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Le Japon fait volte-face en matière de conseils sur l'alcool

Un an seulement après le lancement d'un projet soutenu par le gouvernement pour lutter contre la baisse de la consommation chez les jeunes adultes, la dernière version des lignes directrices japonaises sur la consommation d'alcool dans le respect de la santé avertit qu'une bière ou un verre de saké par jour peut s'avérer dangereux.

Le Japon fait volte-face en matière de conseils sur l'alcool

Le ministère japonais de la santé a publié une version révisée de la première série de lignes directrices du pays sur la consommation d'alcool dans le respect de la santé, qui affirme que la consommation d'une chope de bière ou d'un verre de saké par jour augmente le risque de cancer.

"Il est important de maintenir la consommation d'alcool à un niveau aussi bas que possible", indique le projet, selon le rapport du Le journal Asahi Shimbun .

Les nouvelles lignes directrices mettent spécifiquement en garde contre la consommation de plus de 20 grammes d'alcool pur par jour - l'équivalent de 500 ml de bière ou d'un verre de saké - ou de 150 grammes par semaine.

Mais ces recommandations ne sont pas aussi radicales qu'elles en ont l'air.

Une unité, utilisée au Royaume-Uni pour mesurer l'alcool, équivaut à 10 ml ou 8 g d'alcool pur. Elle correspond à la quantité approximative d'alcool qu'un adulte moyen peut absorber en une heure. Le service national de santé britannique (NHS) recommande aux adultes de ne pas consommer plus de 14 unités d'alcool par semaine, réparties sur 3 jours ou plus.

Les nouvelles directives japonaises recommandent l'équivalent de 18,75 unités par semaine, ce qui est nettement plus élevé que la recommandation britannique.

Les directives sanitaires américaines recommandent de ne pas dépasser deux boissons alcoolisées par jour pour les hommes et une pour les femmes. Aux États-Unis, une boisson standard contient 14 grammes d'alcool, ce qui signifie que la recommandation est légèrement plus élevée pour les hommes aux États-Unis qu'au Japon (28 g contre 20 g par jour), mais moins élevée pour les femmes américaines (14 g par jour), car les directives japonaises ne font pas de distinction entre les sexes.

Les nouvelles lignes directrices constituent toutefois un contraste frappant avec les messages précédents des autorités japonaises.

La consommation d'alcool dans le pays est en baisse depuis plus d'une décennie. Les chiffres publiés par l'agence des impôts montrent que la consommation annuelle moyenne d'alcool par adulte au Japon est passée de 100 litres par an en 1995 à 75 litres pour l'année fiscale 2020.

En août 2022, le Financial Times a fait état du concours "Sake-Vida !" soutenu par le gouvernement, qui invitait les personnes âgées de 20 à 39 ans à trouver des idées commerciales susceptibles de revitaliser l'industrie en déclin.

Au début de l'année, l'agence fiscale japonaise a lancé un projet intitulé "Enjoy Sake !" (Appréciez le saké), dans le cadre duquel elle sollicite des idées d'événements destinés à promouvoir la vente de boissons alcoolisées.

Selon le FT, le ministère japonais de la santé a déclaré qu'il n'avait pas coopéré avec l'agence fiscale dans le cadre de son concours, mais qu'il était en contact étroit et régulier avec elle sur les questions relatives à l'alcool et à la santé. Le ministère a ajouté qu'il attendait de la campagne qu'elle tienne compte de la "quantité appropriée de consommation d'alcool" permettant d'éviter des problèmes de santé majeurs.

Le nouveau message constitue donc un changement de ton radical par rapport aux campagnes précédentes soutenues par le gouvernement.

Ce revirement brutal s'explique par la réaction des professionnels de la santé. Pas plus tard qu'en juillet, le ministère a présenté un avant-projet de lignes directrices qui n'incluait pas le niveau de "20 grammes", mais les critiques des professionnels de la santé affirmant que les lignes directrices allaient "à l'encontre de la tendance mondiale à la réduction de la consommation d'alcool" ont conduit à la révision, qui a ajouté des détails sur la quantité spécifique d'alcool qui est considérée par le gouvernement japonais comme une limite recommandée.

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