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Les droits de douane sur le vin australien sont en cours de révision, mais ne vous réjouissez pas tout de suite !

La Chine et l'Australie ont convenu de réexaminer pendant cinq mois les droits de douane sur le vin qui ont menacé de faire dérailler l'industrie viticole australienne au cours des trois dernières années. Toutefois, les analystes estiment que même si les droits de douane étaient supprimés du jour au lendemain, il faudrait encore deux ans pour résorber l'excédent de vin de l'Australie.

Les espoirs d'un rapprochement entre l'Australie et la Chine au sujet des droits de douane punitifs imposés par Pékin sur le vin sont montés en flèche après que le premier ministre australien, Anthony Albanese, a révélé le week-end dernier que les deux gouvernements avaient convenu d'un réexamen des droits de douane sur une période de cinq mois.

Mais même si la querelle devait être réglée du jour au lendemain, la perte, ces trois dernières années, du plus grand marché d'exportation du vin australien signifie que l'industrie a été contrainte à la plus grande remise en question depuis plus d'une génération.

Les droits de douane ont été introduits fin 2020 et ont fermé du jour au lendemain le plus grand marché d'exportation de l'Australie (la Chine), d'une valeur de plus de 1,2 milliard de dollars australiens (620 millions de livres sterling). Les droits de douane ont radicalement modifié la situation des viticulteurs et des établissements vinicoles australiens.

Il est loin le temps où les vins australiens étaient stigmatisés comme étant bon marché et à forte teneur en alcool, mais la plupart d'entre eux se situent toujours à l'extrémité "commerciale" ou "de base" du spectre de la qualité, et c'est la catégorie qui subit le plus la pression.

En effet, dans le monde entier, les consommateurs progressent sur l'échelle de la qualité, en buvant moins mais mieux.

La France, par exemple, a mis en place un programme visant à convertir 300 millions de litres de vin excédentaire en alcool pur et paie des vignerons pour arracher des vignes, ce qui réduira de 10 % la superficie plantée dans les Charentes.

Bien que l'Australie produise moins de 5 % des vins du monde, la demande a considérablement évolué, même sur son marché intérieur.

La consommation de vins haut de gamme a augmenté de 17 % au cours des cinq dernières années, mais les achats dans la catégorie commerciale des vins de moins de 10 dollars australiens par bouteille ont diminué de 13 %.

En Chine, la demande croissante de spiritueux a entraîné une baisse de la consommation de vin de 16 % en 2022, au détriment des cépages Shiraz et Cabernet Sauvignon, qui étaient les plus exportés par l'Australie.

Pire encore, les producteurs chiliens, argentins et sud-africains se sont empressés de combler le vide laissé dans les rayons chinois par l'interdiction des vins australiens.

En conséquence, selon Rabobank, si la Chine rouvrait ses portes demain, il faudrait encore deux ans à l'Australie pour écouler les 2,8 milliards de bouteilles excédentaires qui languissent dans les cuves et les caves.

Selon Wine Australia, il existe 2 156 établissements vinicoles et environ 6 000 viticulteurs qui emploient 163 790 personnes à temps plein et à temps partiel dans 65 régions viticoles.

Le message qui leur est adressé est clair : l'industrie doit se rationaliser pour protéger ses profits.

De nombreux producteurs cultivent la vigne en complément d'autres activités agricoles. En fonction de la qualité, bien sûr, leurs cultures sont marginalisées et la rentabilité disparaît, même si elle existait auparavant.

Il en va de même pour l'effondrement économique de nombreuses exploitations viticoles.

Treasury Wine Estates (TWE), le plus grand acteur, ferme sa cave de Karadoc près de Mildura après la prochaine récolte et transfère la production à d'autres installations de vins de base sous les marques Lindeman's Yellowglen et Wolf Blass. Toutefois, les actions de TWE ont augmenté de 5,3 % pour atteindre 12,390 dollars australiens à la suite de l'annonce par le premier ministre australien de la révision des droits de douane pour une durée de cinq mois.

Au début de l'année, Accolade a vendu son entreprise de mousseux de Tasmanie House of Arras afin de réduire ses dettes considérables.

Accolade appartient à la société d'investissement américaine Carlyle, qui a payé 770 millions de dollars US pour le groupe il y a seulement cinq ans. Le groupe fait actuellement l'objet d'une restructuration de sa dette.

Plus important encore, Pernod Ricard serait à la recherche d'un acquéreur pour l'ensemble de son portefeuille de vins, y compris les marques Jacob's Creek (Australie) et Brancott Estate (Nouvelle-Zélande).

La ligne de parti à Paris est que le géant français évalue toujours ses actifs et qu'aucune décision n'a été prise. Il est toutefois significatif qu'il n'ait pas spécifiquement démenti les spéculations.

De son côté, Australian Vintage, qui possède notamment les marques McGuigan, Tempus Two et Napenthe, a également commandé un examen complet de ses activités.

La semaine dernière, Tim Ford, le PDG du Trésor, a vu 40 % de ses actionnaires rejeter le paquet de primes du groupe au motif qu'en dépit de son habile remaniement du Trésor pour faire face au coup de massue chinois, ils se trouvaient dans une situation pire qu'avant 2020. Les paiements auront toutefois lieu.

Quel est l'avenir du secteur ? Il ne fait aucun doute que la réalité économique se traduira par une diminution du nombre de viticulteurs et d'établissements vinicoles à mesure que l'Australie s'élèvera à nouveau sur l'échelle de la qualité.

Il y aura d'autres faillites et consolidations pour faire face à ce paysage très changeant.

Selon un scénario qui fait son chemin, une société d'investissement pourrait profiter de la crise pour racheter une grande partie du spectre de production des matières premières et se rationaliser ensuite en une entreprise très rentable qui approvisionnerait le marché des matières premières.

Pensez à Gallo.

 

 

 

 

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