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Incontro con il creatore: Joy Spence

Appleton Estate ha rilasciato un'allocazione britannica di 180 bottiglie, su un totale di 1.500 in tutto il mondo, del suo 17-Year-Old Legend. Il marchio lo presenta come "una fedele riproduzione del rum originale invecchiato 17 anni prodotto da J. Wray & Nephew nella tenuta negli anni '40, che ha ispirato il cocktail Mai Tai...". Douglas Blyde ne sa di più sul gusto "funky", "complesso" e "storico" della sua creatrice, Joy Spence, che a sua volta è probabilmente una leggenda...

Che sapore ha la Leggenda dei 17 anni?

Aromi di cannella e noce moscata conducono a ricche pere caramellate e banane, mescolate con rovere caldo e noce ed erbe floreali. Al palato, ricca melassa, con un finale di rovere caldo e delicatamente morbido. Il crescendo di corposità culmina in un finale persistente e morbido come la seta, senza aromi aggiunti: è un'esperienza di sorseggio complessa, come nessun'altra.

Come ha fatto a garantire l'approssimazione all'originale del 1940?

Ho iniziato a lavorare alla ricostruzione nel 2015 utilizzando manoscritti d'archivio e la formulazione originale dell'ultimo lotto prodotto nel 1981, anno in cui, tra l'altro, sono entrato a far parte dell'azienda. Dopo anni di esperimenti, abbiamo selezionato quattro distillati molto rari, che non erano mai apparsi in nessun altro rum della Appleton Estate e che non appariranno mai più, sono stati messi da parte per riposare nella Tenuta. Prodotto nella più antica distilleria di rum ininterrottamente attiva in Giamaica e imbottigliato nel 2022 dopo un invecchiamento di almeno 17 anni tropicali in Giamaica, rappresenta oltre 40 anni di invecchiamento equivalente in un clima temperato.

L'originale 17-Year-Old era conosciuto in tutto il mondo come la famosa ispirazione per la creazione del cocktail Mai Tai. Cosa significa questo cocktail per voi?

Il Mai Tai è il complemento perfetto del rum giamaicano: i suoi sapori tropicali si abbinano magnificamente alle note di testa del rum, trasportando il bevitore sulle coste caraibiche. È il cuore della nostra storia dei cocktail e mostra come utilizzare gli ingredienti per completare e non mascherare i sapori complessi di un rum ben invecchiato.

Avete provato il drink proposto da Erik Lorincz al Kwānt Bar di Stratton Street, aperto di recente?

Naturalmente! Si tratta di una fedele riproduzione del primo Mai Tai di Trader Vic, un fantastico tributo all'eredità del cocktail artigianale. Sebbene il 17-Year-Old Legend possa essere gustato liscio, dovrebbe essere celebrato in questo cocktail Tiki, poiché è stato amorevolmente creato con questo cocktail classico al centro. Alcuni potrebbero chiedersi se un rum di 17 anni sia troppo raro o troppo speciale per essere utilizzato in un cocktail, ma si tratta di una parte importante della storia dei cocktail.

Cosa ha significato diventare la prima donna master blender nell'industria degli alcolici?

Ci sono voluti 16 anni per ottenere il titolo di Master Blender. Quando sono stata nominata ero piena di emozioni perché non avrei mai immaginato che questo sarebbe stato il mio percorso professionale, e poi quando ho scoperto di essere la prima donna a ricoprire questo ruolo, è stata un'esperienza indimenticabile.

Se non fosse stato un Master Blender, cosa avrebbe fatto?

Probabilmente avrei lavorato come docente o scienziato. E ho rischiato di diventare suora...

È vero che ha conseguito il master in chimica analitica in Inghilterra?

Sì, dopo la laurea all'Università delle Indie Occidentali, mi sono trasferita in Inghilterra per conseguire un Master in Chimica Analitica presso l'Università di Loughborough, laureandomi con i voti più alti mai ottenuti da uno studente.

Come avete deciso di ottenere un'indicazione geografica per il rum giamaicano?

L'industria del rum non era regolamentata, quindi per me era importante portare avanti questo cambiamento per proteggere il rum giamaicano. Nel novembre 2016 ho presieduto il Comitato Tecnico per l'Indicatore Geografico per definire le caratteristiche di un rum giamaicano, tra cui la fermentazione, il sistema di età minima e, naturalmente, l'assenza di additivi. Ora solo i prodotti che aderiscono a queste caratteristiche chiave possono dichiarare di essere un rum giamaicano, il che stabilisce una maggiore credibilità all'interno della categoria.

Lei è stata definita "la donna più influente nell'industria dei cocktail e degli alcolici" da Tales of the Cocktail che le ha conferito il Grand Dame Award, mentre il Distilled Spirits Council States le ha assegnato il Lifetime Achievement Award. Cosa significano per lei questi riconoscimenti?

Come donna, ho dovuto lavorare il doppio dei miei colleghi maschi per avere successo in questo settore, quindi è davvero un onore ricevere un tale riconoscimento per il lavoro che svolgo. Sono entusiasta di vedere sempre più donne come Master Blender e Distillatori nel settore...

 

17-Year-Old Legend è disponibile presso The Whisky Exchange, Harvey Nichols, Milroy's e Royal Mile Whiskies. PREZZO DI VENDITA 500 STERLINE.

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