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Rencontrez le créateur : Joy Spence

Appleton Estate a mis en vente au Royaume-Uni 180 bouteilles de son 17-Year-Old Legend, sur un total de 1 500 bouteilles dans le monde. La marque le présente comme "une recréation fidèle du rhum original de 17 ans d'âge fabriqué par J. Wray & Nephew sur le domaine dans les années 1940, qui a inspiré le cocktail Mai Tai...". Douglas Blyde en apprend davantage sur ce goût "funky", "complexe" et "historique" auprès de sa créatrice, Joy Spence - qui est elle-même une légende...

Quel est le goût de la Légende de 17 ans ?

Des arômes de cannelle et de noix de muscade funky mènent à de riches poires et bananes caramélisées, mêlées à des notes chaudes de chêne et d'herbes florales. En bouche, une riche mélasse et une finale de chêne chaud délicatement lisse. Le crescendo corsé culmine dans une finale persistante et soyeuse, sans arômes ajoutés : c'est une expérience de dégustation complexe, à nulle autre pareille.

Comment vous êtes-vous assuré qu'il se rapprochait de l'original des années 1940 ?

J'ai commencé à travailler sur la recréation en 2015 en utilisant des manuscrits d'archives et la formulation originale du dernier lot produit en 1981 - l'année, soit dit en passant, où j'ai rejoint la société. Après des années d'expérimentation, nous avons sélectionné quatre distillats très rares, qui n'étaient jamais apparus dans d'autres rhums Appleton Estate et qui n'apparaîtront plus jamais, et nous les avons mis de côté pour qu'ils reposent sur le domaine. Le rhum a été produit dans la plus ancienne distillerie de rhum en activité en Jamaïque et a été mis en bouteille en 2022 après avoir vieilli pendant un minimum de 17 années tropicales en Jamaïque, ce qui représente plus de 40 ans de vieillissement équivalent dans un climat tempéré.

Le 17-Year-Old original était connu dans le monde entier pour avoir inspiré la création du cocktail Mai Tai. Que représente ce cocktail pour vous ?

Le Mai Tai est le complément parfait du rhum jamaïcain, ses saveurs tropicales se mariant à merveille avec les notes de tête du rhum et transportant le buveur sur les côtes des Caraïbes. Il est au cœur de l'histoire de nos cocktails et montre comment utiliser les ingrédients pour compléter et non masquer les saveurs complexes d'un rhum magnifiquement vieilli.

Avez-vous essayé la version d'Erik Lorincz de cette boisson au Kwānt Bar, qui vient d'ouvrir ses portes dans la rue Stratton ?

Bien sûr ! Il s'agit d'une recréation fidèle du tout premier Mai Tai de Trader Vic - un fantastique hommage à l'héritage de l'art du cocktail. Bien que le 17-Year-Old Legend puisse être dégusté pur, il doit être célébré dans ce cocktail Tiki, car il a été élaboré avec amour, avec ce cocktail classique au cœur. Certains peuvent se demander si un rhum de 17 ans d'âge est trop rare ou trop spécial pour être utilisé dans un cocktail, mais il s'agit d'un élément important de l'histoire des cocktails.

Qu'est-ce que cela signifie de devenir la première femme maître-assembleur dans l'industrie des spiritueux ?

Il m'a fallu 16 ans pour obtenir le titre de maître-mélangeur. J'ai été remplie d'émotion lorsque j'ai été nommée parce que je n'avais jamais rêvé que ce serait ma carrière, et lorsque j'ai appris que j'étais la première femme à occuper ce poste, j'ai vécu une expérience inoubliable.

Si vous n'étiez pas un Master Blender, qu'auriez-vous fait ?

J'aurais probablement travaillé comme conférencière ou scientifique. Et j'ai failli devenir religieuse...

Est-il vrai que vous avez obtenu votre maîtrise en chimie analytique en Angleterre ?

Oui, après ma licence à l'université des Antilles, j'ai déménagé en Angleterre pour suivre un master en chimie analytique à l'université de Loughborough, où j'ai obtenu les meilleures notes jamais obtenues par un étudiant.

Comment avez-vous procédé pour obtenir une indication géographique pour le rhum jamaïcain ?

L'industrie du rhum manquait de réglementation, il était donc important pour moi de faire avancer ce changement pour protéger le rhum jamaïcain. En novembre 2016, j'ai présidé le comité technique pour l'indicateur géographique afin de définir la classification d'un rhum jamaïcain, y compris la fermentation, le système d'âge minimum et, bien sûr, l'absence d'additifs. Désormais, seuls les produits qui respectent ces caractéristiques clés peuvent prétendre être un rhum jamaïcain, ce qui renforce la crédibilité de la catégorie.

Vous avez été décrite comme "la femme la plus influente de l'industrie des cocktails et des spiritueux" par Tales of the Cocktail, qui vous a décerné le Grand Dame Award, tandis que le Distilled Spirits Council States vous a attribué son Lifetime Achievement Award. Que signifient ces distinctions pour vous ?

En tant que femme, j'ai dû travailler deux fois plus dur que mes homologues masculins pour réussir dans ce secteur, c'est donc un véritable honneur de recevoir autant de reconnaissance pour le travail que je fais. Je suis impatiente de voir plus de femmes devenir maîtres-mélangeurs et distillateurs dans l'industrie...

 

17-Year-Old Legend est disponible auprès de The Whisky Exchange, Harvey Nichols, Milroy's et Royal Mile Whiskies. PRIX DE VENTE CONSEILLÉ : 500 £.

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