hospices, mais il faudra peut-être attendre deux ou trois ans avant qu'une transaction ne soit conclue. L'organisation doit s'assurer que tout le monde est heureux de vendre - ce qui n'est pas facile lorsque la propriété est souvent répartie entre plusieurs membres d'une même famille - et que la motivation est saine, et non motivée par des raisons fiscales ou par le désir d'exploiter le prestige d'une association avec les Hospices.

Le point d'inflexion pour les Hospices de Nuits s'est produit il y a trois ans, lorsque le commissaire-priseur Hugues Cortot et l'expert en vins Aymeric de Clouet ont pris les choses en main, ouvrant l'ère de la diffusion en direct sur Internet, de la vente aux enchères de chaque tonneau ou pièce en tant que lot, et de la création de cuvées spéciales pour attirer davantage d'acheteurs.

La vente est aujourd'hui une source de fierté locale. "Pour moi, c'est un événement très important", déclare Laurent Delaunay, du négociant Edouard Delaunay. "Je suis originaire de Nuits-St-Georges et mon grand-père a commencé à acheter des vins [des Hospices de Nuits] en 1937. Dans les années 50, il a même acheté toute la production du domaine."

Lorsque Laurent Delaunay a racheté l'entreprise familiale en 2017 (elle avait été vendue à Boisset en 1993), les Hospices de Nuits n'étaient pas en grande forme. "Personne ne s'y intéressait car c'était beaucoup plus petit, c'était caché et l'organisation n'était pas aussi professionnelle que les Hospices de Beaune", se souvient-il. "Certaines cuvées n'étaient même pas vendues.

"Mais maintenant, nous avons un bel événement dans notre ville natale avec des vins fantastiques. Les Hospices sont l'un des principaux et plus grands producteurs de Nuits-St-Georges avec un monopole à Les Didiers, et nous avons une vente aux enchères au Château du Clos de Vougeot. Nous voyons maintenant qu'il y a de plus en plus d'intérêt - c'est fait d'une manière beaucoup plus professionnelle, mais c'est une bonne chose que cela reste un peu plus local et authentique".

Le profil est plus élevé, et beaucoup pensent que les vins produits par le directeur technique des Hospices de Nuits, Jean-Luc Moron, sont également meilleurs, bénéficiant d'une intervention moindre et d'une nouvelle cuverie ouverte en 2002. "J'achète des vins des Hospices depuis 2004", déclare Thibault Liger-Belair. "J'ai vu une très grande évolution en termes de finesse et de fraîcheur. Le vin que l'on déguste aujourd'hui est assez riche et très gouleyant, et le potentiel est là pour que le vin vieillisse longtemps, très longtemps."

La qualité a été égalée par la quantité dans le millésime 2022, que Moron décrit comme "le millésime le plus généreux et le plus qualitatif de ma carrière", mariant la richesse à la complexité, à l'élégance et à l'équilibre. Fait inhabituel, toutes les parcelles ont mûri presque en même temps et les fermentations ont été simples. Il arrive que les vins ne soient pas terminés en décembre, ce qui n'a pas été le cas cette année.

Les conditions chaudes et sèches de l'été ont été atténuées par les pluies abondantes de la fin juin et les réserves d'eau constituées en début d'année. Les vendanges ont débuté le 31 août.

Pour Moron, c'est une année où les différences de terroir sont évidentes et, alors que la qualité des Saint-Georges brille, d'autres noms moins connus ont surpassé les attentes : non seulement les premiers crus comme Les Murgers, Les Boudots, Les Terres Blanches et Les Rues de Chaux, mais aussi les vins de village comme Les Lavières.

Les résultats de la vente aux enchères ont été largement positifs : les recettes totales ont augmenté de 45% par rapport à 2022 pour atteindre 3 603 000 euros ; la pièce de charité - un assemblage des neuf premiers crus de Nuits-St-Georges - a permis de récolter un montant record de 64 580 euros pour Les Blouses Roses, une organisation qui aide les personnes vulnérables dans les hôpitaux et les maisons de retraite à travers la France.

L'autre fût unique, la Cuvée Hugues Perdrizet, issue des plus vieilles vignes des Saint-Georges et nommée d'après le premier donateur du vignoble des Hospices, a été achetée par le négociant Albert Bichot pour 40 000 euros.

Parmi les autres lots remarquables, citons un tonneau de Les Saint-Georges Cuvée Georges Faiveley, acquis par le Domaine Faiveley pour la somme record de 55 000 €, contre 52 000 € l'année dernière, et les 99 000 € payés pour les trois seuls tonneaux de vin blanc, provenant du premier cru Les Terres Blanches.

Des chiffres impressionnants, mais le prix moyen payé par pièce cette année est de 22 518 €, en baisse de 1,27 % par rapport à 2022. Auparavant, le prix moyen du tonneau avait augmenté de 72 % entre 2020 et 2022, passant de 13 036 € à 22 482 €, ce qui avait été qualifié de "dynamique spectaculaire" par les organisateurs.

Cette légère baisse s'explique au moins en partie par la récolte plus abondante de 2022 - 160 barriques plus la pièce de charité étaient disponibles cette année, contre 109 en 2022 - mais la tendance est conforme à ce que beaucoup considèrent comme un ralentissement du marché des vins de Bourgogne haut de gamme, déjà décrit dans un rapport récent de la plateforme de négoce de vins fins Liv-ex.

"Mon analyse est que certains biens vraiment surévalués - sur le prix, pas sur la qualité - ont commencé à chuter début novembre", explique Aymeric de Clouet. "Je l'ai bien vu. Mais d'autres domaines qui ont été plus raisonnables, et qui sont chers mais pas démesurément chers, n'ont pas été aussi affectés."

Un refroidissement du marché serait le bienvenu pour beaucoup, y compris pour les producteurs. "Nous sommes un peu tristes de l'augmentation des prix", déclare Thibault Liger-Belair. "En Bourgogne, nous gardons toujours à l'esprit que nos vins doivent être bus et non utilisés pour la spéculation.

Laurent Delaunay partage cet avis. "Nous espérions presque que les prix baisseraient", dit-il, avant d'avertir que toute baisse doit être considérée dans le contexte d'une très faible quantité de vin disponible à la vente, en raison de la courte récolte de 2021.

M. Delaunay s'inquiète davantage de l'impact sur le bas de gamme de la Bourgogne - les vins régionaux qui représentent la majorité des volumes à des prix plus accessibles. Entre 2020 et 2021, les prix en vrac du chardonnay et du pinot noir ont doublé ; après la récolte beaucoup plus importante de 2022, ils n'ont baissé que de 20 %, tandis que les meilleurs vins de village, ainsi que les premiers et les grands crus, ont continué d'augmenter.

"C'est davantage un problème pour les vins d'entrée de gamme", affirme M. Delaunay. "Nous perdons des parts de marché et des listes avec des chaînes, des hôtels, des vins de maison. Mais ce qui est bien, c'est que, par rapport à d'autres régions viticoles similaires dans le monde, la Bourgogne dispose d'un très large éventail d'appellations - des vins régionaux à 10 livres sterling jusqu'aux grands crus qui sont hors de portée, y compris pour moi."

Selon lui, les avantages combinés d'une maturation plus régulière (en raison du changement climatique) et d'une meilleure vinification ont permis d'améliorer la qualité de l'ensemble des vins. "Pour moi, les vins n'ont jamais été aussi bons qu'aujourd'hui", déclare M. Delaunay. "Si vous n'avez pas les moyens de vous offrir un grand cru, vous pouvez trouver un joli premier cru pour le même prix qu'un grand cru il y a dix ans, et la qualité est probablement encore meilleure.

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