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Costières de Nîmes: l'unica denominazione della Valle del Rodano con un'influenza marittima

Qual è la prima cosa che vi viene in mente quando pensate alla Valle del Rodano? Campi di lavanda, uliveti, vigneti sassosi? Certamente. Il mare? Non molto. Ma c'è una denominazione che è definita dalla sua influenza marittima. db ha partecipato a una recente masterclass sulle Costières de Nîmes tenuta dall'esperto di Rodano Matt Walls e dall'enologo Jérôme Castillon per saperne di più.

Costières de Nîmes è la denominazione più a sud della Valle del Rodano; se si viaggiasse più a sud, ci si troverebbe nel Mediterraneo. È una delle otto regioni satellite che circondano l'area centrale della Côtes-du-Rhône.

Qui si trovano alcuni dei vigneti più antichi della Francia. La stessa città di Nîmes presenta alcune rovine romane incredibilmente ben conservate, ma la viticoltura qui è precedente a questi invasori, risalendo al 600 a.C.. Nel XIV secolo, i vini di St Gilles, Nîmes e Costières erano tra i più apprezzati dalla corte papale di Avignone. La denominazione moderna è stata istituita nel 1986.

I vigneti di Costières de Nîmes si trovano vicino alla Camargue, un'area naturale protetta con una forte cultura propria. Qui vivono cavalli bianchi selvaggi, piccoli tori neri, alti cactus e uccelli di palude.

Con una ricchezza di piante e fauna diverse, non c'è da stupirsi che i viticoltori locali siano così impegnati in pratiche sostenibili. Ben il 31% degli impianti è certificato biologico o biodinamico (o in fase di conversione) e il 53% è certificato HVE (Haute Valeur Environnementale). Si tratta di un enorme 84% coltivato con un approccio sostenibile.

Questo potrebbe essere un paesaggio naturale unico, ma se si guarda al suolo è inconfondibile: Costières de Nîmes è costituita da una serie di lunghi banchi di ciottoli, "campi infiniti di galets roulés", secondo Walls, "i terreni sassosi emblematici del Rodano". La denominazione si estende su 24 villaggi, ma solo le parti migliori di ciascuno di essi sono autorizzate a utilizzare la denominazione.

I terreni sono quelli classici del Rodano e anche il clima lo è: caldo e soleggiato in estate, più umido nei mesi invernali. È anche spazzata dal Mistral, il vento secco del nord che sibila lungo la Valle del Rodano.

Ma c'è un ulteriore effetto climatico che rende le Costières de Nîmes uniche all'interno del Rodano e che ha una forte influenza sullo stile dei vini. Durante i mesi estivi, il sole batte sulle pietre che si riscaldano, facendo salire l'aria calda. Questo crea un effetto rinfrescante: aspira le fresche brezze marine e crea nuvole che ombreggiano i vigneti nel pomeriggio. Quindi, sebbene questa sia la denominazione più meridionale della Valle del Rodano, non è la più calda.

Questo effetto di convezione è la chiave della freschezza di tutti e tre i colori. I vini rossi rappresentano il 47% della produzione nel 2023; il 41% sono rosati e l'11% bianchi. Per i rossi e i rosati, il Syrah svolge un ruolo insolitamente significativo per il Rodano meridionale, assumendo un'eleganza profumata più comunemente associata al nord. I bianchi si concentrano soprattutto su Grenache Blanc e Roussanne, che condividono un profilo aromatico e sollevato simile.

Abbiamo assaggiato due bianchi, due rosati e quattro rossi per avere una panoramica di ciò che producono.

I rosati

Il primo rosé è stato quello di Château d'Espeyran, un domaine di famiglia che risale al 1791. Il loro rosé "L'Envol" 2023 è un blend di Grenache all'80% e Syrah al 20%, con una gradazione alcolica di appena 12,5%. È un rosé secco leggero, fresco ed equilibrato, di colore chiaro, con sottili note di lampone e anguria. È un vino di grande effetto, che si adatterebbe bene al mercato britannico.

Il secondo era uno stile più tradizionale. Il Moulin d'Eole rosé 2023 è prodotto da Vignerons Propriétés et Associés, una boutique cooperativa di 6 domini. È un assemblaggio di 40% Syrah, 40% Grenache e 20% Mourvèdre. È di medio corpo, di colore piuttosto chiaro, con una certa ricchezza e un carattere che lo rendono adatto a piatti leggeri: un rosé strutturato per il pranzo.

Entrambi i produttori sono certificati HVE e sono aperti alla distribuzione nel Regno Unito.

I bianchi

Abbiamo assaggiato due stili contrastanti di bianco. Il primo è stato il Cave de Pazac "Veuve Mathilde" 2023, di una piccola cooperativa che coltiva solo 280 ettari di vigneti. Inusualmente per una cooperativa, tutti i loro vini sono certificati HVE. È coltivato nella parte settentrionale della denominazione, in modo da avere una minore influenza del mare, e il risultato è un bianco potente e succoso, dal sapore di pera e melone, una vera esplosione di frutta. È un blend di 40% Grenache Blanc, 25% Vermentino, 20% Roussanne e 15% Viognier, tutti raccolti di notte.

Il bianco successivo proviene da Château Mourgues du Grès, una tenuta biodinamica situata vicino al Mediterraneo. A tre anni di età, il loro "Capitelle" 2021 non mostrava alcun segno di stanchezza. Un blend estremamente elegante e setoso di 48% Grenache Blanc, 45% Marsanne e 7% Rolle (alias Vermentino), è di medio corpo, molto ben bilanciato e splendidamente raffinato, a dimostrazione dell'incredibile potenziale dei vini bianchi di questa zona.

Entrambe le aziende stanno cercando di distribuire questi vini nel Regno Unito.

I rossi

La serie di quattro rossi è iniziata con il più leggero, il biodinamico Terre des Chardons "Bien Luné" 2023, un blend di 60% Grenache, 30% Syrah e 10% Cinsault. Facile da bere ma pieno di personalità, questo è uno stile contemporaneo di rosso del Rodano che si beve bene leggermente fresco. Davvero attraente e facile da amare, con sapori persistenti di lampone e ciliegia nera; non vengono utilizzate aggiunte di vinificazione e non viene utilizzato il rovere.

Il Domaine la Bergerade "Esprit de Famille" 2022 è la prima annata di questa nuova tenuta, un debutto molto promettente. Ha una concentrazione impressionante e il rovere ben integrato aggiunge complessità ed eleganza senza dominare i sapori puri di frutta nera. L'azienda sta convertendo i suoi 30 ettari di Grenache e Syrah in biologico.

I due vini successivi erano del 2021, un'annata difficile in tutta la Francia a causa delle gelate, ma Costières de Nîmes non è stata toccata - un altro vantaggio della vicinanza al mare. Il Domaine de Poulvarel "Les Perrottes" 2021 stava iniziando a sviluppare alcune note terrose e di cuoio dopo alcuni anni in bottiglia, ma non c'era fretta di berlo. Certificato biologico, è un blend di 65% Syrah, 30% Grenache, 5% Carignan, tutti raccolti a mano, affinato per metà in vasca e per metà in botte per 12 mesi.

Abbiamo concluso la degustazione con lo Château L'Ermite d'Auzan "Sainte Cécile" 2021. Jérôme Castillon è la terza generazione a lavorare nella tenuta, ed è stato recentemente raggiunto dal figlio Tanguy. Insieme lavorano gli 80 ettari di vigneti in modo biodinamico e hanno anche iniziato a produrre e applicare i propri oli essenziali sulle viti. "È un tipo di aromaterapia", dice Castillon, che tiene lontane le malattie e che ha permesso loro di smettere di spruzzare il rame. Il loro "Sainte Cécile" proviene dalle viti più vecchie, un blend di 35% Mourvèdre, 35% Syrah e 30% Grenache. Combina generosità e freschezza, con mora di lunga durata, cioccolato fondente, fumo e spezie.

I primi due rossi sono in cerca di distribuzione; il Domaine de Poulvarel è importato da Hourlier Wines, lo Château L'Ermite d'Auzan è disponibile tramite Boutinot.

Un'offerta irresistibile

Non capita spesso di trovare una denominazione che riesca a raggiungere i massimi livelli in tutti e tre i colori, ma Costières de Nîmes è in grado di produrre rossi, bianchi e rosati con una freschezza, una concentrazione e un dettaglio impressionanti.

Ma ci sono molti altri fattori che rendono questi vini una proposta commerciale interessante: prezzi accessibili, carattere locale e forti credenziali ecologiche. Non c'è da stupirsi che il Regno Unito sia ora il loro più grande mercato di esportazione, dato che sempre più importatori britannici ne stanno prendendo atto. E dopo questa degustazione, non è difficile capire perché.

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