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Dalla shrinkflation alla "drinkflation": Alcol ridotto per garantire la stabilità dei prezzi

I produttori di birra hanno ridotto il volume alcolico (ABV) dei loro marchi principali per evitare la tassazione e mantenere il prezzo della birra stabile in un contesto di aumento dei costi di produzione.

La birra contribuisce all'economia statunitense per 409 miliardi di dollari, secondo una ricerca

La notizia, soprannominata "drinkflation" e che fa seguito a un'inchiesta del Mail on Sunday, ha scoperto che diverse birre, tra cui la Foster's di Heineken, la Old Speckled Hen di Greene King e le Bishop Finger e Spitfire di Shepherd Neame, hanno visto di recente una riduzione del loro ABV per risparmiare sul costo dell'imposta sull'alcol e compensare così l'aumento dei prezzi di produzione.

Lo studio ha rilevato che la Foster's è passata dal 4 al 3,7% di ABV, con un risparmio di 3 penny per bottiglia in servizio, la Old Speckled Hen è passata dal 5 al 4,8%, con un risparmio di 2 penny, la Bishops Finger dal 5,4% al 5,2%, con un risparmio di 2 penny, e la Spitfire è passata dal 4,5% al 4,2%, con un risparmio di 3 penny per bottiglia.

Colin Angus, ricercatore dell'Università di Sheffield, ha dichiarato che se ogni birrificio riducesse l'alcol di appena lo 0,3%, risparmierebbe collettivamente circa 250 milioni di sterline sul pagamento delle imposte al governo.

Prezzi di montaggio

L'amministratore delegato della British Beer and Pub Association, Emma McClarkin, ha dichiarato che i produttori di birra hanno dovuto far fronte a "crescenti aumenti di prezzo" e di conseguenza "per quanto possibile" hanno "assorbito i costi per evitare che i clienti pagassero più del dovuto".

Secondo il rapporto, i produttori di birra stanno considerando di fare lo stesso anche per altri marchi. Inoltre, le modifiche apportate alla politica fiscale in agosto, in base alle quali l'accisa applicata alla maggior parte delle bevande sarà legata alla gradazione ABV, potrebbero aggravare ulteriormente la situazione.

La notizia arriva mentre l'aumento dei costi per i produttori di birra potrebbe costringere i prezzi ad aumentare ulteriormente. In un recente rapporto di Rabobank vengono affrontate le sfide legate all'adozione di prezzi aggiuntivi per coprire i costi e vengono forniti consigli su come il settore deve reagire.

Nel rapporto Beer Quarterly Q1 2023, Francois Sonneville, analista senior di Rabobank per il settore delle bevande, ha dichiarato: "Sebbene l'anno scorso i produttori di birra abbiano dovuto affrontare aumenti drammatici dei costi dei fattori di produzione, le nostre stime indicano che i contratti e altri meccanismi hanno permesso loro di evitare il peggio della volatilità dei prezzi spot".

Costi aggiuntivi

Sonneville ha aggiunto: "In prospettiva, anche se i prezzi spot di alcuni prodotti sono in calo, i prodotti chiave rimangono ben al di sopra dei livelli del 2021 e i produttori di birra dovranno affrontare ulteriori aumenti del costo del venduto (COGS), dato che i contratti e le coperture si sono esauriti". Inoltre, riteniamo che l'inflazione salariale e l'aumento dei prezzi dell'energia nel prossimo anno creeranno ulteriori venti contrari".

Rabobank ha descritto come, per alcuni produttori di birra, il pieno impatto dell'aumento dei prezzi delle materie prime negli ultimi due anni sia stato limitato da efficaci strategie di copertura, ma ha avvertito che, sebbene le coperture abbiano aiutato a eludere l'impatto dell'estrema volatilità e a controllare i costi nel breve termine, con l'esaurirsi di alcune coperture e la rinegoziazione dei contratti di prezzo, la realtà dell'aumento dei costi non può essere rimandata all'infinito.

Chiusure

Il tutto avviene mentre il numero di birrifici artigianali che falliscono ha raggiunto livelli catastrofici nel 2022, secondo le fonti che descrivono le sfide.

Secondo Steve Dunkley, capo birraio di Beer Nouveau, che ha stilato un elenco completo delle chiusure di birrifici, nel 2022 nel Regno Unito sono falliti più di 80 birrifici, facendo dell'anno scorso il più alto totale annuale mai registrato.

Con il calo del numero di birrifici nel Regno Unito, i problemi sono stati delineati come una miriade di costi crescenti e l'indebolimento della domanda dei consumatori.

Dunkley ha dichiarato a db: "Il problema di molti elenchi è che scelgono un'unica fonte di informazioni, come la Companies House o le richieste di insolvenza. Molti birrifici non sono registrati presso la Companies House, per esempio. Molti non passano attraverso l'amministrazione controllata o l'insolvenza. Questo elenco attinge da più parti, compresi i post sui social media dei birrifici".

Parlando con il settore delle bevande, il responsabile della comunicazione della Society of Independent Brewers (SIBA), Neil Walker, ha dichiarato: "I birrifici indipendenti hanno visto aumentare i costi delle materie prime, dei servizi e dell'energia in modo generalizzato e, senza le economie di scala delle aziende globali, molte imprese hanno trovato incredibilmente difficile rimanere redditizie; per molti birrifici l'onere finanziario combinato si è rivelato eccessivo e negli ultimi dodici mesi abbiamo assistito a numerose chiusure".

 

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