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Carta dei vini riservata: Baccanale

"È una sala da pranzo, anche se così desiderosa di proiettare un'opulenza teatrale, e così piena di colori e tessuti lussuosi, che sembra appartenere a un palcoscenico", scrivono David Segal e Saskia Solomon sul New York Times a proposito di Bacchanalia, il progetto di ristorante più audace di Richard Caring fino ad oggi, situato "nell'angolo più rudimentale di uno dei quartieri più ricchi di Londra". Un quartiere che, oltre a questo sbalorditivo intervento di riqualificazione, ospita già il Sexy Fish, l'Annabel's Club, il 34 e lo Scott's del ristoratore seriale.

Sospendere l'incredulità

Quando l'interior designer Martin Brudnizki ha lavorato alla ristrutturazione dell'Annabel's Club, ha parlato di un passaggio dal minimalismo al "massimalismo". In collaborazione con Richard Caring, la visione di Bacchanalia è ancora più imponente che al 46 di Berkeley Square. Allineata con farfalle, la statua di un Bacco ben poggiato presiede la reception, mentre un quintetto di statue di Damien Hirst, tra cui un unicorno che, quando si pranza sotto di lui, sembra essere un alicorno a causa degli angeli alati al suo fianco, caratterizza la sala da pranzo principale. In fondo a questa galleria, che un tempo era uno showroom Porsche, si trova il murale a tutta altezza di Gary Myatt, "Romans In Their Decadence", accanto al quale stava cenando il manager di calcio Mauricio Pochettino durante la nostra visita. L'opera è caratterizzata da momenti di modernità eccentrica, come un orologio Apple e un computer portatile nascosti in bella vista. Nel frattempo, sono disseminate diverse antichità, tra cui due Cesari, che risalgono fino a 2.000 anni fa e che forse è meglio vedere quando la luce del giorno filtra delicatamente all'ora di pranzo. Tali manufatti sono spiegati molto bene dal vice direttore del ristorante, Ioannis Aronis, che ha conseguito un Master in Tourism Business Administration presso la Hellenic Open University. E poi c'è la sala da pranzo privata, Artemis, che si affaccia sulla relativamente monotona Berkeley Square e, dal balcone da cui un DJ di Mikonos suona durante il fine settimana, lo spettacolo completo della sala banchetti sottostante. Le strutture offrono anche un'eccitazione estetica: i bagni prendono in prestito spunti dagli inferi di Ade, compresi gli orinatoi a forma di bocca di leone, alquanto sconcertanti...

Bevande

Il cervello dietro la carta dei vini da 650 bottiglie è il direttore del gruppo Caprice Holdings, Terry Kandylis, che ritiene che "il vino definisca la maggior parte della civiltà occidentale". Premiato come miglior sommelier in Grecia e nel Regno Unito e dotato di una memoria fotografica, Kandylis è passato da senior chef de rang al The Fat Duck ad assistente capo sommelier al The Ledbury, seguito da quasi sei anni come capo sommelier al 67 Pall Mall, che ha contribuito ad aprire, prima di diventare responsabile delle operazioni vinicole per Keeling Andrew & Co - gli operatori dietro il regno di Noble Rot. Tra i vini greci più interessanti, l'Assyrtiko di Argyros, profumato di drupacee gialle prima della fillossera, proveniente dall'inospitale paesaggio igneo di Santorini, lo Xinomavro non innestato simile al Barolo di Thymiopoulos Vineyards e il "vino misterioso" da 1.100 sterline di Liber Pater. Dall'Italia, Kandylis ha accumulato una pagina di vini premiati con ben 100 punti Parker, tra cui Solaia 2015 e 2016, scelti da una collezione senza precedenti di 19 annate provenienti dalla parte più luminosa della collina di Tignanello, di cui 14 sono offerti in magnum, sette in doppia magnum e cinque in versione imperiale. Lo Champagne della casa è di Palmer. I prezzi vanno da 60 sterline per un non millesimato di Retsina Amphora Natur, Achai, della Tetramythos Winery, a 15.000 sterline per Petrus 1989.

Il responsabile dei bar, Tiago Mira, ex del Goring e prima ancora del Ritz e poi dell'Annabel's, supervisiona una lista di cocktail con la raffigurazione di una lepre a mosaico che soffia gomme da masticare. Tra i drink, il "Maenad", una miscela "Tangy & Silky" di gin giapponese, lampone, eucalipto, cioccolato bianco, yogurt greco e albume d'uovo. Prende il nome dalla "fidanzata di Bacco", secondo il barman Dennis Gaviria, e affonda le sue radici nel Clover Club. Sono presenti anche brandy greci, vari Mastiha e Tsipouro, oltre a un compendio di whisky provenienti dal Giappone e, molto più vicino a noi, dalla distilleria The Lakes.

Piatti

Il direttore culinario del Bacchanalia è l'ateniese Athinagoras Kostakos, che sovrintende anche a tutto ciò che è culinario all'interno del locale stagionale, da vedere al Sunset Club, allo Scorpios Mykonos, in una taqueria di Atene, Loco, e nell'Illinois, al LÝRA e alla Taverna Violi, avendo anche il tempo di fare da ambasciatore per Aperol. I suoi piatti mediterranei, come l'eccellente tartare di manzo alla 'nduja condita con salsa Florina all'arancia brillante, sono spesso finiti al tavolo. Un altro sorprendente antipasto è stato l'insalata greca, arricchita con portulaca di mare, mentre il polpo grigliato con un assortimento di fagioli caldi e morbidi e capperi è stato arricchito da un po' di olio d'oliva versato da un'ampolla scultorea con la testa, sul modello di quella in uso presso la casa Caring, senza dubbio baccanale. A seguire, con tartufo bianco o nero opzionale, l'agnello cotto a legna da condividere con salsa al timo, jus d'agnello e origano selvatico e affumicato è stato un punto di forza particolare, abbinato al Brunello Il Poggione 2017 di Bacchanalia.

Infine, il babà al rum ripieno di crema alla vaniglia e servito con ananas all'anice stellato era una delle versioni più curate del piatto che abbiamo visto, mentre il gelato allo yogurt greco soft serve con sciroppo di Metaxa e noci al peperoncino è stato un modo divertente per concludere il lungo pranzo prima di passare davanti al Bacco alla porta.

Ultima parola

L'evidente stravaganza di Bacchanalia potrebbe essere vista come una mancanza di tono in tempi di austerità. Tuttavia, se si rinuncia al caviale di marca Bacchanalia e al tartufo non obbligatorio, è possibile mangiare e bere in modo memorabile qui al costo di una multa per divieto di sosta, anche se, se non si beve, i conducenti di auto elettriche possono parcheggiare gratuitamente a Berkeley Square. Il calore del personale, molti dei quali sono venuti dalla Grecia per l'inaugurazione, i piatti dal sapore generoso e, naturalmente, l'ambiente straordinario, così allegro nei mesi più bui, rendono la cena qui un'esperienza indimenticabile e particolarmente celebrativa. Torneremo nel locale di prossima apertura, "Apollo's Muse", per un Martini, attingendo dal ricercato menu delle olive per il tocco finale...

Ideale per:

100 Collezione Parker Point

Cocktail dal sapore greco

Ambientazione sontuosa

Valore: 92, Dimensione: 96, Gamma: 96, Originalità: 94, Esperienza: 97, Totale: 95

 

Bacchanalia - 1 Mount Street, Londra, W1K 3NA; t. 020 3161 9720; bacchanalia.co.uk

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