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La récolte de l'Etna est déclarée "tragique", la maladie ayant décimé les volumes.

"C'est une tragédie", a déclaré un producteur à db la semaine dernière dans l'Etna, où certains vignaioli ont perdu la quasi-totalité de leur récolte en raison d'une attaque de mildiou due à des conditions humides au début de la saison de croissance.

État des raisins à Primaterra à la suite d'une attaque de Peronospora

Lors d'une discussion avec Giordano Lorefice, propriétaire de la Tenute dei Ciclopi de l'Etna, il est rapidement apparu que le millésime de cette année a été l'un des plus difficiles jamais enregistrés pour les producteurs qui cultivent des vignes sur le versant nord du volcan en Sicile.

Commentant la quantité de raisins qu'il s'attend à récolter le mois prochain, M. Lorefice - producteur de vin à temps partiel et responsable des affaires juridiques pour les studios Cinecittà - a déclaré qu'il s'attendait à ce que ses vignes ne produisent que 10 % de leur production habituelle, attribuant la diminution massive du volume à la Peronospora, une maladie fongique plus connue sous le nom de mildiou.

"Nous n'avons jamais eu de Peronospora aussi grave au cours des dix dernières années ; c'est une tragédie, nous avons perdu 70 à 90 % de la récolte", a-t-il déclaré à db, ajoutant : "Nous sommes en agriculture biologique et nous n'avons pas eu la possibilité de la tuer, nous ne pouvons qu'essayer de l'isoler".

De même, Mario Paoluzi, de I Custodi, un autre producteur qui possède des vignobles sur les pentes nord de l'Etna, a déclaré que, dans certaines parcelles, jusqu'à 95 % de la production de cette année a été détruite par le champignon, qui se développe dans des conditions chaudes et humides.

"La cause du problème a été la pluie en mai et juin", a-t-il déclaré, faisant référence à une période prolongée d'humidité pendant la floraison et la nouaison des raisins, qui poussent à 700-1000 mètres au-dessus du niveau de la mer sur le versant nord de l'Etna, le plus grand volcan actif d'Europe.

Comme Tenute dei Ciclopi, I Custodi est certifiée biologique, ce qui signifie qu'elle ne peut pas appliquer de fongicides systémiques pour tenter de lutter contre les attaques de mildiou, mais qu'elle doit compter sur le cuivre et le soufre, qui, une fois pulvérisés sur la vigne, sont facilement éliminés en cas de nouvelle pluie, comme cela s'est produit à plusieurs reprises au début de la période de végétation de cette année.

La propriétaire, Tiziana Gandolfo, a déclaré à db qu'elle ne s'attendait pas à récolter plus de 10 à 15 % des quantités normales, avant de commenter : "C'est très triste de ne pas voir de raisins", lorsqu'elle a fait visiter son domaine à une poignée d'écrivains spécialisés dans le vin, vendredi dernier.

Remarquant que cette année "nous ne ferons probablement que du rosé", elle a déclaré qu'elle n'avait jamais vu une attaque aussi dévastatrice de mildiou dans l'Etna, mais qu'on lui avait dit que la dernière fois que la Peronospora avait été aussi destructrice, c'était en 1952.

"Elle a été si grave parce qu'elle est arrivée en juin, pendant la nuit, alors qu'il n'y avait personne, et quand elle a été reconnue, il était trop tard", a-t-elle déclaré, rappelant que les conditions nocturnes humides et brumeuses de la fin du printemps sont à l'origine de la gravité de l'attaque de cette année.

Elle ajoute : "Lorsque le Peronospora attaque la fleur, on ne peut rien faire, et c'est pourquoi on ne voit qu'une demi-bouquet [de raisins], parce que les fleurs ont été endommagées."

En revanche, M. Gandolfo a déclaré que l'exploitation d'un vignoble biologique sur les pentes nord de l'Etna, malgré les précipitations relativement élevées d'environ 1 000 mm par an, était normalement exempte de maladies.

"Nous avons très peu besoin de traitements ici, parce qu'il pleut, mais il y a aussi beaucoup de vent, ce qui fait que la vigne sèche rapidement", a-t-elle expliqué à db.

Une grappe de Nerello Mascalese à Primaterra en bonne santé, mais avec moins de la moitié de la quantité habituelle de baies après une attaque de mildiou pendant la floraison.

Il est intéressant de noter que M. Paoluzi, d'I Custodi, a déclaré que les pertes subies par son domaine étaient moins importantes dans les vignobles formés selon l'approche traditionnelle de l'Etna, appelée albarello, et qu'elles étaient les plus graves dans les vignobles formés selon le système Guyot.

Après avoir enregistré des pertes de récolte de 95 % dans ce dernier système, il a déclaré que dans les vignobles utilisant l'albarello, les rendements avaient baissé de 40 %, ce qui suggère que les techniques anciennes produisaient des vignes plus sensibles aux maladies.

Entre-temps, M. Lorefice, de Tenute dei Ciclopi, a souligné que les quelques raisins qui ont survécu à l'attaque du mildiou au printemps devraient être de grande qualité, lorsqu'ils seront cueillis à la mi-octobre.

"Je suis optimiste quant à la qualité de cette année, car il n'y a pas eu de perte de qualité pour les raisins qui n'ont pas été tués par la Peronospora", a-t-il déclaré.

Il a ajouté : "Le temps des dernières semaines a été fantastique pour les vignobles et le temps est bon maintenant, mais tout dépendra des deux semaines à venir".

Tous les viticulteurs des versants nord de l'Etna n'ont cependant pas subi de telles dévastations dues à la moucheture duveteuse. Enzo Cottanera, du domaine Cottanera, situé sur le versant nord du volcan, se réjouit de la situation privilégiée dans laquelle il se trouve.

"Cette année, nous avons eu de la chance et nous n'avons perdu que 10 % de la récolte par rapport à l'année dernière", a-t-il déclaré.

"Nous n'avons été que peu touchés par la Peronospora", a-t-il ajouté, "alors que d'autres ont subi des dégâts importants".

En attendant, pour ceux qui se trouvent sur le versant oriental de la montagne, le millésime s'annonce bon en quantité et en qualité.

"Nous n'avions pas de Peronospora de ce côté de l'Etna", a déclaré Marco Iuppa, du domaine Iuppa dans la commune de Milo, sur les pentes orientales du volcan, qui a admis par la suite que la maladie n'avait touché que 5 % de sa récolte.

Expliquant la raison de cette différence, Paoluzi a déclaré à db: "Le côté est n'a pas subi les mêmes pertes dues à la Peronospora parce qu'il y a plus de pentes, la circulation de l'air est meilleure et la maturation est plus tardive [que sur le côté nord du volcan]."

D'une manière plus générale, M. Lorefice a déclaré qu'il pensait que les dégâts causés par le mildiou étaient plus importants dans l'Etna que partout ailleurs en Sicile, voire en Italie.

"La Peronospora s'est propagée très rapidement ; l'Etna a été le plus touché", a-t-il déclaré, suggérant que cela était dû à l'altitude élevée des vignobles, qui reçoivent davantage de précipitations.

En raison de la récolte beaucoup plus faible qui s'annonce cette année, M. Lorefice prévoit une forte augmentation des prix du raisin, en particulier des raisins blancs de l'Etna, qui font l'objet d'une demande accrue en raison de l'augmentation des ventes de l'Etna Bianco DOC.

"Les prix sont fous", a-t-il déclaré. "Cette année, le prix du [raisin blanc indigène] Carricante est plus élevé que celui du [cépage rouge local] Nerello Mascalese", a-t-il ajouté.

Si le coût du kilo de Carricante est généralement d'environ 2 euros et atteint 3 euros certaines années, cette année, on parle de 6 euros, car il y en a très peu.

Le Nerello Mascalese devrait quant à lui atteindre 3 euros le kilo, alors qu'il est habituellement vendu entre 2 et 2,5 euros, selon M. Lorefice.

Enfin, lorsque db a demandé à Gandolfo de Primaterra s'il y aurait une aide financière du gouvernement italien pour compenser l'énorme destruction de la récolte de cette année, elle a répondu qu'"il pourrait y avoir une aide financière, mais qu'elle ne serait pas suffisante, car elle pourrait couvrir le coût des raisins perdus, mais nous produisons et vendons du vin".

Les incendies de forêt ont constitué une nouvelle menace pour les producteurs de l'Etna cette année. Maria Grazia, propriétaire de La Contea, sur le versant oriental de la montagne, raconte que ses voisins ont perdu toutes leurs vignes en juillet de cette année, mais ont "sauvé leur maison", lorsque les incendies ont ravagé la région.

Ses 5 hectares de vignes ont été épargnés par l'aspersion d'eau prélevée dans un lac de la propriété, qui sert à stocker l'eau pour l'irrigation des arbres fruitiers du domaine.

Marco Iuppa a déclaré que le 25 juillet, 366 incendies avaient été enregistrés à l'intérieur et autour de l'Etna, dont un dans les bois bordant le domaine Iuppa, qui, selon lui, a été empêché de se propager aux vignes grâce à l'eau d'un puits de la propriété.

"C'était la journée la plus chaude et la plus venteuse, et on pense qu'un groupe d'incendiaires attendait de telles conditions - les incendies ont été organisés pour faire le plus de dégâts possible", a-t-il déclaré.

Les incendies ayant provoqué des coupures d'électricité, Marco a expliqué à db que lorsque les flammes ont atteint Iuppa, "nous n'avions ni électricité ni pompiers ; nous étions livrés à nous-mêmes".

Comme l'a précédemment rapporté db, les dégâts causés par le mildiou dans le sud de l'Italie en particulier devraient faire chuter la production totale de vin italien d'environ 12 % cette année, pour atteindre "un peu moins" de 44 millions d'hectolitres. Le pays perdra ainsi sa place de premier producteur européen au profit de la France, qui occupera la première place avec une récolte prévue de 44 à 47 millions d'hectolitres.

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