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Taylor's Port achète un producteur de vin portugais multirégional

Le propriétaire de Taylor's Port, The Fladgate Partnership, s'est lancé pour la première fois dans la production de vin de table en acquérant une entreprise portugaise haut de gamme possédant près de 200 hectares de vignobles répartis sur trois régions, comme db peut le révéler en exclusivité.

Le principal assemblage de Cabernet-Merlot de Bairrada n'est mis sur le marché qu'après une garde de 10 ans.

L'achat a été finalisé la semaine dernière, lorsque le PDG de The Fladgate Partnership, Adrian Bridge, a déclaré à db que son groupe - qui se concentre sur le porto, ainsi que sur le tourisme - avait décidé d'entrer également dans le secteur de la production de vin.

Cette acquisition permet à la société de Bridge de reprendre tous les actifs, y compris les stocks, d'une entreprise appelée Ideal Drinks, qui comprend plusieurs domaines dans trois grandes régions viticoles portugaises : le Minho, le Dão et le Bairrada - mais pas le Douro, où The Fladgate Partnership est basé et possède 500 hectares de vignobles pour la production de porto.

Fondées par l'homme d'affaires portugais Carlos Dias en 2010, les propriétés sont à l'origine d'une gamme de marques comprenant des vins blancs, rouges, rosés et pétillants, avec un accent sur les produits de haute qualité avec un emballage frappant - comme son Alvarinho (photo ci-dessous).

M. Dias a fait fortune dans le design et les montres de luxe - il a fondé la marque de montres Roger Dubuis, qu'il a vendue il y a 14 ans, avant de se lancer dans le secteur du vin deux ans plus tard.

Selon M. Bridge, il a décidé de se défaire de son entreprise viticole parce que sa fille, seule héritière d'Ideal Drinks, ne souhaite pas assumer la responsabilité de la gestion des opérations.

M. Bridge, qui a déclaré pendant de nombreuses années son intention de se concentrer sur la production de porto et de ne pas se lancer dans la culture de raisins pour les vins de table, a déclaré que l'occasion offerte par Ideal Drinks était trop belle pour être laissée de côté, décrivant la société viticole comme le résultat de "12 années de passion" de la part de M. Dias.

Au cours des 12 dernières années, Carlos a créé des vignobles extraordinaires et de grandes marques avec des emballages extraordinaires", avant de préciser que ces produits n'ont pas encore été entièrement "commercialisés", notamment en ce qui concerne les ventes à l'extérieur du Portugal.

Pour Bridge, les produits et "certains stocks considérables" - qui comprennent 12 ans d'un excellent "Bordeaux blend" de Bairrada appelé Principal (photo ci-dessus) - donnent à The Fladgate Partnership l'occasion de présenter au monde une collection de vins de table portugais de qualité, aux côtés des grandes marques de porto du groupe distribuées dans le monde entier, de Taylor's à Croft, Fonseca et Krohn.

"Nous créons une division vin", a déclaré M. Bridge, qui sera dirigée par Raul Riba D'Ave, qui a travaillé chez Taylor's Port de 2003 à 2008 avant de créer sa propre société de distribution et son école du vin à Porto.

Le portefeuille de marques de Ideal Wines comprend des vins de trois régions, chacune avec une spécialité. Il s'agit notamment des vins de Quinta da Pedra, à base d'Alverinho, et de Paço da Palmeira, à base de Loureiro, tous deux dans le Minho, du Pinot Noir et des raisins locaux du Dão de Quinta da Bella, et des différents vins de Quinta Colinas de São Lorenço à Bairrada - d'où provient l'assemblage haut de gamme de Cabernet-Merlot, Principal.

M. Dias a notamment travaillé avec le célèbre consultant en vin Pascal Chatonnet pour élaborer les vins des domaines, ce qui permet à Ideal Drinks de bénéficier de l'expertise d'un viticulteur bordelais qui a apporté son soutien à des propriétés célèbres telles que Vega Sicilia.

Rétrospectivement, M. Bridge a expliqué pourquoi il n'était pas entré plus tôt dans le secteur de la production de vin portugais, notant que son groupe s'était concentré sur la production de porto de qualité supérieure et avait attendu que la situation s'y prête avant de faire une incursion dans le secteur du vin de table.

"Nous avons besoin de tous les raisins que nous avons dans le Douro pour répondre à la demande de Porto de catégorie spéciale, c'est pourquoi nous n'avons pas produit de vin de table du Douro", a-t-il déclaré à db.

Il a ajouté : "La deuxième raison pour laquelle nous n'avons pas produit de vin de table est que nous sommes conscients du fait que, si vous vous lancez dans le commerce du vin de table, vous devez atteindre un niveau de qualité qui vous permette de rivaliser avec les meilleurs vins du monde".

Néanmoins, il a déclaré que The Fladgate Partnership "envisageait depuis un certain temps de produire du vin de table portugais, principalement parce que nous avons un grand nombre de clients dans le monde qui nous ont demandé si nous pouvions leur fournir du vin de table portugais".

Il a également déclaré qu'il était important que les vins de table portugais fassent partie du groupe pour répondre à la demande des visiteurs de plus en plus nombreux au Portugal, et en particulier à Porto, qui est "une destination pour les amateurs de vin", selon M. Bridge.

En effet, la ville et sa Vila Nova de Gaia abritent non seulement de nombreux gîtes portuaires, mais aussi le World of Wine, qui a été fondé par Bridge.

Résumant sa décision d'acquérir Ideal Drinks, il a déclaré à db: "Nous avons cherché le moment et la qualité appropriés pour nous lancer dans le vin de table".

Et de poursuivre : "Nous avons quelqu'un qui a créé des produits étonnants avec un consultant en vin de premier plan, et quelqu'un qui n'a rien fait de significatif en dehors du Portugal, et grâce à nos relations internationales, nous avons la possibilité de lancer ces vins dans le monde entier.

Selon M. Bridge, les vins seront commercialisés par la division de distribution et de vente au détail de vins de The Fladgate Partnership au Portugal, appelée Heritage Wines, ce mois-ci, et dans le reste du monde à partir du 1er septembre.

Bien que le prix payé pour Ideal Drinks n'ait pas été divulgué, M. Bridge a déclaré à db: "L'achat de 200 hectares de vignobles de premier ordre et d'une quantité substantielle de stocks représente un bon investissement".

Il a ajouté : "Nous avons fait les choses correctement".

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