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Why Adnams’ next steps for funding are crucial for its survival

La histórica cervecera británica Adnams sembró el pánico en el sector tras conocerse la noticia de que buscaba asesoramiento de asesores para conseguir nueva financiación. db descubre qué está ocurriendo en realidad.

Adnams reveló en informes que estaba trabajando con Alvarez & Marsal (A&M) en una serie de opciones para reforzar sus finanzas. Los rumores, que circularon, sugirieron que una inyección de capital privado de un inversor podría estar en las cartas, potencialmente junto con la venta de algunos de los activos de propiedad de Adnamsde su pub.

Según las fuentes, el objetivo era recaudar capital para pagar la deuda bancaria y apoyar el crecimiento futuro, sin embargo, una cosa que surgió fue la confirmación de que el negocio estaba en extrema necesidad de financiación. A la pregunta de si Adnams se desprenderá de algunos de sus bares para liberar liquidez, un portavoz de la cervecera dijo al sector de las bebidas: "Estamos estudiando varias opciones, pero no hemos tomado ninguna decisión".

Tras las especulaciones de que Breal Group y otras empresas de capital riesgo estaban intentando hacerse con el negocio, el portavoz de Adnams lamentó a db que "cualquier conversación de este tipo sería confidencial, por lo que no podemos hacer comentarios".

Breal Group se lanzó a la compra de Black Sheep el pasado mes de mayo, tras conocerse que la cervecera, con sede en North Yorkshire, entraba en suspensión de pagos debido a "la pandemia y el repentino aumento de todos los costes". La empresa de capital riesgo, que también ha comprado otras cervecerías británicas en dificultades, como las londinenses Brew By Numbers (BBNo) y Brick Brewery, así como la de Warwickshire, Purity Brewing Co, también se rumoreaba que estaba dando vueltas para hacerse con North Brewing antes de que la empresa fuera salvada por el fundador de Kirkstall, Steve Holt.

Sin embargo, los últimos acontecimientos en Breal Group han demostrado que la vía del capital privado puede conducir a la disolución de las cervecerías, ya que tanto Brick como BBNo pierden personal y plantas cerveceras y se consolidan para fabricar cerveza en Yorkshire, en las instalaciones de Black Sheep en Masham.

El portavoz dijo a db que, para tranquilizar al sector, la empresa quería que se supiera que "la prioridad deAdnamscomo negocio es mantenerse fiel a sus valores de calidad, innovación y sostenibilidad, además de servir y apoyar a sus clientes y colegas". Una misiva similar fue pronunciada por Ian y Sally Stewart, de Brick Brewery, quienes aseguraron el verano pasado que "seguirán garantizando la preservación de los sólidos valores de la empresa" antes de que se supiera que la cervecería sería cerrada por sus compradores de capital privado.

Adnams, fundada en 1890, mantiene a su familia fundadora como principal accionista de la empresa, y el Dr. Adnams, presidente de la empresa, posee una participación del 20%. La empresa, dirigida en la actualidad por Andy Wood, que se incorporó a mediados de la década de 1990 y se convirtió en director ejecutivo en 2010, también cuenta con el veterano Steven Sharp y el antiguo jefe de Enterprise Inns, Simon Townsend, como miembros de su consejo, mientras que el alto ejecutivo de Marks & Spencer, Sacha Berendji, también es director no ejecutivo.

Adnams es famosa sobre todo por sus cervezas: Broadside, Kobold lager y Blackshore stout y, sin embargo, sin garantías sobre su futuro, estas marcas podrían verse amenazadas.

En declaraciones a db, un portavoz de la cervecera explicó la situación: "Al igual que muchos operadores de los sectores de la hostelería y la elaboración de cerveza, Adnams ha experimentado una importante presión inflacionista en sus costes de mano de obra, energía, materias primas y préstamos. Además, hemos observado un debilitamiento general de la demanda de los consumidores, ya que los hogares se ven sometidos a las mismas presiones financieras. Hemos seguido centrándonos en gestionar cuidadosamente nuestros costes y nuestra tesorería a través de una serie de iniciativas, al tiempo que nos centramos en una serie de oportunidades de crecimiento en todos nuestros negocios y mercados. Nos anima la mejora de las condiciones comerciales a principios de 2024 y confiamos en que las medidas que estamos tomando impulsarán un mayor crecimiento de las ventas y restablecerán una rentabilidad más sólida a largo plazo."

El presidente de Adnams, el Dr. Jonathan Adnams, admitió en informes que las continuas presiones inflacionistas habían tenido un efecto perjudicial en la demanda de los consumidores. En un discurso ante los inversores, señaló además que la reducción del número de bares en Gran Bretaña y el descenso del 25% en el tamaño del mercado de cerveza de barril desde 2019 no habían ayudado al negocio.

Las pérdidas operativas en la primera mitad de su año fiscal aumentaron a 2,4 millones de libras sobre unos ingresos planos de alrededor de 30 millones de libras, según los informes y, sin embargo, un portavoz de la cervecería Suffolk y el grupo pub tranquilizó db que "no hay despidos previstos", pero aún advirtió que esto no significaba que el negocio no tenía desafíos y dijo que "como cualquier negocio, mantenemos nuestras operaciones bajo constante revisión".

A pesar de estas declaraciones, Adnams todavía no ha revelado cómo va a financiar sus próximos pasos para el negocio y qué forma puede tomar y se limitó a decir: "Estamos explorando formas de apoyar nuestro crecimiento futuro y proporcionar resistencia adicional".

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