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Si sta pensando di chiudere i bar della Camera dei Comuni

A poco più di una settimana dalle elezioni generali, è stato reso noto che il peso massimo di Westminster Sue Gray intende chiudere i bar del Parlamento se i laburisti andranno al potere.

Gray, che è salita alla ribalta come funzionario pubblico per la sua inchiesta sullo scandalo "Partygate" sotto l'allora Primo Ministro Boris Johnson, è il capo dello staff dell'opposizione dal marzo 2023. Se i sondaggi sono attendibili e il Labour di Keir Starmer è destinato a ottenere un'ampia maggioranza al momento del voto del 4 luglio, Gray diventerà un consigliere cruciale del Primo Ministro su una serie di questioni, tra cui la disciplina in Parlamento.

Secondo quanto riportato dal Mail Online, e poi ripreso da diversi altri organi di stampa, Gray, figlia di una barista ed ex gestore di un locale nell'Irlanda del Nord, è intenzionata a chiudere i bar nel tentativo di fermare i comportamenti inappropriati, con particolare preoccupazione per i parlamentari ubriachi che molestano sessualmente i colleghi.

Una fonte citata dal Mail Online ha dichiarato: "L'approccio di Sue ai pericoli dell'alcol e dei Commons bar è semplice. Dice: 'Li chiuderei tutti'".

Ci sono tre bar che servono alcolici nella Camera dei Comuni: la Pugin Room, la Smoking Room e lo Strangers' Bar.

I prezzi di quest'ultimo, con una pinta di Carlsberg a 4,05 sterline e una bottiglia di Porto LBV a 34,80 sterline, sono stati oggetto di un ampio dibattito, con alcuni che hanno suggerito che è ingiusto che i parlamentari paghino così poco per gli alcolici quando il pubblico è colpito da aumenti di prezzo pinta dopo pinta.

Il portavoce Lindsay Hoyle ha ammesso che il bar aveva una "cattiva reputazione" per quanto riguarda la condotta in stato di ubriachezza e disordine, ma ha affermato che nel 2022 si stavano compiendo sforzi per migliorare la situazione.

Tra i critici della proposta di divieto dei bar c'è Jess Phillips, la candidata laburista per Birmingham Yardley, che pare abbia detto di non credere che "il divieto sia la risposta" e che Gray abbia "più possibilità di far spuntare le ali" che di implementarlo con successo.

Tra le altre argomentazioni contro il divieto di bere nei bar c'è l'opinione che i parlamentari che bevono nei bar fuori dal Parlamento rappresentino un rischio per la sicurezza in quanto, se sotto l'effetto dell'alcol, potrebbero inavvertitamente condividere informazioni classificate con membri del pubblico.

Il Regno Unito non sarebbe il primo Paese a prendere in considerazione l'idea di mantenere sobri i propri rappresentanti eletti mentre sono al lavoro: piani simili sono stati suggeriti per l'Assemblea Nazionale francese lo scorso anno, dopo un'epidemia di cattivi comportamenti tra i deputati che avevano, presumibilmente, esagerato con gli alcolici.

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