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La récolte 2023 de l'Argentine : L'année que tout le monde veut goûter

Les viticulteurs argentins ont dû faire face à de nombreuses difficultés lors des vendanges de 2023, mais nombreux sont ceux qui pensent que les vins produits qui ont réussi à s'imposer pourraient être parmi les plus expressifs et les plus complexes à ce jour. Le reportage de Jessica Mason.

L'observation de la récolte 2023 de l'Argentine a été un parcours tumultueux avec de nombreux rebondissements. Non seulement parce que les conditions météorologiques ont permis d'obtenir les rendements les plus faibles depuis 1960, soit 1,437 milliard de kilos, mais aussi parce que, si certains producteurs ont travaillé sans relâche en tenant compte des fluctuations de la nature, d'autres ont malheureusement été complètement perdus face aux périls de ces températures extrêmes.

Un élément qui revient constamment dans les discussions sur la récente récolte est le fait qu'elle a été un véritable test de prouesse œnologique, de persévérance et de détermination. En effet, surmonter les obstacles et relever les défis est une compétence argentine. En fait, cela pourrait même déboucher sur un millésime à nul autre pareil - la récolte qui a failli ne jamais survivre. Là où la complexité rencontre l'éclat de la viticulture. Ou, plus simplement, l'année que tout le monde veut goûter : L'année que tout le monde veut goûter.

Diana Bellincioni, responsable de la vinification à l'Estancia Los Cardones à Salta, décrit parfaitement la situation en déclarant que "la récolte 2023 a été difficile" en raison principalement des "gelées tardives qui ont compromis les rendements de raisin dans tout le pays". Mais, observe-t-elle, "en contrepartie, la qualité a été excellente, ce qui a donné des vins expressifs, complexes et dotés d'une bonne acidité".

Une épreuve saisonnière qui, une fois endurée, a commencé à se révéler digne de tous les efforts déployés, et ce dans les climats les plus septentrionaux.

Bellincioni insiste : "Nous sommes vraiment satisfaits de la qualité obtenue cette année et nous pensons que ce sera un millésime de vins exceptionnels dans le nord de l'Argentine".

Il apparaît également clairement que l'Argentine vit peut-être enfin les dernières extrémités du phénomène climatique sporadique connu sous le nom de La Niña, et qu'il s'agit de la dernière pichenette d'un temps aussi périlleux qui a fouetté les vignobles pendant un certain temps maintenant.

Les gelées rigoureuses ont attaqué la majorité des vignobles et, alors que le bourgeonnement semblait avoir atteint son point le plus sûr, de nombreuses vignes ont soudainement été perdues en une nuit froide.

Sans pitié, La Niña n'a pas fait de discrimination, frappant les pentes douces et les vignobles de montagne avec une désinvolture presque cruelle et une facilité imprévisible, tandis que d'autres vignobles s'en sont sortis indemnes en se demandant, avec une impatience accrue, quand leur tour viendrait.

Juliana Rauek, viticultrice chez Elefante Wines, souligne qu'il existe encore quelques différences distinctes entre certaines zones du pays. Elle explique : "D'une manière générale, la récolte 2023 en Argentine a été marquée par le gel, ce qui a fait baisser les rendements", mais elle admet que "toutefois, Pedernal, à San Juan, où nous cultivons nos raisins, n'a pas souffert du gel et a eu une récolte normale", une bénédiction dont elle ne se réjouit pas pour autant.

Selon Rauek : "Une plante avec toute sa canopée et une bonne quantité de grappes a pu résister aux vagues de chaleur qui ont été le deuxième événement climatique important de la récolte 2023."

Ainsi, pour Rauek, "c'était une année spectaculaire, avec des grappes très saines et une très bonne acidité naturelle malgré la chaleur" et c'est ce qui émerveille tout le monde - l'acidité naturelle et les couches juteuses qui laissent place à une vivacité inégalée dans les vins qui ont réussi à s'imposer. Pour beaucoup, ils ont été inégalés et Elefante n'a pas fait exception à la règle.

Juan Pablo Murgia, responsable de la vinification à la Bodega Argento, partage ce sentiment et admet que 2023 est "sans aucun doute l'une des récoltes les plus exceptionnelles de ces dernières années", ce qui, selon lui, est légèrement lié aux faibles rendements et observe que "la grande qualité est due à la concentration de polyphénols et d'arômes en raison de la faible charge de fruits sur les vignes". En fait, il s'agit d'une récolte que tout le monde veut goûter. Cette complexité juteuse accrue est une chose dont même les travailleurs sur le terrain parlent - une merveille de l'année.

Murgia explique que "la maturité soudaine" est "due à l'accélération de l'accumulation des degrés-jours de croissance et au faible rendement", ce qui a généré "une augmentation soudaine de la maturité du sucre", qu'il qualifie d'"excellente combinaison" car elle "garantit des vins profonds, tendus et dotés d'un grand caractère". Des mots qu'il est très fier de prononcer. Pour quelqu'un qui a un tel respect de la nature, c'est une véritable consécration.

Delfina Pontaroli, qui travaille à Puerta del Abra, la première cave de Balcarce, dans la province de Buenos Aires, raconte comment l'eau a commencé à se raréfier, puis, sans crier gare, le compteur a basculé dans l'autre sens et les pluies diluviennes ont commencé à s'abattre.

Puerta del Abra s'est forgé une réputation pour ses albariños, rieslings et pinots noirs de grande qualité - qui, pour cette récolte, ont été annoncés comme étant parmi les meilleurs.

En ce qui concerne les conditions météorologiques, Mme Pontaroli souligne le déroulement de l'année 2023 dans l'IG Balcarce, en rappelant que "l'hiver a été sec par rapport à la moyenne historique" et que "le printemps a également été sec, avec des précipitations inférieures aux besoins en eau de la vigne au cours des mois de septembre, octobre, novembre et décembre". Mais ensuite, tout a changé, se souvient-elle, et elle ajoute que "de fin janvier à début février, la situation a commencé à s'inverser, conduisant à l'autre extrême, celui des pluies périodiques".

Du point de vue de Mme Pontaroli, "les variétés sont arrivées à maturité à un moment différent de celui auquel elles parviennent habituellement" et elle explique comment "à Puerta del Abra, nous commençons à récolter le pinot noir avant toute variété blanche et nous terminons la récolte à la mi-avril, alors que d'habitude nous récoltons d'abord les variétés blanches, puis le pinot noir, et enfin le reste des variétés rouges, au cours de la dernière semaine de mars, la semaine de récolte finale". Dans l'ensemble, elle observe que tout cela s'est traduit par "une année de rendements exceptionnels et de fruits de très bonne qualité avec un état sanitaire adéquat". Mais cela n'a pas été facile. En fait, il s'agissait d'un gros travail d'équipe.

En ce qui concerne les gelées, qu'elle confirme avoir été "sévères" en octobre et novembre, Mme Pontaroli rappelle que son équipe a été contrainte de "procéder à des contrôles successifs des gelées par irrigation par aspersion" et admet que cela a finalement permis de sauver la récolte.

Tous ces efforts ont porté leurs fruits. Comme elle l'atteste, "les vins obtenus présentent une bonne typicité variétale" et "beaucoup de fruit" : "Les vins qui en résultent présentent une bonne typicité variétale et beaucoup de fruit. Ils sont élégants et, dans le cas des vins blancs, présentent une bonne acidité naturelle, tandis que les vins rouges ont des tanins souples et une bonne structure, tout en étant frais et vifs. Est-il simple et direct de décrire la vendange parfaite ? Pas vraiment. D'autant plus qu'il y a eu beaucoup d'efforts en coulisses. Tant d'efforts en coulisses, tant de sagesse œnologique. Rien n'a été simple. Toute l'année, les vignerons ont été tenus en haleine.

Par ailleurs, selon Daniela Mansilla Galdeano, ingénieur agronome et conseillère viticole de la province de Cordoue, qui supervise l'entreprise viticole associative Patente X, le fruit présentait une concentration différente et, même en tenant compte de la taille, de la forme et de la densité de chacun des raisins, il était possible de constater que l'année 2023 serait intéressante.

Elle explique : "Les vendanges de raisins rouges et blancs à Cordoue en 2023 ont eu lieu entre janvier et avril" et révèle que "les premiers raisins récoltés ont été le Viognier et le Semillón dans la partie la plus septentrionale et la plus chaude de la province au cours de la première moitié du mois de janvier"

Comme le souligne Galdeano, ce ne fut pas une mince affaire et la "récolte s'est achevée à la mi-avril à Calamuchita, dans la partie la plus froide de la province, avec des cépages comme le Malbec et le Cabernet Sauvignon. Dans les Sierras Chicas - où se trouve la Colonia Caroya - [les] vendanges ont eu lieu de la mi-février à la mi-mars 2023".

Mais il y a eu beaucoup d'enseignements à tirer de cette année. Galdeano observe que "d'une manière générale, les raisins étaient plus petits, avec une bonne proportion de peau" et prévoit donc que de nombreux "vins seront corsés, bien colorés, aromatiques, frais et avec une bonne teneur en alcool", ajoutant que cela signifie également qu'ils sont susceptibles d'avoir un "potentiel de vieillissement" - le summum absolu pour les amateurs de vin et les collectionneurs qui veulent voir à quel point le vin argentin a évolué.

Pour Ana Viola, PDG de la Bodega Malma et présidente de la Chambre des exportateurs de vin de Patagonie, la récolte de 2023 restera gravée dans les mémoires.

Viola se souvient : "Nous avons eu un printemps 2022 froid avec des gelées dans tout le pays" et explique que "la Patagonie est une région où les gelées sont la principale menace pour nos cultures et où les systèmes de défense sont indispensables", admettant que son équipe était tellement occupée qu'elle a dû "activer" ces défenses "plusieurs nuits" afin de sauver les vignes.

Avec le recul, Viola souligne que "l'été a été chaud et sec, comme dans la plupart des régions du pays" et que "la maturité est donc arrivée plus tôt que d'habitude", ce qui constitue une certaine anomalie. Ensuite, "pendant les vendanges, il n'y a pas eu d'orages ni de pluies", mais il y a eu, se souvient-elle, "une autre épreuve : une nouvelle gelée à la mi-février, quelque chose de très atypique".

Viola décrit comment, à l'instar d'autres viticulteurs perdants, "les rendements ont reflété le phénomène du gel" et ont produit moins de kilos que les années précédentes, mais souligne ensuite que, le plus souvent, "les vignobles sains restent une caractéristique de la Patagonie" et que "l'acidité naturelle et la grande qualité des raisins" restent une norme pour la région.

Selon elle, les conditions dans lesquelles les vignes ont dû s'épanouir ont produit un vin qu'elle juge tout à fait exceptionnel. Ou, pour reprendre ses termes, un millésime qui devrait s'avérer "exceptionnel".

En effet, comme elle l'atteste : "À ce stade, les vins sont frais, vibrants, nets et croquants, avec beaucoup de fruit et une bonne structure. Je pense que même si nous aurons moins de volume, la qualité sera exceptionnelle" et laisse entendre que les cépages remarquables pour 2023 comprennent le "Chardonnay, le Malbec, le Merlot et, bien sûr, le Pinot Noir" argentin, qui, avoue-t-elle, font partie de ses "vins préférés pour 2023 jusqu'à présent".

La verve dont ont fait preuve les vignerons devrait permettre de savoir ce que le monde peut attendre de la récolte argentine de 2023 - un joyau rare d'une année. Cette année-là, les étiquettes seront convoitées et admirées avec un clin d'œil complice. Comme le confirmeront tous ceux qui ont travaillé avec les vignes, cela n'a pas été facile. Mais, Dieu du ciel, nous avons beaucoup de chance d'avoir réussi à nous en sortir.

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