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L'ouragan Hilary frappe le sud de la Californie

Des dommages aux vignobles sont attendus dans la vallée de Temecula et à Santa Barbara, alors que la tempête fait rage en Californie, bien que Napa soit en sécurité.

Hilary, la première tempête tropicale à frapper la Californie en 84 ans, a frappé le sud de l'État dimanche soir, heure locale, avec de fortes précipitations, mais les dégâts causés par le vent seraient moins importants que ceux causés par la plupart des ouragans déclassés qui frappent généralement la côte est du pays.

Pour ne rien arranger, alors que la tempête s'approchait de la région, un tremblement de terre de 5,1 sur l'échelle de Richter a frappé la ville d'Ojai, dans les montagnes à l'est de Santa Barbara, à 14 h 41, ne causant heureusement que des dégâts mineurs.

Les vignobles de la vallée de Temecula, près de la frontière avec le Mexique, des régions côtières de Malibu et du sud du comté de Santa Barbara, ainsi que de l'intérieur des terres, dans la partie inférieure de la vallée centrale, devraient être les plus touchés par les inondations et les fortes pluies, qui pourraient provoquer des dégâts dus au mildiou dans les régions où les vendanges n'ont pas encore commencé. En raison du début tardif de la saison de croissance au printemps, la récolte de cette année dans toute la Californie a environ un mois de retard par rapport à la normale.

Les régions viticoles bien connues au nord de Santa Barbara, notamment Paso Robles, Sonoma County et Napa Valley, ne devraient pas être touchées par la tempête.

"Je pense que les vignobles de l'AVA [American Viticultural Area] de la côte de Malibu pourraient être un peu plus touchés par la tempête", déclare Dan Fredman, porte-parole de l'AVA de la côte de San Luis Obispo, "mais il est peu probable que cela ait un impact sur la situation générale en termes de production de raisins en Californie. Tous mes interlocuteurs me disent que les vendanges seront retardées d'environ un mois cette année, car toutes les pluies tombées au début ont retardé les choses. Cela peut poser des problèmes avec les pics de chaleur, mais pour la plupart, les gens ici considèrent cela comme une opportunité pour une maturation longue et lente et une plus grande complexité dans les vins finis".

Selon le Los Angeles Times, le tremblement de terre de dimanche après-midi a causé quelques dégâts à l'Ojai Beverage Co. où le gérant Nick Howard a déclaré qu'"une bouteille de Tequila de 900 dollars et quelques bouteilles de vin ont été cassées".

Une meilleure évaluation des dégâts causés par la pluie, les inondations et le vent aux vignobles et aux établissements vinicoles est attendue plus tard dans la journée, à mesure que la tempête se déplace vers l'intérieur des terres, dans les zones désertiques du Nevada.

La dernière tempête tropicale à avoir frappé la Californie remonte à 1939, six ans seulement après la fin de la Prohibition, qui a permis la poursuite de la production légale de vin aux États-Unis.

 

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