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Les salles de dégustation urbaines : la cerise sur le gâteau à Seattle

Alors que les établissements vinicoles sont de plus en plus nombreux à ouvrir des salles de dégustation de quartier, L.M. Archer explique comment cette stratégie s'avère payante à Seattle.

Banque de la Silicon Valley rapport sectoriel le plus récent de la Silicon Valley Bank a révélé une augmentation du nombre de salles de dégustation en milieu urbain, l'État de Washington étant en tête de liste.

"Il s'agit d'un autre domaine dans lequel le secteur a évolué de manière très positive", a fait remarquer M. McMillan. "Tout le monde n'a pas besoin d'avoir une salle de dégustation urbaine. Mais elles peuvent être très pratiques.

La plupart des établissements vinicoles de l'État de Washington cultivent leurs raisins dans les zones rurales de l'est de l'État, et certains y exploitent des caves et des salles de dégustation.

En outre, plus de 130 salles de dégustation et établissements vinicoles opèrent actuellement à Woodinville, une banlieue proche de Seattle, dans l'ouest de l'État de Washington, où se trouve le Château Ste Michelle.

En outre, les centres urbains comme Seattle constituent un moyen lucratif pour les viticulteurs de rencontrer les consommateurs là où ils vivent, c'est-à-dire dans leur propre quartier.

"Beaucoup de mes collègues qui produisent et élaborent leurs vins dans l'est de l'État de Washington ont également des salles de dégustation et ont ouvert des sites tertiaires ou secondaires dans la région de Seattle, là où se trouvent les gens", explique Ben Viscon, président de Seattle Urban Wineries (SUW) et propriétaire et vinificateur de Viscon Cellars.

Viscon, situé à West Seattle, a ouvert la première salle de dégustation de la région en 2014. Aujourd'hui, trois autres établissements vinicoles se trouvent au même carrefour très fréquenté, le long de California Ave SW. California Ave SW. En effet, les salles de dégustation de Seattle sont animées par l'esprit de quartier, de SODO (au sud du Seahawks Dome), Pioneer Square et Pike Place Market, à Ballard et au-delà.

"Il y a plus de 20 autres établissements vinicoles, pour la plupart dans nos propres quartiers, qui produisent du bon jus", note M. Viscon. "Chacun a sa propre ambiance, son propre profil, ses propres vins.

"Pour la plupart, nos membres viticoles ont été fondés par des habitants de la région qui vivent actuellement ici ou qui y ont vécu à un moment donné", ajoute Nancy Croisier, responsable du marketing et des médias sociaux de VinoSocial, et vice-présidente de SUW. "Ils se soucient de cette ville et agissent en fonction de leurs désirs pour améliorer notre communauté locale".

M. Croiser participe également à la coordination de l'événement annuel de dégustation POUR les consommateurs de SUW , qui a lieu tous les 4 novembre.

Embauche locale

Les consommateurs et les viticulteurs ne sont pas les seuls à être concernés par la notion de proximité. Les salles de dégustation urbaines ont également tendance à embaucher des locaux.

"Nous nous efforçons d'embaucher du personnel hyper-local, qui vient du même quartier que nos clients", explique Teresa Jones, directrice de Darby Winery.

Le vigneron chevronné Darby English a ouvert sa salle de dégustation urbaine à West Seattle en 2020. "Cela permet à l'associé et au client d'avoir immédiatement un point commun , un amour pour le quartier, et un engagement beaucoup plus fort entre le client et le personnel", explique-t-il.

Les salles de dégustation urbaines reflètent également les besoins de la communauté. Par exemple, la spacieuse salle de dégustation de Viscon sert à la fois de galerie d'art, de centre d'événements trimestriels pour les clubs de vin et d'espace de location après les heures d'ouverture.

La salle de dégustation ne demande pas de frais pour les événements organisés après les heures d'ouverture, mais elle exige un achat minimum de deux caisses. En retour, Viscon bénéficie d'achats de caisses supplémentaires, d'adhésions à de nouveaux clubs de vin et de recommandations de bouche-à-oreille.

La commodité se répercute également sur les touristes et les visiteurs de courte durée, dont beaucoup sont en ville pour des voyages d'affaires ou des vacances. Il est intéressant de noter que les taxes de dégustation urbaines de Seattle varient peu par rapport à leurs homologues non urbains.

"Nous ne structurons pas différemment nos droits de dégustation en milieu urbain, mais les ventes au verre sont plus nombreuses et les bouteilles sont ouvertes et dégustées sur place", explique M. Jones.

Darby Winery envisage également d'ajouter un droit de bouchon ou d'augmenter le prix des bouteilles pour la consommation sur place.

"Lorsque vous ne proposez pas de dégustation, les clients sont moins incités à acheter des bouteilles pour les emporter chez eux", explique M. Jones. "Ils vous considèrent comme un bar à vins et nous devrions donc être rémunérés en tant que tel pour cette place.

Viscon propose une approche différente, en facturant un forfait de 10 dollars par dégustation pour quatre à six verres différents.

"Je me contente d'un tarif fixe, même si j'ai des lignes qui vont de 18 à 50 dollars", explique-t-il. Il renonce à ce tarif pour l'achat d'une bouteille de vin.

Les membres du club de vin de Viscon ne paient pas de frais de dégustation, mais ils doivent choisir d'acheter une certaine quantité de vin par an. Fait inhabituel, lorsque Viscon a ouvert sa salle de dégustation en 2014, il a également créé un club des fondateurs.

Pour 100 dollars, les membres fondateurs ont reçu un verre gravé et numéroté, que la salle de dégustation conserve derrière le bar pour qu'ils puissent l'utiliser sur demande. D'un point de vue pratique, le niveau d'adhésion a permis d'injecter immédiatement des liquidités dans la nouvelle entreprise. Mais il a également ajouté un niveau de privilège.

Parmi les autres avantages, citons l'absence de frais de dégustation et d'engagement d'achat annuel de vin. Sans surprise, les membres fondateurs comptent parmi les "clients les plus fidèles" de Viscon.

Malgré les avantages des salles de dégustation urbaines, il existe des défis à relever.

"Franchement, je constate que beaucoup de petites exploitations viticoles de l'État de Washington sont confrontées aux mêmes difficultés", déclare M. Crosier. Crosier. "Des budgets de marketing insuffisants, des ressources limitées, des problèmes de personnel".

"Il y a des tonnes de défis à relever", ajoute M. Viscon. "Comment gérer une entreprise, comment gérer tous les impôts fédéraux, locaux et municipaux et les audits, comment réparer des toilettes ou une pompe hydraulique... Je répare des choses que je n'aurais jamais pensé devoir savoir faire. Lorsque vous possédez votre propre petite entreprise, vous devez faire ce qu'il faut".

Quant au retour sur investissement (RSI), il est bon, tant que le taux de location n'est pas trop élevé, "Le retour sur investissement est bon, tant que le taux de location n'est pas démesuré", déclare Jones. "Vous n'avez pas besoin d'un grand espace pour obtenir un bon retour sur investissement. Nous avons constaté que cela fonctionnait particulièrement bien avec un deuxième site."

Jones affirme qu'avec des coûts de production déjà absorbés, un canal de vente urbain secondaire s'est avéré être la "cerise sur le gâteau", plutôt que de vendre par l'intermédiaire d'un distributeur ou d'un grossiste.

En fin de compte, malgré les difficultés, de plus en plus de viticulteurs de l'État de Washington veulent une part du gâteau des salles de dégustation urbaines.

"L'investissement dans les salles de dégustation urbaines a considérablement augmenté au cours des deux dernières années, avec l'apparition de nouvelles salles à Seattle, Edmonds, Everett et Tacoma", conclut M. Jones.

"Il s'agit généralement d'avant-postes pour les exploitations viticoles, afin de desservir facilement le quartier en question.

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