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Subida del precio mínimo unitario: impacto en el comercio minorista y minorista escocés

El Gobierno escocés anunció el jueves una propuesta para aumentar el precio mínimo unitario del alcohol de 50 a 65 peniques. ¿Qué efecto tendrá esta medida en los minoristas de alcohol y en los bares y pubs de Escocia?

Subida del precio mínimo unitario: impacto en el comercio minorista y minorista escocés

La subida equivale a un aumento del 30% en el MUP, el primero desde que se introdujo la política en 2018. Los ministros anunciaron la propuesta por primera vez en septiembre de 2023.

Antes de su introducción, la sidra con una graduación alcohólica del 7,5% podía venderse en Escocia por tan solo 1,99 libras. Pero tras el cambio de legislación, ya no podrá venderse por menos de 7,50 libras. El objetivo es combatir el consumo problemático y la adicción al alcohol eliminando el alcohol extremadamente barato de las estanterías de los comercios.

Esta política siempre ha sido recibida con cierto escepticismo, que ahora se refleja en la respuesta a la subida del MUP.

En palabras de Christopher Snowdon, responsable de economía del estilo de vida del Instituto de Asuntos Económicos: "Con las muertes por abuso de alcohol en máximos de 14 años, es obvio que el precio mínimo no es una política basada en pruebas".

Afirmó que la evaluación oficial "demuestra de forma abrumadora que la política ha fracasado", pero sostuvo que se trata de un proyecto que el Gobierno escocés "siempre va a mantener pase lo que pase".

La propuesta, anunciada el jueves, pasará ahora al Parlamento escocés para su aprobación. Si se acepta, entraría en vigor el 30 de septiembre de 2024.

La subida de 65 peniques significará que el precio más bajo de una botella de vino pasará de 4,88 a 6,34 libras.

La organización profesional Campaign for Real Ale(CAMRA) cree que políticas como la MUP pueden animar a más gente a beber en los bares, en lugar de consumir en casa el alcohol más barato del supermercado.

Sin embargo, en un comunicado emitido en respuesta al anuncio, CAMRA dijo que teme que el aumento de MUP no hará lo suficiente por sí solo para animar a la gente en los bares. En respuesta a la propuesta, la organización pide al Gobierno escocés que elabore un plan de acción para "salvar los pubs de la nación", con el fin de "salvaguardar el futuro de cientos de locales de la comunidad que corren el riesgo de cerrar definitivamente debido a las agobiantes tasas comerciales y al posible retorno de los planes del Gobierno escocés de prohibir la publicidad del alcohol".

No todas las organizaciones profesionales se mostraron favorables a la posibilidad de que la subida del MUP aleje a los consumidores de los espacios comerciales.

La Federación de Minoristas Independientes (Fed) ha advertido de que el aumento del precio mínimo del alcohol vendido en los comercios escoceses no detendrá el consumo problemático de alcohol, sino que podría exponer a los minoristas a un mayor riesgo de delincuencia.

Mo Razzaq, vicepresidente nacional de la Fed, pidió más "campañas muy eficaces para ayudar a cambiar la actitud de Escocia hacia la bebida". Criticó la nueva propuesta del MUP, afirmando que es un medio de "pasar la pelota a las empresas" en lugar de abordar de frente la adicción al alcohol.

Argumentó que la subida de precios no atajaría el problema del consumo de alcohol, alegando que "cualquier persona con problemas de abuso de alcohol robará el producto si no puede permitírselo, ya que se trata de una adicción".

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