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Ministro de Hacienda de turno: "va a haber ganadores y perdedores

El ministro del Tesoro, Gareth Davies, explicó al sector de las bebidas que el anuncio de la semana pasada de la congelación de los aranceles por parte del Ministro de Economía obedece en parte al "reconocimiento de que algunos se han visto afectados por las reformas que introdujimos" en agosto.

Ministro de Hacienda de turno: "Va a haber ganadores y perdedores"
El diputado Gareth Davies (izquierda) recibe una cerveza del cofundador de Small Beer Brew Co, Felix James (derecha)

La congelación de impuestos del canciller Jeremy Hunt, anunciada en la Declaración de Otoño de la semana pasada, detiene lo que habría sido el segundo aumento sustancial de impuestos para el alcohol en solo cuestión de meses, luego del mayor cambio en los impuestos en 50 años en agosto. Ese cambio supuso un reemplazo para el antiguo sistema de impuestos sobre el alcohol.

La reforma anterior, que fue propuesta por primera vez por Rishi Sunak en 2021 durante su tiempo como canciller, se encontró con una reacción violenta continua de los organismos de la industria y los profesionales que afirmaban que el nuevo sistema trataba injustamente al vino y las bebidas espirituosas.

El secretario de Hacienda del Tesoro, Gareth Davies, viajó a Small Beer Brew Co en South Bermondsey después del anuncio de la semana pasada, donde fue recibido por el cofundador de la empresa, Felix James, y acompañado por Barry Watts, jefe de asuntos públicos de la Sociedad de Cerveceros Independientes (SIBA).

Davies, James y el jefe de asuntos públicos de SIBA, Barry Watts

Small Beer Brew Co produce cervezas de baja graduación con un ABV inferior al 2,8%, y la empresa se ha beneficiado de algunos de los cambios implementados el 1 de agosto, incluido el plan de ayuda para pequeños productores. El nuevo sistema también se basa en el concepto de "cuanto más fuerte sea el alcohol, más alto el impuesto", lo que significa que un productor de menor contenido alcohólico como Small Beer también obtiene cierto alivio como resultado.

James le dijo a db que entre julio y agosto, la tasa de impuestos pagados por la empresa se había reducido en "unos pocos cientos de libras". Sin embargo, quiso subrayar que se trataba de una "gota en el océano" en comparación con las otras presiones de costes a las que se enfrentaba el negocio.

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Dijo que la reducción de los aranceles era "minúscula en comparación con la inflación, los cambios en el gasto de los consumidores y los aumentos de costos". De cara al futuro, añadió que los pocos cientos de libras ahorradas en impuestos "ciertamente no van a mantener a flote un negocio que produce este volumen".

Hablando directamente con James, el secretario del Tesoro, Davies, reconoció que el Gobierno "no puede intervenir con tanto apoyo como la gente quisiera".

"Apreciamos lo horrible que ha sido este año", dijo, señalando que "también estamos en una situación complicada" en lo que respecta a las presiones inflacionarias.

Davies fue nombrado secretario de Hacienda del Tesoro el 21 de abril de 2023

¿Qué pasa con el vino y las bebidas espirituosas?

Cuando se le preguntó sobre el impacto de la reforma arancelaria del 1 de agosto en los productores de vinos y bebidas espirituosas, Davies reconoció que "va a haber ganadores y va a haber perdedores", basado en el nuevo sistema de "cuanto más fuerte es el alcohol, más impuestos se pagan".

"Lo que simplemente diría es que hemos proporcionado un gran compromiso a lo largo de todo el proceso con la industria del vino y las bebidas espirituosas. Lo hemos diseñado de una manera que, como digo, es bastante clara de entender para el público, pero también para las empresas. Y para la industria vitivinícola en particular, hemos proporcionado una servidumbre de vino. Hemos escuchado sus preocupaciones sobre el cambio y si eso puede afectar a sus productos y cómo lo hace", dijo.

"Acepto completamente que algunos impuestos han subido y otros han bajado dentro de la industria del vino y las bebidas espirituosas, pero no es justo decir que todo ha subido para la industria del vino".

Davies explicó que el Gobierno "tomó la decisión de reformar el impuesto sobre el alcohol en función de la capacidad de hacerlo", como resultado del referéndum del Brexit. Argumentó que el sistema de aranceles de la UE, que Gran Bretaña se vio obligada a adoptar antes del Brexit, era "muy complicado, inconexo y no era consistente".

"Hemos podido simplificar nuestro sistema de deberes de acuerdo con las prioridades de salud pública por primera vez, y simplificarlo en el sentido de que cuanto más alcohol, más impuestos", dijo.

Las empresas de vinos y licores han tenido dificultades como resultado de los aumentos de impuestos. La congelación de los impuestos anunciada la semana pasada no afecta a estas subidas, pero evita una segunda subida de los impuestos en línea con la inflación, lo que elevaría el aumento general de los impuestos sobre el vino al 30% desde el verano.

Antes de la Declaración de Otoño que tuvo lugar el miércoles 22 de noviembre, las asociaciones de bebidas, incluida la Asociación de Comercio de Vinos y Bebidas Espirituosas (WSTA) y la Sociedad del Vino y la Asociación de Whisky Escocés (SWA), se reunieron con algunos de los mayores productores de alcohol del Reino Unido, para argumentar que los aumentos de los impuestos sobre el alcohol habían dado lugar a que el Tesoro recibiera menos ingresos fiscales.

Las asociaciones señalaron las cifras de ventas recientes desde el aumento de los aranceles de agosto, que revelaron que las ventas fuera del comercio habían mostrado una caída de alrededor del 20% en las bebidas espirituosas en los últimos 28 días, y una caída de dos dígitos para el vino en el mismo período.

Cuando se le preguntó si la congelación de aranceles era un intento del Gobierno de mitigar el impacto negativo que las reformas han tenido en la industria de las bebidas, Davies dijo a db que la congelación se implementó en parte para dar a las empresas "más tiempo para adaptarse" a los cambios.

Dijo: "Lo que hemos hecho es congelar los aranceles para brindar más apoyo a la industria en un momento de inflación muy alta, pero también en reconocimiento de que algunos se han visto afectados por las reformas que introdujimos, y queremos darles más tiempo para adaptarse a eso".

¿Se prorrogará la congelación de derechos?

Cuando se le preguntó sobre una posible extensión de la congelación de aranceles, Davies dijo: "Mantenemos todos los impuestos bajo revisión".

"Teníamos muy claro que queríamos extender la congelación hasta agosto para brindar a los consumidores, pero principalmente a los productores, esa certeza en términos de hacia dónde van los aranceles".

Barry Watts, jefe de asuntos públicos de la Sociedad de Cerveceros Independientes (SIBA, por sus siglas en inglés), desafió esta sensación de certeza, argumentando que una congelación de seis meses no era suficiente. La SIBA, y otros organismos comerciales, esperaban una congelación de un año, hasta el 1 de febrero de 2025. Watts explicó que se espera que los cambios fiscales ocurran cada febrero, y acortar esa brecha da a las empresas británicas menos tiempo para prepararse.

Sin embargo, Davies subrayó que aún se estaría examinando una prórroga de la congelación de derechos. "Hemos tenido muchas heladas a lo largo de los años", dijo. "Esta vez podemos congelarlo porque hemos bajado la inflación, pero aún no estamos fuera de peligro, así que veremos dónde estamos en agosto".

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