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L'unité est notre force", affirment les principaux acteurs du vin à Washington

Les acteurs de la filière viticole de l'État de Washington se sont réunis pour la deuxième édition du gala annuel de remise des prix TOAST ! le 10 août au Château Ste. Michelle.

Jamie Peha, directeur exécutif d'Auction of Washington Wines, a conçu l'événement Toast ! pour récompenser les leaders établis et émergents de l'industrie du vin de l'État de Washington, sélectionnés par un comité de pairs estimé.

Cette année, la présidence de TOAST ! a été assurée par Stacy Lill, présidente du conseil d'administration de Auction of Washington Wines, Annette Alvarez-Peters, présidente d'honneur, et Bob Betz, maître du vin.

TOAST ! est placé sous l'égide de Auction of Washington State Wines, fondé en 1988 au profit de l'hôpital pour enfants de Seattle et du département de viticulture et d'œnologie de l'université de l'État de Washington. Plus récemment, des fonds supplémentaires ont également été versés à Vital Wines, une cave à but non lucratif qui fournit des soins médicaux aux ouvriers viticoles. À ce jour, la vente aux enchères a permis de récolter plus de 63 millions de dollars au cours de ses 36 années d'existence.

Ted Baseler, président-directeur général émérite de Ste. Michelle Wine Estates, célèbre pour sa devise "Work hard, play hard, make history", a reçu le prix Lifetime Achievement pour son "extraordinaire dévouement, inspiration et défense" du vin de l'État de Washington.

"Ce qui était unique chez Ted, c'est qu'il pouvait être président, il pouvait être PDG, il pouvait être le patron, mais il faisait aussi partie de l'équipe", se souvient M. Betz. "Il faisait partie de la solution, ne développait jamais un problème et ne se plaignait pas, mais aidait à trouver une solution. Il ne se contentait pas de parler, il passait à l'action. Et il l'a fait avec chacun d'entre nous".

Marty Clubb, de l'École n° 41, a reçu le prix de distinction pour son travail visant à améliorer le niveau des vins de l'État de Washington.

"Nous sommes à un tournant et nous sommes bien placés pour être encore plus compétitifs que par le passé", a déclaré M. Clubb. "Pour ma part, je pense que c'est l'unité de notre industrie qui nous permettra de nous hisser à un niveau supérieur et de faire de nous non seulement l'une des dix meilleures régions viticoles, mais aussi la meilleure région viticole du monde.

Parmi les lauréats du prix "Leader émergent", on trouve Devyani Isabel Gupta, de Valdemar Estates, qui milite en faveur de l'accessibilité et de l'inclusion dans l'industrie viticole de l'État de Washington.

"Nous ne nous contentons pas d'avoir des vins d'une qualité exceptionnelle", a déclaré M. Gupta. "Nous avons une qualité étonnante dans notre communauté viticole.

Parmi les autres lauréats de la catégorie "Leader émergent" figurent Rebecca De Kleine, de Four Feathers Wine Services, Michelle Moyer, professeur au département de viticulture et d'œnologie de la WSU, et Ashley Trout, fondatrice de l'association à but non lucratif Vital Wines et de Brook & Bull Cellars.

"Nous parlons sans cesse de produits biologiques, végétaliens et durables, et toutes ces choses sont excellentes, mais ce que nous recherchons avec Vital, c'est la durabilité culturelle", a fait remarquer M. Trout, qui a invité le public à "sortir des sentiers battus" pour trouver des solutions.

"Nous représentons une industrie annuelle de plus de 8 milliards de dollars à l'échelle de l'État. Et nous ne pouvons pas le faire sur le dos de personnes dont les besoins fondamentaux ne sont pas toujours satisfaits. Nous ne pouvons tout simplement pas.

Parmi les autres lauréats figuraient les vignerons honoraires Ben Smith et Gaye McNutt de Cadence Winery, Hedges Family Estate, qui pratique l'agriculture biodynamique, et le lauréat du prix "Vine to Wine" Eduardo Zaragoza de Shaw Vineyards, tous issus de l'AVA Red Mountain.

D'autres félicitations ont été décernées au cultivateur honoraire, le vétéran Miguel Rodriguez du vignoble Weinbau, qui a commencé sa carrière dans le vignoble en 1979.

En outre, Andy Perdue, journaliste spécialisé dans le vin à Great Northwest Wine, a reçu le prix "Wine Industry Champion" pour avoir été "une voix constante pour le vin de Washington", et Gary McLean, de GMMD Consulting, a reçu le prix "Auction of Washington Wines Star" pour avoir "fait progresser de manière significative la mission de l'AWW, qui est d'élever le niveau de l'industrie du vin de Washington".

Enfin, le sénateur Mark Mullet et le représentant Kelly Chambers ont tous deux reçu le prix Martin Clubb Washington Wine Hero, décerné par le Washington Wine Institute, pour leurs efforts législatifs en faveur de l'industrie viticole de l'État de Washington.

En fin de compte, la soirée n'a pas seulement été l'occasion de célébrer les réalisations individuelles, mais aussi l'ensemble de la communauté, dissipant ainsi tous les doutes quant à l'avenir du vin de l'État de Washington.

"La diversité a toujours été notre force, mais l'unité a été notre pouvoir", a conclu M. Clubb. "Et l'unité sera le moteur de notre transformation en une nouvelle industrie vinicole dans l'État de Washington.

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