Chiudere Menu
Notizie

Saunders: Coterie Holdings rivela piani ambiziosi di espansione internazionale

Coterie Holdings ha rivelato piani ambiziosi per far crescere l'azienda a livello internazionale e diventare un "archivio di dati sul vino pregiato", firmando un nuovo accordo commerciale con l'azienda di vini pregiati Cult Wines.

L'accordo con Cult Wines, annunciato la scorsa settimana, vedrà Coterie diventare partner esclusivo di Cult Wines per lo stoccaggio, oltre a dare ai clienti dello specialista di vini pregiati l'accesso alla piattaforma di prestito di vini di Coterie, Jera.

Cult Wines utilizzerà Coterie Vaults, la struttura all'avanguardia con una capacità di 10 milioni di bottiglie, inaugurata nel 2023 a Great Blakenham, alle porte di Ipswich, per far maturare i vini in un ambiente a temperatura e umidità controllate, "per quanto ne sappiamo, il più grande deposito di vini pregiati in Europa", dove le scorte si trovano in "una situazione ideale in termini di servizio e conservazione", secondo l'amministratore delegato di Coterie Holding Michael Saunders.

(Si noti che la consociata Lay & Wheeler, anch'essa di proprietà di Coterie Holdings, è cliente di Coterie Vaults, ma le attività sono gestite in modo completamente separato "perché vogliamo servire altre aziende di vendita di vini professionali come Cult", ha dichiarato Saunders).

Inoltre, i clienti di Cult Wines hanno anche accesso a Jera, che fornisce a collezionisti e investitori l'accesso a prestiti garantiti da attività a tassi competitivi.

Il nuovo accordo con Cult evidenzia i piani ambiziosi dell'azienda privata ed è il primo di una serie di sviluppi pianificati. Parlando al settore delle bevande venerdì, Saunders ha dichiarato che l'azienda ha in programma di essere un alleato "e un utile partner" per l'industria.

"Quello che faremo è allinearci con le persone in modo intelligente, in modo da favorire il successo di entrambe le parti, per noi stessi e per far prosperare le loro attività", ha dichiarato Saunders.

Questa visione include "accordi complementari" con aziende che si adattano al più ampio piano di gioco di Coterie e la capacità di trattare "ogni opportunità in base ai propri meriti", anche se alcune cose - proprietà di vigneti, liquori e una serie di acquisizioni - sono state escluse.

Nel frattempo, Jera si è sviluppata dalla sua nascita. Mentre la premessa iniziale era che fosse un'opportunità per i clienti privati di ottenere prestiti basati sulla loro collezione di vini pregiati, sempre più spesso il team ha scoperto che è utile alle aziende per trovare liquidità che le aiuti a "svolgere la loro attività meglio e più velocemente".

Per quanto riguarda il Regno Unito, anche se c'è "molto da fare", Saunders è fiducioso che "un certo numero" di agenzie famose passeranno a Coterie, sia in Lay & Wheeler che in Hallgarten.

Ma il team ha piani ambiziosi per crescere anche al di fuori del Regno Unito.

Piani internazionali

"Si tratta di un'azienda privata nata per prosperare nell'arena dei vini pregiati, quindi abbiamo l'ambizione di crescere in tutti i settori della nostra attività". Saunders ha aggiunto. "Se si considera lo stoccaggio, avremo altre unità in altre giurisdizioni e questo ci permetterà di portare Jera in quelle giurisdizioni".

Il team sta già guardando all'Europa e il piano prevede di portare l'attività in Asia. Egli sottolinea che, sebbene tutti accettino l'idea che qualcuno debba creare una rete di magazzini di vini pregiati, in pratica è complicato per due motivi. "Uno è che bisogna avere il controllo dell'attività in più giurisdizioni e, in secondo luogo, bisogna avere il capitale per farlo. Ebbene, noi abbiamo entrambe le cose".

"Una volta che avremo lanciato Coterie Vaults, potremo lanciare Jera sulla sua scia. Una volta fatto questo, potremo poi aggiungere Lay e Wheeler, perché potremo avere una proposta di servizio diversa da quella di alcuni nostri colleghi che operano fuori dal Regno Unito. E poi potremo potenzialmente iniziare a guardare alla fornitura di ospitalità anche in altre giurisdizioni".

Saunders ha affermato che l'opinione comune del settore è che il commercio del vino ha bisogno di qualcosa di diverso "perché è rimasto piuttosto statico" e, poiché Coterie copre una serie di punti di contatto interconnessi, ha il potenziale per farlo.

Guidati dai dati

I dati sono un altro elemento chiave delle ambizioni dell'azienda. "Quello che stiamo cercando di fare in tutte le nostre attività è diventare il repository dei migliori dati sul vino pregiato", spiega Saunders.

Per questo motivo, a febbraio Saunders ha assunto James Scott come chief data officer per costruire una "base di dati molto, molto buoni" in Coterie.

"Possiamo farlo con una lente diversa da quella di altre aziende, grazie a Lay & Wheeler, che può vedere quali vini sono in magazzino e le valutazioni che arrivano da Jera. Inoltre, grazie ad Hallgarten, possiamo avere un'ottima lettura di ciò che accade nel settore horeca", ha dichiarato. "E poi, man mano che aggiungeremo altri pezzi alla famiglia Coterie, questo non farà che ampliare la nostra conoscenza di ciò che accade sul mercato".

"Sì, saremo concorrenti amichevoli. Sì, andremo al passo, ma vogliamo essere davvero di supporto al commercio nel suo complesso", ha dichiarato.

Questo forse la dice lunga sul periodo difficile di Saunders dopo Bibendum, che aveva guidato dal 1982 fino all'acquisizione da parte di Conviviality (l'allora proprietario di Wine Rack, Bargain Booze e Matthew Clarke) nel 2016. L'azienda era cresciuta rapidamente fino a diventare il più grande grossista di bevande del Regno Unito prima di subire un inaspettato, drammatico e rapido crollo, anche se l'attività di Bibendum è stata salvata dal gruppo irlandese di bevande C&C e Saunders è tornato al timone. Saunders è sincero sull'argomento, che secondo lui gli ha insegnato "moltissimo".

"Quello che mi ha insegnato è che bisogna avere persone che conoscono il settore, che lo guidano davvero, perché il nostro settore non è solo intellettuale, ma è fatto di relazioni in entrambi i sensi, con il cliente e con il fornitore. Ignorate questo aspetto a vostro rischio e pericolo".

Un'altra lezione tratta dall'esperienza di Conviviality è quella di costruire un team di persone "di cui ci si fida davvero e che conoscono bene il loro gioco", ha detto, indicando il presidente di Coterie, l'ex CFO di Berry Bros. & Rudd Chris Robinson e "un consiglio di amministrazione di persone davvero in gamba", insieme al COO James Kowszun, al chief data office James Scott e al wine director Andrew Shaw, i quali tre hanno tutti lavorato con Saunders a Bibendum.

"Per fare questo ci vuole una certa ambizione e nessuno sta cercando di fare quello che stiamo facendo noi", ha detto. "Tutto questo era già stato pensato prima del mio arrivo [in Coterie], il mio compito è quello di accelerarlo e portarlo alla realtà. E con il sostegno dei miei colleghi, lo stiamo facendo abbastanza rapidamente".

"Mi sto divertendo come non mai da anni!".

Sembra che tu sia in Asia, vorresti essere reindirizzato all'edizione di Drinks Business Asia?

Sì, portami all'edizione per l'Asia No