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Saunders : Coterie Holdings dévoile des plans ambitieux d'expansion internationale

Coterie Holdings a dévoilé des projets ambitieux visant à développer l'entreprise à l'échelle internationale et à devenir un "référentiel de données sur les vins fins", en signant un nouvel accord commercial avec l'entreprise de vins fins Cult Wines.

L'accord avec Cult Wines, annoncé la semaine dernière, permettra à Coterie de devenir le partenaire exclusif de Cult Wines en matière de stockage, et aux clients du spécialiste des vins fins d'accéder à la plateforme de prêt de vin de Coterie, Jera.

Cult Wines utilisera Coterie Vaults, l'installation ultramoderne d'une capacité de 10 millions de bouteilles qui a ouvert ses portes à Great Blakenham, près d'Ipswich, en 2023, pour élever les vins dans un environnement à température et à humidité contrôlées, "à notre connaissance, le plus grand entrepôt de vins fins construit à cet effet en Europe", où les stocks se trouvent dans "une situation idéale en termes de service et de stockage", selon Michael Saunders, PDG de Coterie Holding.

(Il convient de noter que si la société sœur Lay & Wheeler, qui appartient également à Coterie Holdings, est un client de Coterie Vaults, les deux entreprises sont gérées séparément "parce que nous voulons servir d'autres entreprises professionnelles de vente de vin comme Cult", a déclaré M. Saunders).

En outre, les clients de Cult Wines ont également accès à Jera, qui permet aux collecteurs et aux investisseurs d'accéder à des prêts adossés à des actifs à des taux compétitifs.

Le nouvel accord avec Cult souligne les projets ambitieux de l'entreprise privée et constitue le premier d'une série de développements planifiés. S'adressant au secteur des boissons vendredi, M. Saunders a déclaré que l'entreprise avait l'intention d'être un allié "et un partenaire utile" pour l'industrie.

"Ce que nous allons faire, c'est nous aligner intelligemment sur les gens d'une manière qui permette aux deux parties de réussir, pour nous-mêmes et pour permettre à leurs entreprises de prospérer", a déclaré M. Saunders.

Cette vision inclut des "accords complémentaires" avec des entreprises qui s'inscrivent dans le plan de match plus large de la Coterie, et la capacité de traiter "chaque opportunité selon ses propres mérites", même si certaines choses - la propriété de vignobles, les spiritueux et une série d'acquisitions - ont été exclues.

Entre-temps, Jera s'est développée depuis sa création. Alors que l'idée de départ était de permettre à des clients privés d'obtenir des prêts sur la base de leur collection de vins fins, l'équipe constate de plus en plus qu'il est utile pour les entreprises de trouver des liquidités qui les aident à "exécuter leurs activités mieux et plus rapidement".

En ce qui concerne le Royaume-Uni, bien qu'il y ait "beaucoup à faire", M. Saunders est convaincu qu'un "certain nombre" d'agences bien connues passeront à Coterie, soit à Lay & Wheeler, soit à Hallgarten.

Mais l'équipe a des projets ambitieux pour se développer au-delà du Royaume-Uni.

Plans internationaux

"Il s'agit d'une entreprise privée créée pour prospérer dans le secteur des vins de qualité et des vins fins, et nous avons donc l'ambition de nous développer dans tous les domaines de notre activité", a déclaré M. Saunders. M. Saunders a ajouté : "Si vous prenez le stockage, nous aurons d'autres unités autour de l'usine. "Si vous prenez le stockage, nous aurons d'autres unités dans d'autres juridictions et cela nous permettra d'introduire Jera dans ces juridictions.

L'équipe s'intéresse déjà à l'Europe, et l'objectif est ensuite d'étendre l'activité à l'Asie. Il souligne que si tout le monde accepte que quelqu'un mette en place un réseau de stockage de vins fins, en pratique, c'est compliqué pour deux raisons : d'une part, il faut contrôler l'activité dans plusieurs juridictions et, d'autre part, il faut des capitaux pour le faire. "D'une part, il faut contrôler l'activité dans plusieurs juridictions et, d'autre part, il faut disposer du capital nécessaire. Or, nous avons les deux.

"Une fois que nous aurons lancé Coterie Vaults, nous pourrons lancer Jera sur cette base. Une fois que nous l'aurons fait, nous pourrons mettre en place Lay et Wheeler, car nous pourrons proposer un service différent de celui de certains de nos homologues qui opèrent au Royaume-Uni. Ensuite, nous pourrons éventuellement commencer à envisager la fourniture de services d'accueil dans d'autres juridictions.

M. Saunders a déclaré que l'opinion générale au sein de l'industrie est que le commerce du vin a besoin de quelque chose de différent "parce qu'il a été assez statique" et que la Coterie couvre un certain nombre de points de contact interdépendants, ce qui lui donne le potentiel nécessaire pour atteindre cet objectif.

Axé sur les données

Les données sont un autre élément clé des ambitions de l'entreprise. "Ce que nous essayons de faire dans toutes nos activités, c'est de devenir le dépositaire des meilleures données sur les vins fins", explique M. Saunders.

C'est pourquoi M. Saunders a recruté James Scott en tant que responsable des données en février, afin de mettre en place un "socle de très, très bonnes données" au sein de Coterie.

"Nous pouvons le faire d'un point de vue différent des autres entreprises, grâce à Lay & Wheeler, qui peut voir quels vins sont stockés, et aux évaluations réalisées par Jera. Il est important de noter que nous pouvons également avoir une très bonne lecture de ce qui se passe dans le secteur de la vente au détail grâce à Hallgarten", a-t-il ajouté. "Et lorsque nous ajouterons d'autres éléments à la famille Coterie, cela ne fera qu'élargir notre connaissance de ce qui se passe sur le marché.

"Oui, nous allons être des concurrents amicaux. Oui, nous irons à notre rythme, mais nous voulons vraiment soutenir le commerce dans son ensemble", a-t-il déclaré.

Cela en dit peut-être long sur la période difficile qu'a connue Saunders après Bibendum, qu'il dirigeait depuis 1982 jusqu'à son rachat par Conviviality (alors propriétaire de Wine Rack, Bargain Booze et Matthew Clarke) en 2016. L'entreprise s'était rapidement hissée au rang de premier grossiste en boissons du Royaume-Uni avant de connaître un effondrement inattendu, dramatique et rapide, bien que les activités de Bibendum aient été sauvées par le groupe irlandais de boissons C&C et que Saunders soit revenu à la tête de l'entreprise. M. Saunders est franc sur le sujet, qui lui a appris "énormément de choses".

"Ce que cela m'a appris, c'est qu'il faut des gens qui connaissent le secteur, qui le dirigent vraiment, parce que notre secteur n'est pas seulement intellectuel, ce sont des relations dans les deux sens, avec le client et avec le fournisseur. Ignorer cela est à vos risques et périls".

Une autre leçon tirée de l'expérience de Conviviality est la constitution d'une équipe de personnes "en qui vous avez vraiment confiance et qui connaissent vraiment leur jeu", a-t-il déclaré, citant le président de Coterie, l'ancien directeur financier de Berry Bros. & Rudd, Chris Robinson, et "un conseil d'administration composé de personnes très intelligentes", ainsi que le directeur de l'exploitation, James Kowszun, le directeur des données, James Scott, et le directeur des vins, Andrew Shaw, qui ont tous trois travaillé avec M. Saunders à Bibendum.

"Il faut une certaine ambition pour faire cela et personne n'essaie de faire ce que nous sommes en train de faire", a-t-il déclaré. "Tout cela a été pensé avant mon arrivée [à la Coterie], mon travail consiste à l'accélérer et à le concrétiser. Et avec le soutien de mes collègues, nous y parvenons assez rapidement".

"Je ne me suis jamais autant amusé depuis des années !"

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