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Lesley Liu, d'Odette, nommée Meilleur Sommelier de Singapour pour les vins français

Au terme d'une compétition intense, Lesley Liu a été couronnée Meilleur sommelier de Singapour en vins français 2023. Le reportage de Nimmi Malhotra depuis la table des juges.

Lesley Liu, d'Odette, nommée Meilleur Sommelier de Singapour pour les vins français

Lesley Liu, chef sommelier du restaurant français Odette, trois étoiles au guide Michelin, a remporté le concours de sommellerie organisé à Singapour.

Le prix du meilleur sommelier des vins français est l'un des plus anciens événements de sommellerie en Asie. Il est organisé par le ministère français de l'agriculture et Sopexa-Hopscotch.

Chaque année, un lauréat est sélectionné sur les principaux marchés asiatiques, notamment la Grande Chine, le Viêt Nam, Taïwan, la Corée et Singapour. Les lauréats nationaux s'affrontent lors de la grande finale asiatique pour le titre de Meilleur Sommelier de Vins de France Asie.

Au début du mois, à l'hôtel Sofitel, les quatre finalistes de Singapour se sont retrouvés, issus de différents milieux de la restauration. Outre Liu, Sanjay Kumar Nayak, qui a terminé deuxième, vient du célèbre 67 Pall Mall ; son collègue Benedict Pang dirige le programme des vins du restaurant chinois moderne Mott 32 et Wyman Kok a apporté son expertise de Zeniya, un restaurant japonais de haute gastronomie.

La session de l'après-midi était dirigée par Richard Krystkowiak, directeur général de Hopstoch-Sopexa, tandis qu'un panel de huit juges évaluait les candidats dans le cadre de six ateliers chronométrés portant sur les compétences en matière de service, la connaissance des vins, la dégustation à l'aveugle, les cocktails et le service des fromages.

Lesley Liu, d'Odette, nommée Meilleur Sommelier de Singapour pour les vins français

Les sommeliers ont terminé la plupart de leurs ateliers sur le vin, y compris la décantation d'un magnum en un temps record, mais le service des cocktails les a devancés avec des étiquettes de spiritueux peu familières. L'atelier sur le service des fromages s'est avéré un autre obstacle, avec des coupes de fromage inégales et des commandes confuses.

Du point de vue du juge, tous les candidats ont fait preuve d'une solide connaissance des vins français, un pilier de la plupart des cartes des vins asiatiques, mais c'est finalement Liu qui a remporté le titre grâce à son attitude imperturbable.

Elle a réussi à convaincre les juges grâce à ses normes de service impeccables et a conservé son sens de l'humour malgré la pression de la compétition. Les juges l'ont félicitée pour sa forte communication et sa planification systématique des tâches malgré les contraintes de temps.

Née à Taïwan, Liu a débuté chez Odette en 2019 en tant qu'assistante sommelière et a gravi les échelons jusqu'au poste de chef sommelière en moins de cinq ans. La recette de son succès, comme elle l'a ensuite partagé avec db, a été "d'apprécier le processus, d'embrasser les points positifs et de surmonter mes peurs pendant la compétition".

Lesley Liu, d'Odette, nommée Meilleur Sommelier de Singapour pour les vins français

C'est la deuxième fois que Liu participera aux demi-finales du titre de Meilleur Sommelier de Vins de France Asie, puisqu'elle a été lauréate à Singapour en 2021. Les préparatifs pour la finale de novembre, dit-elle, ont déjà commencé. "La préparation est assez difficile car il s'agit de tout ce qui concerne la France, pas seulement les boissons mais aussi les fromages, les spécialités culinaires de certaines régions. Je les étudie par région et par carte. Cela m'aide beaucoup."

Outre Liu, Sanjay Kumar Nayak, deuxième du concours, représentera Singapour en demi-finale. Les trois meilleurs candidats participeront ensuite à la finale qui se tiendra le 30 novembre à Singapour.

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