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Projet de fermeture des bars de la Chambre des communes

À un peu plus d'une semaine des élections générales, on apprend que Sue Gray, poids lourd de Westminster, envisage de fermer les bars du Parlement si le parti travailliste est porté au pouvoir.

Mme Gray, qui s'est d'abord fait connaître en tant que fonctionnaire pour son enquête sur le scandale du "Partygate" sous Boris Johnson, alors Premier ministre, est le chef de cabinet de l'opposition depuis mars 2023. Si l'on en croit les sondages et si le parti travailliste de Keir Starmer est en passe d'obtenir une large majorité lors du scrutin du 4 juillet, Mme Gray deviendra une conseillère essentielle du Premier ministre sur un certain nombre de questions, notamment la discipline au Parlement.

Selon le Mail Online, et depuis lors republié par un certain nombre d'autres médias, Mme Gray, fille d'une barmaid et elle-même ancienne débitante de boissons en Irlande du Nord, a l'intention de fermer les bars afin de mettre un terme aux comportements inappropriés, en s'inquiétant notamment du fait que des députés en état d'ébriété harcèlent sexuellement leurs collègues.

Une source citée par le Mail Online a déclaré : "L'approche de Sue concernant les dangers de l'alcool et les bars des Communes est simple : "L'approche de Sue concernant les dangers de l'alcool et les bars de Commons est simple. Elle dit : "Je les fermerais tous".

Trois bars servent de l'alcool à la Chambre des Communes : le Pugin Room, le Smoking Room et le Strangers' Bar.

Les prix de cette dernière, avec une pinte de Carlsberg à 4,05 £ et une bouteille de Porto LBV à 34,80 £, ont fait l'objet de nombreux débats, certains suggérant qu'il est injuste que les députés paient si peu pour l'alcool alors que le public est frappé par une augmentation du prix de la pinte après l'augmentation du prix de la pinte.

Le président de la Chambre des représentants, Lindsay Hoyle, a reconnu que le bar avait une "mauvaise réputation" en ce qui concerne la conduite en état d'ébriété, mais il a déclaré en 2022 que des efforts étaient faits pour améliorer la situation.

Parmi les détracteurs de la proposition d'interdiction des bars, on trouve Jess Phillips, candidate travailliste pour Birmingham Yardley, qui aurait déclaré qu'elle ne pensait pas que "l'interdiction était la solution" et que Gray avait "plus de chances de se voir pousser des ailes" que de réussir à l'appliquer.

D'autres arguments s'opposent à l'interdiction des bars, notamment le fait que les députés qui boivent dans des bars en dehors du Parlement présentent un risque pour la sécurité car, s'ils sont sous l'influence de l'alcool, ils peuvent par inadvertance partager des informations classifiées avec des membres du public.

Le Royaume-Uni ne serait pas le premier pays à envisager de maintenir ses élus dans un état de sobriété pendant leur travail. Des plans similaires ont été proposés pour l'Assemblée nationale française l'année dernière, après une épidémie de mauvais comportements parmi les députés qui avaient, semble-t-il, trop bu.

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