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Pourquoi une grande marque de vin abaisse-t-elle son taux d'alcool ?

L'une des marques de vin les plus vendues en Grande-Bretagne, Isla Negra, aura bientôt un taux d'alcoolémie plus bas afin de rester abordable en raison de l'augmentation des droits sur l'alcool au Royaume-Uni, a appris db lors d'une interview exclusive le mois dernier.

La nouvelle a été annoncée lors d'une discussion sur les défis actuels des marques de vin au Royaume-Uni avec Simon Doyle, directeur général du bureau britannique de Concha y Toro, propriétaire d'Isla Negra et de Casillero del Diablo.

Commentant l'augmentation prévue des droits de douane sur le vin à partir du 1er août, qui se traduira par une augmentation de 44 pence par bouteille, il a déclaré que Concha y Toro cherchait à réduire cette augmentation en modifiant l'un de ses produits phares.

Soulignant qu'une augmentation d'au moins 9 % des droits de douane ferait passer le prix de la bouteille de 2,23 à 2,67 livres sterling, il a ajouté que la TVA viendrait ensuite s'ajouter à ce montant, ainsi qu'une marge de 18 à 20 % pour les détaillants, ce qui signifie qu'un vin d'entrée de gamme pourrait voir son prix en rayon augmenter d'au moins 65 pence.

"Lorsque quelqu'un n'a que 5 livres sterling à dépenser pour une bouteille, il doit vraiment s'efforcer de voir comment il peut atténuer ces coûts", a-t-il déclaré, avant d'ajouter : "Et la seule façon d'y parvenir est de réduire l'exposition aux droits de douane - personne n'a les moyens d'agir autrement".

En ce qui concerne la modification des droits sur le vin, qui consiste à taxer l'alcool en fonction de sa teneur en alcool, le seul moyen pour les producteurs de vin de réduire leur exposition aux droits est d'abaisser la teneur en alcool des vins à moins de 11,5 % et d'éviter ainsi d'être taxés au taux de 12,5 %, qui s'appliquera à tous les vins dont la teneur en alcool est comprise entre 11,5 % et 14,5 % (voir tableau en bas de page).

Tout en notant qu'aucun changement majeur n'est possible pour une marque comme Casillero del Diablo, qui "place la qualité au premier plan", il a déclaré que l'abaissement du taux d'alcoolémie sur un label "à plus grande échelle et à plus faible taux d'alcool" comme Isla Negra est une voie que Concha y Toro est prêt à emprunter pour éviter une hausse soudaine des prix de détail.

"Nous pouvons nous permettre de réduire la teneur en alcool pour compenser une partie des droits d'accise et passer de 12 % à 11 % ou 10,5 %", a-t-il déclaré à propos de l'Isla Negra.

Expliquant à db que ce changement est prévu pour les gammes les plus vendues d'Isla Negra, à savoir le Sauvignon Blanc et le Merlot, il a déclaré qu'il espérait que les vins blancs et rouges seraient commercialisés sur le marché britannique avec des teneurs en alcool de 10,5 à 11 % à partir du mois de septembre.

Reconnaissant que la réduction des niveaux d'alcool dans le vin peut alléger la sensation en bouche, il a déclaré que les échantillons qu'il a essayés de l'Isla Negra à faible teneur en alcool sont "vraiment bons".

À partir du 1er août, les vins titrant entre 11,5 % et 14,5 % d'alcool seront traités comme s'ils titraient 12,5 %, ce qui signifie qu'environ 90 % de tous les vins tranquilles subiront une hausse des droits d'au moins 9 %. Entre-temps, à partir du 1er février 2025, le vin sera taxé en fonction de sa teneur en alcool, les vins étant taxés par paliers de 0,5 % d'alcool entre 11,5 % et 14,5 %.

Quant à la manière dont Concha y Toro réduit la teneur en alcool des vins Isla Negra, M. Doyle a expliqué à db que l'entreprise utilisait la méthode de désalcoolisation par cône de filature, qui ajoute un petit coût à la production de Isla Negra, mais pas suffisamment pour compenser l'exposition réduite aux droits de douane.

Le groupe étudie également d'autres moyens de réduire le coût de l'Isla Negra et de certains autres vins de son portefeuille, notamment des bouteilles plus légères, des expéditions en vrac et le passage à des formats alternatifs tels que le Tetrapak.

Il a notamment expliqué à db que Concha y Toro avait transféré ses vins Casillero del Diablo de niveau "reserva" au Royaume-Uni l'année dernière, expliquant qu'en expédiant le vin du Chili en vrac, le groupe peut obtenir "3,5 fois plus de liquide dans un contenant de la même taille que dans une bouteille en verre".

De manière plus générale, il a déclaré que les marques de vin étaient préoccupées par l'augmentation des prix en rayon pour les consommateurs, en particulier à un moment où ces derniers voient leur revenu disponible diminuer.

"Nous sommes tous préoccupés par l'inflation et les droits d'accise qui augmentent de 10 % le coût d'une bouteille de vin, et le vin n'a pas été en mesure de répercuter l'augmentation des coûts de production comme d'autres catégories l'ont fait", a-t-il déclaré.

"Le niveau moyen d'inflation pour le vin est de 4 %, mais pour les autres catégories, il est de 15 à 18 %, et les droits d'accise [qui augmenteront pour le vin à partir du 1er août] nous conduiront vers ce niveau", a-t-il ajouté.

Il a poursuivi en déclarant : "On fait pression pour trouver des solutions d'atténuation, mais le problème est qu'elles n'existent tout simplement pas.

"C'est pourquoi il est essentiel d'investir dans les marques, car si vous les facturez plus cher, vous devez en justifier la raison", conclut-il.

Taux de droits sur le vin à la bouteille. Source : Armit Wines

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