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Le vin chinois est-il vraiment si nouveau ?

At a Mid-Autumn Festival event this week celebrating the release of the 2019 vintage of LVMH’s Chinese wine Ao Yun, author Janet Wang challenged the perception of China as a new winemaking country.

Le vin chinois est-il vraiment si nouveau ?

The festival is traditionally held on the 15th day of the 8th month of the Chinese lunisolar calendar with a full moon at night, corresponding to mid-September to early October of the Gregorian calendar. The event was held at the Dorchester’s China Tang restaurant, with both the 2019 and 2017 vintages of A0 Yun poured.

La fête de la mi-automne coïncide également avec la période des vendanges dans les vignobles, et l'animatrice Janet Wang, dont le livre complet The Chinese Wine Renaissance : A Wine Lover's Companion (La renaissance du vin chinois : le compagnon de l'amateur de vin ), qui lui a valu de nombreux éloges, explique que la fête est "chargée d'un grand symbolisme".

Wang a décrit la Chine comme un "nouveau pays de l'ancien monde" - une affirmation qu'elle a posée comme prémisse de la dégustation.

Détaillant l'histoire de la viticulture en Chine, M. Wang a mis en évidence les moments et les personnages clés associés à la longue histoire du vin dans le pays.

Elle a évoqué la poésie intemporelle de Li Bai, qui remonte à la dynastie Tang et dont on dit qu'il buvait 100 tasses de vin avant de laisser la poésie jaillir de lui.

"Nous l'aimons parce qu'il aime boire", a plaisanté Wang.

Selon les recherches de M. Wang, les écrits relatifs au "vin fermenté de fruits sauvages" remontent à 7 000 ans avant Jésus-Christ. L'auteur affirme également que la Chine revendique certaines des plus anciennes preuves de consommation d'alcool, citant l'empereur de Wei qui revendique l'un des rares témoignages sur le goût réel du vin datant de 187 après Jésus-Christ.

"C'était une figure controversée de l'histoire, mais un grand amateur de vin", a-t-elle déclaré.

Plus récemment, les festivités de la mi-récolte ont également été organisées par Möet Hennessy en l'honneur du millésime 2019 de son vin Ao Yun, qui a été mis sur le marché en mars.

Le vin est un assemblage de 67 % de cabernet sauvignon, 17 % de cabernet franc, 10 % de syrah et 6 % de petit verdot.

Le Dr Tony Jordan, viticulteur australien décédé, qui a été le pionnier du Domaine Chandon Australia, a été chargé de trouver l'endroit approprié pour produire du vin chinois pour LVMH en 2008, une tâche qui s'est révélée plus qu'ardue.

Les vignes du nord du pays expansif devaient être enterrées pendant l'hiver pour survivre aux températures extrêmes, et plus à l'est, le mildiou et les maladies étaient omniprésents.

La solution consistait à regarder vers le sud, en modérant la température avec l'altitude.

Quatre villages - Xidang, Sinong, Shuori et Adong - situés entre 2 200 et 2 600 mètres d'altitude, ont été sélectionnés pour produire les raisins de la gamme Ao Yun, dont le premier millésime a été 2013. Dans les quatre villages, 28 hectares de vignes répartis entre 120 familles d'agriculteurs locaux et 314 blocs sont utilisés pour produire l'Ao Yun.

En altitude, il y a 25 % d'oxygène en moins qu'au niveau de la mer, et l'Ao Yun subit différents processus de fermentation, notamment dans d'anciennes jarres de baijiu, pour permettre à l'oxygène de passer dans le vin.

Through trial and error, Ao Yun winemaker Maxence Dulou made the decision to blend the wines at sea level, as the high altitude alters the profile of the wine.

"Si vous mangiez de la nourriture d'avion au sol, elle serait très salée", explique Wang.

LVMH présente son dernier millésime Ao Yun comme un "Left Bank que vous pouvez boire maintenant", selon Charlotte Gordon, responsable de la marque de vin chez Moët Hennessy, et le vin est vendu au prix de 255 euros au Royaume-Uni.

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