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L'industrie des boissons s'unit pour réclamer un gel des droits sur l'alcool

La Wine and Spirit Trade Association (WSTA), la Scotch Whisky Association (SWA), la UK Spirits Alliance (UKSA) et 400 entreprises de spiritueux ont écrit au chancelier pour lui demander de geler les droits sur l'alcool lors de la prochaine déclaration d'automne.

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Elle intervient alors que l'on s'inquiète de plus en plus de l'impact disproportionné des changements de droits d'accise du mois d'août sur les spiritueux, mais aussi sur l'ensemble des ventes de boissons alcoolisées, tant dans le commerce de détail que dans le commerce ambulant.

Les différentes associations et groupes, qui comprennent des géants de la boisson tels que Diageo, Bacardi Martini et Brown-Forman, ont demandé au chancelier Jeremy Hunt de tenir sa promesse de réduire l'inflation de moitié en annulant l'augmentation prévue des droits de douane.

Elle fait suite à l'augmentation de 10,1 % des droits d'accise sur l'alcool à partir du 1er août, l'Office des statistiques nationales (ONS) affirmant que cette augmentation a provoqué la plus forte hausse de l'inflation jamais enregistrée au Royaume-Uni.

Le document de l'ONS indique que la contribution de 0,37 % au taux annuel en août 2023 provenant de l'alcool et du tabac est la plus importante provenant de ce secteur de l'économie depuis qu'elle a été collectée en 2006, l'ensemble des données révélant que les prix de l'alcool à eux seuls ont augmenté de 3 % par rapport à 0,8 % l'année précédente.

Préjudice irrévocable

Dans une lettre ouverte, les groupes ont déclaré qu'une augmentation de la taxe sur l'alcool "nuirait irrévocablement aux entreprises britanniques, y compris celles du secteur de l'hôtellerie et de la restauration".

Les trois quarts du coût d'une bouteille de whisky ou de gin font actuellement l'objet d'une demande de remboursement de taxes, ont-ils déclaré, alors que les spiritueux représentent un tiers de toutes les ventes d'alcool dans les restaurants, les pubs et les bars.

La lettre précise : "Une augmentation des droits ou un nouvel élargissement des écarts entre les spiritueux et la bière et le cidre dans le commerce de détail maintiendrait le déséquilibre du système de droits qui discrimine les spiritueux de haute qualité au profit de la bière et du cidre à fort volume.

"Pendant la crise du coût de la vie et alors que l'inflation reste obstinément élevée, toutes les mesures possibles doivent être prises pour soutenir l'industrie des spiritueux, qui a généré des revenus, stimulé la croissance et qui est un secteur britannique de classe mondiale.

"Nous vous demandons instamment d'exclure toute augmentation des droits sur l'alcool le 22 novembre et de soutenir nos entreprises de spiritueux, comme elles l'ont toujours fait pour la Grande-Bretagne.

Une erreur

Le directeur général de la Scotch Whisky Association, Mark Kent, a déclaré qu'une augmentation des droits de douane était "une erreur" et ne correspondait pas à la promesse de réduire l'inflation.

Miles Beale, directeur général de la Wine & Spirits Trade Association, a ajouté qu'après la plus forte augmentation des taxes sur les boissons alcoolisées en près de 50 ans, une augmentation "compromettrait la priorité du gouvernement de maîtriser l'inflation".

Il a déclaré : "Les dommages causés par les hausses du mois d'août sont évidents : elles ont alimenté l'inflation, fait grimper les prix pour les consommateurs à court d'argent et porté préjudice aux entreprises britanniques dans l'ensemble du secteur des boissons alcoolisées et de l'hôtellerie, qui est durement touché, y compris les distillateurs. Une deuxième hausse des droits sur l'alcool irait à l'encontre du but recherché et pourrait s'avérer le dernier clou du cercueil pour certaines entreprises britanniques du secteur des boissons.

De renommée mondiale

Le président de la UK Spirits Alliance, Stuart Eke, a déclaré que M. Hunt devrait soutenir "une industrie nationale de renommée mondiale" et le directeur général de l'English Whisky Guild, Morag Garden, a déclaré que le soutien du gouvernement était nécessaire pour "protéger et stimuler" l'industrie nationale des spiritueux et réaliser des investissements.

M. Garden a déclaré : "Une nouvelle hausse des taxes ne fera que nuire à une industrie qui cherche à se développer et à des ménages qui luttent contre l'augmentation des coûts".

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