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Ministre du Trésor en service : "il y aura des gagnants et des perdants".

Gareth Davies, ministre du Trésor, a déclaré au secteur des boissons que l'annonce par le chancelier d'un gel des droits de douane la semaine dernière était en partie une "reconnaissance du fait que certains ont été touchés par les réformes que nous avons introduites" au mois d'août.

Le ministre des Finances en fonction : « Il y aura des gagnants et des perdants »
Le député Gareth Davies (à gauche) se fait servir une bière par le cofondateur de Small Beer Brew Co., Felix James (à droite)

Le gel des droits de douane du chancelier Jeremy Hunt, annoncé dans la déclaration d’automne de la semaine dernière, met fin à ce qui aurait été la deuxième augmentation substantielle de la taxe sur l’alcool en quelques mois seulement, après la plus grande modification des droits en 50 ans en août. Ce changement a permis de remplacer l’ancien système de taxe sur l’alcool.

La réforme précédente, qui a été proposée pour la première fois par Rishi Sunak en 2021 alors qu’il était chancelier, a suscité des réactions négatives continues de la part des organismes et des professionnels de l’industrie qui ont affirmé que le nouveau système traitait injustement le vin et les spiritueux.

Le secrétaire de l’Échiquier au Trésor, Gareth Davies, s’est rendu à Small Beer Brew Co à South Bermondsey après l’annonce de la semaine dernière, où il a été accueilli par le cofondateur de l’entreprise, Felix James, et rejoint par Barry Watts, responsable des affaires publiques de la Society of Independent Brewers (SIBA).

Davies, James et Barry Watts, responsable des affaires publiques de la SIBA

Small Beer Brew Co produit des bières à faible teneur en alcool avec un taux d’alcool inférieur à 2,8 %, et l’entreprise a bénéficié de certains des changements mis en œuvre le 1er août, notamment le programme d’aide aux petits producteurs. Le nouveau système s’inspire également du concept « plus l’alcool est fort, plus le droit est élevé », ce qui signifie qu’un producteur à faible teneur en alcool comme Small Beer bénéficie également d’un certain soulagement.

James a déclaré à db qu’entre juillet et août, le taux des droits payés par l’entreprise avait été réduit de « quelques centaines de livres ». Cependant, il a tenu à souligner qu’il s’agissait d’une « goutte d’eau dans l’océan » par rapport aux autres pressions sur les coûts auxquelles l’entreprise est confrontée.

Il a déclaré que la réduction des droits de douane était « infime par rapport à l’inflation, à l’évolution des dépenses de consommation et à l’augmentation des coûts ». Se tournant vers l’avenir, il a ajouté que les quelques centaines de livres économisées sur les impôts « n’allaient certainement pas maintenir à flot une entreprise produisant ce volume ».

S’adressant directement à James, le secrétaire au Trésor Davies a reconnu que le gouvernement « ne peut pas intervenir avec autant de soutien que les gens le souhaiteraient ».

« Nous sommes conscients de l’horreur de cette année », a-t-il déclaré, notant que « nous sommes également dans une situation délicate » en ce qui concerne les pressions inflationnistes.

Davies a été nommé secrétaire de l’Échiquier au Trésor le 21 avril 2023

Qu’en est-il des vins et spiritueux ?

Interrogé sur l’impact de la réforme des droits de douane du 1er août sur les producteurs de vins et spiritueux, M. Davies a reconnu qu'"il y aura des gagnants et des perdants », sur la base du nouveau système selon lequel « plus l’alcool est fort, plus vous payez de droits ».

« Ce que je dirais simplement, c’est que nous avons fourni beaucoup d’engagement tout au long du processus avec l’industrie des vins et spiritueux. Nous l’avons conçu d’une manière qui, comme je l’ai dit, est assez claire à comprendre pour le public, mais aussi pour les entreprises. Et pour l’industrie du vin en particulier, nous avons prévu une servitude pour le vin. Nous avons écouté leurs préoccupations au sujet du changement et de l’impact que cela peut avoir sur leurs produits », a-t-il déclaré.

« Je reconnais tout à fait que certains droits de douane ont augmenté et d’autres ont diminué dans l’industrie du vin et des spiritueux, mais il n’est pas juste de dire que tout cela a augmenté pour l’industrie du vin. »

Davies a expliqué que le gouvernement « a pris la décision de réformer les taxes sur l’alcool en fonction de la capacité à le faire », à la suite du référendum sur le Brexit. Il a fait valoir que le système de droits de douane de l’UE, que la Grande-Bretagne a été forcée d’adopter avant le Brexit, était « très compliqué, décousu et incohérent ».

« Pour la première fois, nous avons été en mesure de simplifier notre système de droits de douane en fonction des priorités de santé publique, et de le simplifier dans le sens où plus il y a d’alcool, plus il y a de droits », a-t-il déclaré.

Les entreprises de vins et spiritueux ont connu des difficultés en raison de la hausse des droits de douane. Le gel des droits de douane annoncé la semaine dernière n’a pas d’impact sur ces hausses, mais empêche une deuxième hausse des droits de douane en ligne avec l’inflation qui porterait l’augmentation globale des droits sur le vin à 30% depuis l’été.

Avant la déclaration d’automne qui a eu lieu le mercredi 22 novembre, les associations de boissons, dont la Wine and Spirit Trade Association (WSTA), la Wine Society et la Scotch Whisky Association (SWA), se sont réunies avec certains des plus grands producteurs d’alcool du Royaume-Uni, pour faire valoir que les hausses des droits sur l’alcool avaient entraîné une baisse des recettes fiscales du Trésor.

Les associations ont souligné les chiffres récents des ventes depuis la hausse des droits de douane d’août, qui ont révélé que les ventes hors débit avaient montré une baisse d’environ 20 % pour les spiritueux au cours des 28 derniers jours, et une baisse à deux chiffres pour le vin au cours de la même période.

Lorsqu’on lui a demandé si le gel des droits de douane était une tentative du gouvernement d’atténuer l’impact négatif que les réformes ont eu sur l’industrie des boissons, M. Davies a déclaré à db que le gel avait été mis en place en partie pour donner aux entreprises « plus de temps pour s’adapter » aux changements.

Il a déclaré : « Ce que nous avons fait, c’est que nous avons été en mesure de geler les droits de douane pour fournir plus de soutien à l’industrie en période d’inflation très élevée, mais aussi en reconnaissant que certains ont été touchés par les réformes que nous avons introduites, et nous voulons leur donner plus de temps pour s’adapter à cela. »

Le gel des droits de douane sera-t-il prolongé ?

Interrogé sur une éventuelle prolongation du gel des droits de douane, M. Davies a déclaré : « Nous surveillons toutes les taxes. »

« Nous avons été très clairs sur le fait que nous voulions prolonger le gel jusqu’au mois d’août afin d’offrir aux consommateurs, mais surtout aux producteurs, une certitude quant à l’orientation des droits. »

Barry Watts, responsable des affaires publiques à la Society of Independent Brewers (SIBA), a contesté ce sentiment de certitude, arguant qu’un gel de six mois n’était pas assez long. La SIBA, et d’autres organisations professionnelles d’ailleurs, espéraient un gel d’un an jusqu’au 1er février 2025. M. Watts a expliqué que des changements budgétaires devraient avoir lieu chaque année en février, et que le raccourcissement de cet écart donne aux entreprises britanniques moins de temps pour se préparer.

Cependant, M. Davies a souligné qu’une prolongation du gel des droits de douane serait toujours à l’étude. « Nous avons eu beaucoup de gels au fil des ans », a-t-il déclaré. « Cette fois-ci, nous sommes en mesure de le geler parce que nous avons fait baisser l’inflation, mais nous ne sommes pas encore sortis du bois, alors nous verrons où nous en sommes en août. »

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