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WSTA: l'industria del vino deve "allacciarsi le cinture" per un lungo anno elettorale

L'industria vinicola britannica deve "allacciare le cinture" e "prepararsi all'imprevisto", secondo Miles Beale, direttore generale della WSTA, che ha illustrato le priorità e le sfide che l'industria vinicola britannica deve affrontare in un anno elettorale cruciale. 

Intervenendo questa mattina alla London Wine Fair per l'annuale briefing sullo stato del settore, Beale ha osservato che gli ultimi quattro anni sono stati "un po' misti", con alcuni buoni risultati, altri moderatamente buoni "e una serie di risultati che francamente minacciano la stessa sostenibilità economica di molte aziende vinicole del Regno Unito".

In generale, le aziende devono pianificare consegne più lunghe, il che significa tenere più scorte e quindi vincolare il flusso di cassa, mentre l'uso del groupage - il raggruppamento di molte piccole spedizioni in un unico carico - è stato notevolmente ridotto.

Tra i risultati positivi vi è stata l'eliminazione dei "famigerati" certificati di importazione VI-1 per i vini e la revisione delle norme comunitarie ereditate per renderle più adatte al mercato britannico. La terza e ultima tranche di riforme è attualmente in fase di analisi da parte del governo, con l'obiettivo di introdurre i cambiamenti proposti prima delle prossime elezioni.

Beale ha dichiarato che, sebbene la WSTA "in linea di massima sostenga le riforme definite dal Governo, molte delle quali sono state richieste dal 2016", è necessario lavorare di più sullo sviluppo di linee guida dettagliate sull'etichettatura. "Spero che nelle prossime settimane potremo sederci al tavolo con il governo e lavorare insieme per produrre una guida che protegga i consumatori, le imprese e la categoria nel suo complesso", ha dichiarato.

Il brutto e il cattivo

Secondo Beale, il fallimento più significativo del governo di Westminster è stato la revisione delle accise sugli alcolici nel Regno Unito, che non è riuscita a livellare il campo di gioco, rafforzando invece le "distorsioni del mercato" esistenti che favoriscono la birra e il sidro rispetto al vino e agli alcolici, né a tenere conto della complessità del settore.

La servitù applica l'accisa sui vini tra l'11,5 e il 14,5% abv a un'aliquota per bottiglia, basata sull'accisa dovuta su un vino con un abv del 12,5%. Oltre l'85% dei vini presenti sul mercato britannico rientra in questa fascia e quindi è fondamentale che questa servitù temporanea sia resa permanente. Se si perde il 1° febbraio 2025, il 2 febbraio l'unico pagamento di 2,67 sterline diventerà uno dei 30 possibili pagamenti diversi per bottiglia, ha sottolineato il WSTA.

Con circa 100.000 vini diversi attualmente disponibili sul mercato britannico (senza contare i vini conservati nelle riserve), "è una vera follia" che le aziende debbano registrare, ai fini delle accise, la gradazione di ogni vino che detengono e poi calcolare l'accisa su ogni singolo prodotto, un processo che, a suo dire, è "anti-business, statalista [e] non conservatore".

Dato che l'attuale governo ha "chiuso la porta in faccia all'industria del vino" su questi temi, ha affermato che è fondamentale che il prossimo governo riconosca "e valorizzi" l'importanza economica dell'industria vinicola del Regno Unito, che vale circa 35 miliardi di sterline all'anno in attività economiche, contribuendo con 8,9 miliardi di sterline di valore aggiunto totale all'economia britannica. Oltre la metà di questo valore (51,5%) proviene dal settore horeca e rappresenta quasi 200.000 posti di lavoro in tutta la filiera.

Il Regno Unito è il secondo importatore di vino per volume e valore, importando l'equivalente di oltre 1,6 miliardi di bottiglie di vino nel 2023, di cui una "percentuale significativa" (440 milioni di litri) viene importata sfusa e imbottigliata nel Regno Unito.

"Nel 2023 nel Regno Unito si imbottiglierà più vino della produzione annuale di Bordeaux", ha sottolineato. "Non dovrebbe essere nell'interesse di nessun governo soffocare la crescita economica e la creazione di posti di lavoro".

Tuttavia, ha ammonito che l'industria deve fare attenzione all'uso che fa della sua voce e assicurarsi che ci siano prove solide a sostegno della sua posizione.

"Sebbene sia una scelta del governo se ascoltare o meno e decidere se agire, ritengo che un'industria unita sia più difficile da ignorare ed è molto meglio che il governo si impegni con l'industria piuttosto che affrontare l'inevitabile 've l'avevamo detto' quando questa voce viene ignorata", ha affermato.

Oltre al compito immediato di rendere permanente l'agevolazione fiscale e all'obiettivo a più lungo termine di trovare un regime di accise più equo nel Regno Unito, il WSTA sta facendo pressione per una revisione significativa delle tariffe commerciali ("Le aziende del settore alberghiero hanno bisogno di qualcosa di più di uno sgravio fiscale - hanno bisogno di un sostegno significativo se vogliono sopravvivere"); una riforma urgente ma semplice dell'attuale sistema delle Note di Riciclaggio degli Imballaggi (PRN); e il miglioramento della qualità dello smistamento e della separazione del vetro nel Regno Unito prima che possa essere preso in considerazione per l'esportazione, dimostrando al governo entrante che "siamo un'industria socialmente responsabile e socialmente sostenibile".

 

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