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Cosa fa di un cocktail un grande cocktail?

In occasione della db AI Conference di questa settimana, due dei principali esperti di mixology di Londra hanno offerto la loro visione del perché la preparazione di un cocktail eccellente non si limiti a quello che c'è nel bicchiere.

In uno dei panel, presieduto dal caporedattore del settore bevandePatrick Schmitt MW, da Will Meredith, veterano dei cocktail bar e direttore di Daisy Age Drinks Ltd., e da Lucy Thomas, capo cameriere dell'acclamato bar Lyaness, sul Tamigi, si è svolta un'ampia discussione su ciò che conta davvero quando si prepara un cocktail.

Meredith ha esordito suggerendo che la mixologia non consiste semplicemente nel mescolare le cose: "La maggior parte delle persone che capiscono i sapori sanno come mettere insieme A, B e un drink equilibrato... anche se 'equilibrio' è un concetto relativo".

In effetti, Meredith ha suggerito che il segreto è parlare di cocktail "senza parlare di ingredienti", comunicando invece l'aspetto "emotivo" di ciò che si potrebbe ordinare: dopo tutto, come hanno suggerito entrambi i relatori, molte persone non sanno effettivamente cosa gli piace quando si tratta di bevande.

"I drink più deliziosi che ho bevuto sono quelli in cui mi sono sentito ascoltato", suggerisce Thomas, sostenendo la necessità di un'esperienza di bar "olistica" piuttosto che "transazionale".

Sia per Thomas che per Meredith, le bevande "gratuitamente deliziose" possono arrivare solo fino a un certo punto nel creare una grande esperienza di cocktail: altri fattori sono in gioco per, per usare una parola usata da entrambi, "elevare" i visitatori del bar.

"Quando si va in un bar elegante e di lusso, è un'esperienza che mette in soggezione", ha detto Meredith. "Il nostro compito è quello di smontarla".

"Spesso la gente non sa cosa gli piace", sostiene Thomas, e in effetti i precedenti cocktail serviti da Lyaness includevano di tutto, dalle ostriche al sangue di maiale, suggerendo che dipende davvero da come lo si propone.

In effetti, Meredith ha citato l'adagio: "Il servizio è dare a qualcuno ciò che vuole, l'ospitalità è dare a qualcuno qualcosa che non sapeva di volere".

Alla domanda su quali siano i segnali che indicano che un cliente, o un "ospite" come Meredith e Thomas amano chiamarlo, non si sta godendo il suo drink, è stato rivelato che la lentezza nel bere è un grande indizio.

Ma entrambi i relatori concordano sul fatto che sono i tocchi personali che incoraggiano gli ospiti a fare un salto di qualità e, secondo le parole di Thomas, "a trasformare quel giro veloce in tre".

Secondo Thomas e Meredith, una dose di questo e un tocco di quello non sono il segreto di un ottimo cocktail, o almeno del divertimento in un cocktail bar. Come ha detto succintamente Thomas: "Si può avere una buona esperienza con una Coca Cola".

Potenziamento artificiale

Dato che il tema della conferenza era l'Intelligenza Artificiale e l'industria delle bevande, è stata sollevata una domanda sul ruolo dell'AI nella mixology.

Thomas ha rivelato che Lyaness sta studiando applicazioni che vadano oltre lo sviluppo di ricette di cocktail e la stesura di menu, "perché questo ci toglierebbe il lavoro". Ha aggiunto che l'approccio al bar è molto "democratico", con il contributo di "tutto il team" che dà forma alla lista dei drink.

Lyaness ha invece utilizzato la tecnologia al posto dei grafici, chiedendo all'intelligenza artificiale di generare immagini per i suoi materiali di marketing collaterali sulla base degli ingredienti chiave. È stato addirittura suggerito che l'IA potrebbe essere più creativa di un artista umano nel creare queste immagini.

I trendsetter

Schmitt ha posto la questione del ruolo delle tendenze nel determinare la cultura del cocktail, e Meredith ha suggerito che gli "eventi macroculturali" sono ancora la principale forza trainante - si pensi al fenomeno Barbenheimer della scorsa estate, quando i film Oppenheimer e Barbie sono usciti lo stesso giorno, scatenando un'ondata di Martini ispirati al primo e di drink rosa ispirati alla seconda.

Tuttavia, Meredith ha messo in guardia dall'andare a caccia di espedienti e di "frutti di scarso valore", suggerendo invece che un cocktail che sfrutta queste tendenze dovrebbe "costruire la storia su una scala più ampia", ed è qui che entra in gioco una presentazione ben formulata all'ospite.

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