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Londres et Pékin se disputent âprement la construction d'une nouvelle ambassade

Le différend concernant le projet de la Chine de construire une nouvelle ambassade en face de la Tour de Londres est en train de dégénérer en une impasse diplomatique, selon des représentants des deux parties.

Le patron de LVMH, Bernard Arnaud, a peut-être envoyé un signal clair à la Chine lors de sa récente visite dans le pays : l'Asie est l'avenir des marques de boissons de luxe de la société, notamment Moët & Chandon, Krug, Veuve Clicquot, Hennessy et Château d'Yquem, mais sur le sol britannique, c'est une dynamique différente qui se joue avec Pékin.

Selon des sources au sein des deux gouvernements, la Chine est de plus en plus frustrée par l'absence de permis de construire pour la nouvelle ambassade qu'elle souhaite construire à Londres. Si le projet se concrétise, elle deviendra la plus grande base diplomatique du Royaume-Uni.

À l'approche de la date limite du 11 août pour que Pékin fasse appel du refus de planification, la situation serait en train de se tendre.

En décembre dernier, le quartier londonien de Tower Hamlets a réussi à bloquer la demande de permis de construire en raison de "craintes liées à la sécurité", en votant à l'unanimité contre les plans. Les résidents locaux ont déclaré qu'ils craignaient que le bâtiment ne s'accompagne d'une surveillance accrue, ce qui mettrait en péril la vie et la sécurité des personnes.

"Nous ne voulons absolument pas que l'État autoritaire dispose d'installations améliorées et qu'il impose une plus grande sécurité nationale à la communauté qui devrait être en faveur de la démocratie et de la liberté", a déclaré Simon Cheng, fondateur de Hongkongers in Britain et résident de Tower Hamlets, au Guardian à l'époque où la proposition a été bloquée.

Le site proposé pour la nouvelle ambassade de Chine a été habité par la Monnaie royale jusqu'en 1976 et a ensuite été vendu par le domaine de la couronne à la fin des années 1980. En 2010, il a été acquis par la société immobilière Delancey jusqu'à son achat par le gouvernement chinois en 2018.

Les plans soumis pour l'ambassade comprennent la démolition partielle et la restauration de bâtiments classés Grade II, un bâtiment d'échange culturel et un montant supplémentaire de 223 853 livres sterling pour la couverture de vidéosurveillance autour du site.

Le conseil local de Tower Hamlets a reçu 51 lettres d'objection de la part de résidents, selon la demande de permis de construire. Environ 300 résidents locaux vivent dans des logements adossés au site de l'ambassade et, lorsque la Chine a acheté la pleine propriété du terrain, elle est devenue leur propriétaire.

Des fonctionnaires chinois ont déclaré à Reuters qu'ils soupçonnaient le gouvernement britannique d'avoir comploté pour empêcher les projets d'ambassade et d'avoir rallié les résidents locaux à l'opposition.

Aujourd'hui, les responsables britanniques craignent que Pékin ne mette un terme aux projets de modernisation de l'ambassade britannique à Pékin en guise de représailles.

Le ministère chinois des affaires étrangères a exhorté le gouvernement britannique à respecter son "obligation internationale" de l'aider à construire une nouvelle ambassade et a déclaré que la Chine souhaitait trouver une solution fondée sur "la réciprocité et le bénéfice mutuel".

De son côté, le député conservateur Iain Duncan Smith souhaite que le gouvernement de Rishi Sunak prenne position, affirmant qu'une décision de bloquer l'ambassade de Chine montrerait que la Grande-Bretagne donne la priorité à la sécurité nationale.

Étant donné que les consommateurs chinois devraient dépenser 444,7 milliards de dollars US en produits de luxe cette année et 632,5 milliards de dollars US d'ici 2027 (selon les données d'Euromonitor), les détaillants britanniques de vins fins suivront de près l'évolution de la situation.

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