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Le projet de construction de la plus grande cave de Grande-Bretagne à nouveau bloqué

Un inspecteur de l'urbanisme a soutenu la décision du conseil municipal de Medway de refuser la construction d'un établissement vinicole de 30 millions de livres conçu par Foster dans le Kent, qui aurait été le plus grand de Grande-Bretagne.

Le projet de Foster pour le plus grand projet viticole du Royaume-Uni. Crédit photo : Kentish Wine Vault

Cette décision, annoncée cette semaine, est le dernier coup porté aux projets de construction d'une cave, d'un café et d'un centre d'accueil des visiteurs dans une zone de beauté nationale exceptionnelle (AONB) près du village de Cuxton à Gravesham, dans le Kent.

Selon le Architects' Journall'inspecteur de l'urbanisme Stephen Wilkinson s'est rangé à l'avis du conseil de Medway qui avait rejeté les propositions de développement, qui auraient produit environ cinq millions de bouteilles de vin par an.

Pour justifier le blocage du projet de construction, M. Wilkinson a déclaré qu'il fallait "accorder une grande importance à la conservation et à l'amélioration du paysage et de la beauté scénique de l'AONB des Kent Downs".

Il a poursuivi en déclarant : "Au cœur de cette décision se trouve l'exigence qu'un développement majeur dans l'AONB soit dans l'intérêt public", avant de commenter qu'il n'était "pas convaincu par l'analyse de rentabilité de la cave ou par la valeur intrinsèque de l'expérience vinicole".

Il a également déclaré que "la "révolution viticole" anglaise que ce projet cherche à stimuler pourrait, en pratique, être abordée par un développement en dehors de l'AONB".

Comme le rapportait db en juillet 2021, le projet conçu par Foster est destiné à Vineyard Farms, l'entreprise viticole anglaise soutenue par Mark Dixon du Château Berne en Provence, qui a fait fortune grâce à l'entreprise de bureaux équipés Regus, et qui a déclaré son intention de devenir le plus grand producteur de vin du Royaume-Uni.

La cave devait être construite sur un site proche du village de Cuxton, où quelque 160 hectares de vignes ont été plantés par Dixon sur d'anciennes terres agricoles biologiques, ce qui en fait le plus grand domaine viticole du Royaume-Uni.

Le projet a été baptisé " Kentish Wine Vault" (cave à vin du Kentish ) et comprendrait une cave souterraine ultramoderne, ainsi qu'un centre d'accueil des visiteurs, une boutique et un restaurant.

Le bâtiment proposé est doté d'un toit "vert", tandis que l'installation de production devait fonctionner avec une empreinte carbone nulle.

Cependant, en décembre 2021, les plans de construction de la cave - qui aurait été la plus grande de Grande-Bretagne - ont été bloqués par les conseillers municipaux, qui s'inquiétaient du volume de trafic des visiteurs.

Puis, en mars de l'année suivante, malgré l'espoir que la cave puisse être approuvée lors d'une deuxième tentative d'obtention du permis de construire, le conseil de Medway a voté le rejet des plans de développement, huit conseillers votant contre et cinq pour.

À l'époque, le conseiller Richard Thorne, qui a voté contre les propositions, a déclaré : "Ce n'est pas agricole, c'est commercial. Et il se trouve dans la ceinture verte et dans une zone de beauté naturelle exceptionnelle. S'il s'était agi d'un vignoble sans bâtiments, l'affaire aurait été complètement différente".

L'installation proposée devait être enterrée à 80 % et aurait été le quatrième établissement vinicole de Foster + Partners, qui a commencé à concevoir des projets pour des producteurs de vin avec un projet pour Faustino à Ribera del Duero, qui a été achevé en 2010.

Cinq ans plus tard, le cabinet d'architectes a réalisé l'extension des chais du Château Margaux à Bordeaux, et en 2021, il a conçu un chai pour Le Dôme à Saint-Émilion.

Selon l'Architects' Journal, à la suite de ce nouvel échec pour le premier projet de vignoble britannique de Foster + Partners, un porte-parole "déçu" du cabinet a déclaré qu'il était "en train d'examiner [les] prochaines étapes avec notre client".

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La cave viticole du Kent, conçue par Foster + Partners, est rejetée lors de la deuxième tentative.

L'installation proposée sera située à 80 % sous terre. Crédit photo : Kentish Wine Vault
Le projet comprend un restaurant, une boutique et un centre d'accueil des visiteurs. Crédit photo : Kentish Wine Vault
La cave sera située près du village de Cuxton à Gravesham, dans le Kent. Crédit photo : Kentish Wine Vault

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