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Hospices de Nuits, un barómetro del "bienvenido" enfriamiento de los precios del Borgoña de gama alta

La subasta de vinos de los Hospices de Nuits celebrada el fin de semana en el Château du Clos de Vougeot tenía como principal objetivo recaudar fondos para causas nobles, pero también sirvió de barómetro de las tendencias actuales de la Borgoña de gama alta. Y hay indicios de que los precios empiezan a enfriarse tras unos años de subidas al rojo vivo.

Aunque el Hospicio de Nuits es, con diferencia, el hermano pequeño de la subasta del Hospicio de Beaune que se celebra en otoño, la organización que lo sustenta es considerablemente más antigua: el Hospicio de Nuits se fundó como lazareto u hogar para leprosos en 1270, más de 170 años antes de que se creara el Hospicio de Beaune. Ambas organizaciones han evolucionado desde entonces para prestar asistencia sanitaria a la población local y han construido sus respectivas fincas vinícolas mediante donaciones de viñedos.

En términos de subastas de vino, sin embargo, el Hospices de Nuits es un siglo más joven, y la venta del domingo es sólo la 62ª. Anteriormente, los vinos procedentes de los viñedos donados que componen la propiedad de Hospices de Nuits se vendían directamente a los criadores.

Esta propiedad es también mucho más pequeña que la de los Hospices de Beaune: más de 12 hectáreas de viñedo, la mayor parte en Nuits-St-Georges, con una pequeña explotación en Gevrey-Chambertin; vinos de pueblo y nueve premiers crus, incluido el monopole de Les Didiers y algo menos de 1 ha de viñedo en Les Saint-Georges, actualmente en proceso de promoción a la categoría de grand cru.

Las donaciones de viñedos son raras y tardan en materializarse. Justo antes de la subasta, se ofreció a los Hospices una parcela en Nuits-St-Georges, pero podrían pasar dos o tres años antes de que se cierre el trato. La organización tiene que estar segura de que todo el mundo está dispuesto a vender -lo que no es fácil cuando la propiedad suele estar repartida entre varios miembros de la familia- y de que la motivación es sólida y no obedece a razones fiscales o al deseo de aprovecharse del prestigio de una asociación con los Hospices.

El punto de inflexión de los Hospices de Nuits se produjo hace tres años, cuando el subastador Hugues Cortot y el experto en vinos Aymeric de Clouet tomaron las riendas, iniciando una era de retransmisiones en directo por Internet, subastando cada barrica o pièce como un lote, y la creación de cuvées especiales para atraer a más compradores.

La venta es ahora una fuente de orgullo local considerable. "Para mí es un acontecimiento muy importante", afirma Laurent Delaunay, del négociant Edouard Delaunay. "Soy de Nuits-St-Georges y mi abuelo empezó a comprar vinos [de Hospices de Nuits] en 1937. En los años 50, llegó a comprar toda la producción de la finca".

Cuando Laurent Delaunay recuperó la empresa familiar en 2017 (había sido vendida a Boisset en 1993), los Hospices de Nuits no estaban en muy buena forma. "A nadie le interesaba porque era mucho más pequeño, estaba escondido y la organización no era tan profesional como la de los Hospices de Beaune", recuerda. "Algunas de las cuvées ni siquiera se vendían.

"Pero ahora tenemos un hermoso acontecimiento en nuestra ciudad natal con unos vinos fantásticos. The Hospices es uno de los principales y mayores productores de Nuits-St-Georges, con un monopole en Les Didiers, y tenemos una subasta en el Château du Clos de Vougeot. Ahora vemos que cada vez hay más interés; se hace de forma mucho más profesional, pero es bueno que siga siendo algo más local y genuino".

El perfil es más alto, y muchos creen que los vinos elaborados por el director técnico de Hospices de Nuits, Jean-Luc Moron, también son mejores, ya que se benefician de una menor intervención y de una nueva cuverie inaugurada en 2002. "Llevo comprando vinos de los Hospices desde 2004", dice Thibault Liger-Belair. "He visto una evolución muy grande en términos de finura y frescura. El vino que probamos ahora es bastante rico y muy fácil de beber, y tiene potencial para envejecer durante mucho, mucho tiempo."

La calidad fue igualada por la cantidad en la añada 2022, que Moron describe como "la añada más generosa y de mayor calidad de mi carrera", combinando riqueza con complejidad, elegancia y equilibrio. Excepcionalmente, todas las parcelas maduraron casi al mismo tiempo y las fermentaciones fueron sencillas. A veces los vinos no se terminan en diciembre, pero este año no ha sido así.

El granizo que cayó en la parte sur de la denominación no tuvo un impacto real, y las condiciones calurosas y secas del verano se vieron mitigadas por las abundantes lluvias de finales de junio y las reservas de agua acumuladas a principios de año. La vendimia comenzó el 31 de agosto.

Para Moron, es un año en el que las diferencias de terruño son evidentes y, mientras que la calidad de Les Saint-Georges brilla con luz propia, otros nombres menos anunciados han superado las expectativas: no sólo los vinos de premier cru, como Les Murgers, Les Boudots, Les Terres Blanches y Les Rues de Chaux, sino también los vinos de pueblo, como Les Lavières.

Los resultados de la subasta fueron globalmente positivos: la recaudación total aumentó un 45% respecto a 2022, hasta 3.603.000 euros; la pièce benéfica -una mezcla de los nueve premiers crus de Nuits-St-Georges- recaudó la cifra récord de 64.580 euros para Les Blouses Roses, una organización que ayuda a personas vulnerables en hospitales y residencias de ancianos de toda Francia.

Mientras tanto, la otra barrica única, Cuvée Hugues Perdrizet, procedente de algunas de las viñas más viejas de Les Saint-Georges y que lleva el nombre del primer donante de viñedos de los Hospicios, fue adquirida por el comerciante Albert Bichot por 40.000 euros.

Otros lotes dignos de mención fueron una barrica de Les Saint-Georges Cuvée Georges Faiveley, adquirida por Domaine Faiveley por la cifra récord de 55.000 euros, frente a los 52.000 del año pasado, y los 99.000 euros pagados por las tres únicas barricas de vino blanco, procedentes del premier cru Les Terres Blanches.

Cifras impresionantes, pero el precio medio pagado por pieza este año fue de 22.518 euros, un 1,27% menos que en 2022. Anteriormente, el precio medio por barril había aumentado un 72% entre 2020 y 2022, pasando de 13.036 euros a 22.482 euros, lo que los organizadores calificaron de "dinámica espectacular".

El ligero descenso se explica, al menos en parte, por la cosecha más abundante de 2022 -había 160 barricas más la pièce de charité disponibles este año, frente a las 109 de 2022-, pero la tendencia está en línea con lo que muchos consideran un ablandamiento del mercado de la Borgoña de gama alta, ya descrito en un reciente informe de la plataforma de compraventa de vinos finos Liv-ex.

"Mi análisis es que algunas propiedades realmente sobrevaloradas -por el precio, no por la calidad- empezaron a caer en picado a principios de noviembre", afirma Aymeric de Clouet. "Eso sí que lo vi. Pero otros dominios que han sido más razonables, y que son caros pero no abrumadoramente caros, no se han visto tan afectados."

Muchos, incluidos los productores, acogerían con satisfacción un enfriamiento del mercado. "Estamos un poco tristes por la elevación del precio", dice Thibault Liger-Belair. "En Borgoña siempre mantenemos la idea de que nuestros vinos hay que beberlos y no utilizarlos como especulación".

Laurent Delaunay está de acuerdo. "Casi esperábamos que los precios bajaran", afirma, antes de advertir que cualquier descenso debe considerarse en el contexto de la escasez de vino disponible para la venta, debido a la corta cosecha de 2021.

Delaunay está más preocupado por el impacto en la gama baja de Borgoña, los vinos regionales que constituyen la mayoría de los volúmenes a precios más asequibles. Entre 2020 y 2021, los precios a granel del Chardonnay y el Pinot Noir se duplicaron; tras la cosecha de 2022, mucho más abundante, solo han bajado un 20%, mientras que los vinos de pueblo de gama alta, además de los premiers y los grands crus, han seguido subiendo.

"Es más un problema para los vinos de gama baja", afirma Delaunay. "Estamos perdiendo cuota de mercado y listados con cadenas, hoteles, vinos de la casa. Pero lo bueno es que, en comparación con otras regiones vitivinícolas similares del mundo, Borgoña tiene una gama muy amplia de denominaciones: desde vinos regionales de 10 libras hasta grandes crus que están fuera de nuestro alcance, incluso para mí".

En su opinión, los beneficios combinados de una maduración más uniforme (debido al cambio climático) y una mejor vinificación han impulsado la calidad en general. "Para mí, los vinos nunca han sido tan buenos como ahora", afirma Delaunay. "Si no puedes permitirte un grand cru, puedes encontrar un premier cru encantador por el precio que tenía un grand cru hace 10 años, y la calidad es probablemente incluso mejor".

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