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Liste des vins confidentielle : Bacchanale

"C'est une salle à manger, mais une salle à manger tellement désireuse de projeter une opulence théâtrale, et tellement remplie de couleurs et de tissus luxuriants, qu'elle semble appartenir à une scène", ont écrit David Segal et Saskia Solomon dans le New York Times à propos de Bacchanalia, le projet de restaurant le plus audacieux de Richard Caring à ce jour, situé "dans le coin le plus huppé de l'un des quartiers les plus riches de Londres". Il s'agit d'un quartier qui, outre ce projet de réaménagement époustouflant, abrite déjà les restaurants Sexy Fish, Annabel's Club, 34 et Scott's du restaurateur en série.

Suspendre l'incrédulité

Lorsque l'architecte d'intérieur Martin Brudnizki a travaillé sur la rénovation de l'Annabel's Club, il a parlé de passer du minimalisme au "maximalisme". En tandem avec Richard Caring, la vision de Bacchanalia est encore plus puissante qu'au 46 Berkeley Square. Alitée de papillons, une statue de Bacchus bien luné préside la réception, tandis qu'un quintette de statues de Damien Hirst, dont une licorne qui semble être une alicorne lorsqu'on dîne en dessous d'elle en raison des anges ailés qui se trouvent à ses côtés, caractérise la salle à manger principale. Au bout de cette galerie, qui était autrefois un showroom Porsche, se trouve la peinture murale du sol au plafond de Gary Myatt, "Les Romains dans leur décadence", à côté de laquelle le manager de football Mauricio Pochettino dînait lors de notre visite. Elle présente des éléments modernes excentriques, tels qu'une montre Apple et un ordinateur portable cachés à la vue de tous. Par ailleurs, plusieurs antiquités, dont deux Césars, remontant jusqu'à 2 000 ans, sont également intercalées, peut-être mieux vues lorsque la lumière du jour s'infiltre doucement à l'heure du déjeuner. Ces objets sont très bien expliqués par le directeur adjoint du restaurant, Ioannis Aronis, qui est titulaire d'une maîtrise en administration des affaires touristiques de l'Université ouverte hellénique. Et puis il y a la salle à manger privée, Artemis, qui donne sur la place Berkeley, relativement monotone, ainsi que sur le balcon d'où un DJ de Mikonos joue le week-end, et qui offre le spectacle complet de la salle de banquet en contrebas. Les installations offrent également des sensations esthétiques, les messieurs empruntant des éléments aux enfers d'Hadès, notamment les urinoirs à gueule de lion, plutôt rébarbatifs...

Boissons

Terry Kandylis, directeur des vins du groupe Caprice Holdings, est à l'origine de la carte des vins de 650 références. Il estime que "le vin définit la majeure partie de la civilisation occidentale". Meilleur sommelier dans sa Grèce natale et au Royaume-Uni, doté d'une mémoire photographique, Kandylis est passé de chef de rang au Fat Duck à assistant chef sommelier au Ledbury, puis chef sommelier pendant près de six ans au 67 Pall Mall, qu'il a contribué à ouvrir, avant de devenir responsable des opérations vinicoles pour Keeling Andrew & Co - les opérateurs à l'origine du royaume de Noble Rot. Parmi les vins grecs les plus intéressants, citons l'Assyrtiko d'Argyros, un vin préphylloxérique au parfum de fruits à noyaux jaunes, issu du paysage igné inhospitalier de Santorin, le Xinomavro non greffé de Thymiopoulos Vineyards, qui ressemble à un barolo, et un "vin mystère" de Liber Pater, d'une valeur de 1 100 livres sterling. En Italie, Kandylis a rassemblé une page de vins récompensés par 100 points Parker, dont Solaia 2015 et 2016, choisis parmi une collection sans précédent de 19 millésimes provenant de la partie la plus lumineuse de la colline de Tignanello, dont 14 sont proposés en magnum, sept en double magnum et cinq en impérial. Le champagne maison est de la marque Palmer. Les prix vont de 60 livres sterling pour une cuvée non millésimée du Retsina Amphora Natur, Achai, de Tetramythos Winery, à 15 000 livres sterling pour le Petrus 1989.

Le chef des bars, Tiago Mira, anciennement du Goring et, avant cela, du Ritz puis de l'Annabel's, supervise une liste de cocktails comportant une représentation d'un lièvre en mosaïque soufflant des bulles de chewing-gum. Les boissons comprennent le "Maenad", un mélange "Tangy & Silky" de gin japonais, de framboise, d'eucalyptus, de chocolat blanc, de yaourt grec et de blanc d'œuf. Nommé d'après la "petite amie de Bacchus", selon le barman, Dennis Gaviria, il trouve ses racines dans le Clover Club. On y trouve également de l'eau-de-vie grecque, divers Mastiha et Tsipouro, ainsi qu'un condensé de whiskies du Japon et, bien plus près de chez nous, de la distillerie The Lakes.

Vaisselle

Le directeur culinaire du Bacchanalia est l'Athénien Athinagoras Kostakos, qui supervise également tous les aspects culinaires de l'hôtel saisonnier, que l'on peut voir au club du coucher de soleil Scorpios Mykonos, à la taqueria Loco d'Athènes et, dans l'Illinois, à LÝRA et à la Taverna Violi, tout en ayant le temps d'être l'ambassadeur d'Aperol. Ses plats méditerranéens, tels que l'excellent tartare de bœuf pelé 'nduja, agrémenté d'une sauce Florina orange vif, sont souvent terminés à table. La salade grecque, agrémentée de pourpier, est une autre entrée surprenante, tandis que le poulpe grillé, accompagné d'un assortiment de haricots chauds et tendres et de câpres, a été rehaussé par un peu d'huile d'olive versée à partir d'un flacon sculptural à tête, sur le modèle de celui utilisé dans la maison Caring, qui ne manque pas de bacchanales. L'agneau cuit au feu de bois à partager, accompagné d'une sauce au thym, d'un jus d'agneau et d'un origan sauvage fumé, a été particulièrement apprécié, accompagné du Brunello Il Poggione 2017 de Bacchanalia, un produit de marque équilibré.

Enfin, le baba au rhum fourré à la crème vanille et servi avec un ananas infusé à l'anis étoilé était l'une des plus belles versions de ce plat que nous ayons vues, tandis que la glace au yaourt grec au sirop Metaxa et aux noix de piment était une façon amusante de conclure ce long déjeuner avant de passer devant le Bacchus à la porte.

Dernier mot

L'extravagance manifeste de Bacchanalia pourrait être perçue comme un manque de tonus en ces temps d'austérité. Toutefois, si l'on renonce au caviar de marque Bacchanalia et à la truffe non obligatoire, il est tout à fait possible de manger et de boire ici de façon mémorable pour le prix d'une amende de stationnement, bien que, si l'on ne boit pas, les conducteurs de voitures électriques puissent se garer gratuitement à Berkeley Square. La chaleur de l'équipe, dont beaucoup sont venus de Grèce pour l'ouverture, les plats aux saveurs généreuses et, bien sûr, le cadre remarquable, si joyeux pendant les mois les plus sombres, font de ce restaurant une expérience inoubliable et particulièrement festive. Nous retournerons au club qui ouvrira bientôt ses portes, "Apollo's Muse", pour un Martini, en puisant dans la carte des olives bien étudiée pour la touche finale...

Meilleur pour :

100 Parker Point Collection

Cocktails aux accents grecs

Un cadre somptueux

Valeur : 92, Taille : 96, Gamme : 96, Originalité : 94, Expérience : 97, Total : 95

 

Bacchanalia - 1 Mount Street, Londres, W1K 3NA ; t. 020 3161 9720 ; bacchanalia.co.uk

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