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Nouvelles

Le conflit du Havana Club se poursuit

L'une des plus longues batailles juridiques de l'histoire de l'industrie des boissons autour du nom Havana Club se poursuit devant les tribunaux américains.

Bacardi a gagné un appel pour relancer son combat pour l'utilisation du nom Havana Club.

Elle a été autorisée à poursuivre l'Office américain des brevets et des marques (USPTO), qui avait précédemment décidé que la société cubaine Cubaexport, détenue par le gouvernement, pouvait payer une taxe de renouvellement tardif pour protéger le nom en 2016, soit dix ans après l'expiration du délai.

Cubaexport n'a pas pu renouveler la marque en 2006 en raison de l'embargo commercial des États-Unis sur les produits cubains.

Bacardi a fait valoir que le non-respect des délais légaux de renouvellement "n'est pas un défaut technique mineur auquel l'USPTO peut renoncer".

Cette dernière décision permet à Bacardi de contester le renouvellement et de prouver que "la marque Havana Club mal acquise par Cuba a expiré en 2006 et aurait dû être rayée du registre des marques à l'époque".

Le litige oppose en effet Bacardi à Pernod Ricard, qui vend le rhum Havana Club de Cubaexport partout sauf aux États-Unis.

Grand marché

L'ouverture du marché américain au Havana Club, distillé à Cuba, serait un enjeu de taille pour le géant français.

Les ventes au détail de rhum sur ce marché représentaient environ 9 milliards de dollars en 2022.

Le propriétaire initial de la marque Havana Club aux États-Unis était le distillateur cubain José Arechabala.

Mais en 1960, le gouvernement communiste de Fidel Castro a saisi et exproprié les biens d'Arechabala sans compensation.

En 1974, la marque américaine originale d'Arechabala a expiré, après quoi Cubaexport a enregistré le nom Havana Club aux États-Unis pour son propre compte.

En 1994, Bacardi a racheté les droits restants de la famille Arechabala sur la marque et a commencé à produire des quantités limitées de rhum à Porto Rico sous le nom de Havana Club. 922 caisses ont été vendues aux États-Unis en 1995 et 1996.

En attente

Bacardi a alors déposé sa propre demande d'enregistrement du nom Havana Club et a demandé à l'USPTO d'annuler l'enregistrement de Cubaexport.

L'USPTO a rejeté la demande de Bacardi en raison de l'enregistrement préexistant de Cubaexport et a rejeté la demande d'annulation de Bacardi. Bacardi a alors intenté une action civile pour contester le refus d'annulation. Ce procès, intenté en 2004, est toujours en cours.

Comme dans l'affaire Jarndyce contre Jarndyce dans Bleak House de Dickens, les avocats des deux parties se disputeront.

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