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Heineken vend ses activités en Russie pour 1 euro

Dix-huit mois après s'être engagé à se retirer de la Russie à la suite de l'invasion de l'Ukraine, le deuxième brasseur mondial, Heineken, a conclu la vente de ses intérêts dans le pays.

Heineken a dû faire face à des critiques internationales croissantes concernant le temps qu'il a fallu pour négocier sa sortie, mais il a accepté de vendre l'entreprise, qui comprend sept brasseries et 1 800 employés, au groupe russe Arnest pour 1 euro.

Arnest possède une importante entreprise d'emballage de boîtes de conserve et est le plus grand fabricant russe d'aérosols. Il produit également des cosmétiques et des articles ménagers.

"Bien qu'elle ait pris beaucoup plus de temps que nous ne l'avions espéré, cette transaction garantit les moyens de subsistance de nos employés et nous permet de quitter le pays de manière responsable", a déclaré Dolf van den Brink, directeur général de Heineken.

Il n'a pas voulu s'étendre sur les raisons pour lesquelles la recherche d'un repreneur a pris plus de temps que prévu, déclarant que le processus avait été "très complexe".

En avril, le secteur des boissons a rapporté qu' un acheteur pour les activités russes du géant de la bière avait été trouvé, mais que Heineken avait refusé de le nommer.

L'accord laisse Heineken avec des pertes exceptionnelles de 300 millions d'euros (324,8 millions de dollars américains). En outre, aucune option ne lui permet de récupérer ses intérêts russes si les sanctions internationales sont levées.

Avant la conclusion de la vente, Heineken a cessé d'approvisionner le marché russe avec des marques telles que Heineken et Miller, mais Amstel est restée disponible pour maintenir l'activité locale et protéger le personnel en Russie contre d'éventuelles poursuites.

M. Van den Brink a déclaré que l'entreprise était parfaitement consciente du fait que le président russe Vladimir Poutine avait signé en juillet un décret saisissant la participation du groupe néerlandais Carlsberg dans un brasseur local.

Carlsberg a confirmé qu'elle s'était retirée de la Russie en juin de cette année, à l'issue d'un "processus de séparation et de vente très complexe".

La marque Heineken a été retirée de Russie l'année dernière et la production d'Amstel sera désormais arrêtée dans un délai de six mois.

Heineken a déclaré que ses perspectives pour l'année 2023 ne seraient pas affectées par la vente. L'activité russe, qui produisait environ 10 millions d'hectolitres de bière, représentait environ 4 % de ses volumes mondiaux.

"Il était essentiel de faire sortir la grande majorité de nos marques internationales, car nous ne voulions pas qu'elles restent dans le pays", a déclaré M. Van der Brink.

Heineken a déclaré qu'il y aurait une licence de trois ans pour "certaines marques régionales plus petites qui sont nécessaires pour assurer la continuité de l'activité et obtenir l'approbation de la transaction".

Toutefois, elle n'apportera aucun soutien à la marque et ne recevra aucun revenu, aucune redevance ni aucun droit de la part de la Russie.

Le plus grand brasseur du monde, Anheuser-Busch InBev, basé en Belgique, a également déclaré qu'il envisageait de se retirer de sa coentreprise en Russie avec la société turque Efes (AEFES.IS).

Au début de l'été, Heineken a pris le contrôle opérationnel total de United Breweries en Inde, après avoir acquis des parts supplémentaires dans le propriétaire de la bière blonde Kingfisher en juin.

United Breweries était autrefois la société phare du magnat en disgrâce Vijay Mallya, qui a fui l'Inde pour le Royaume-Uni en mars 2016 afin d'éviter d'être arrêté pour fraude et blanchiment d'argent.

En février 2023, il a été révélé que Bill Gates avait acheté une participation de 3,76 % dans Heineken Holding NV, d'une valeur de 850 millions d'euros.

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