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Saunders: Coterie Holdings revela sus ambiciosos planes de expansión internacional

Coterie Holdings ha revelado sus ambiciosos planes de crecimiento internacional y de convertirse en un "repositorio de datos sobre vinos finos", al firmar un nuevo acuerdo comercial con la empresa de vinos finos Cult Wines.

El acuerdo con Cult Wines, anunciado la semana pasada, convertirá a Coterie en socio exclusivo de Cult Wines en materia de almacenamiento, además de dar a los clientes del especialista en vinos finos acceso a la plataforma de préstamo de vinos de Coterie, Jera.

Cult Wines utilizará Coterie Vaults, las instalaciones de última generación con capacidad para 10 millones de botellas que se inauguraron en Great Blakenham, a las afueras de Ipswich, en 2023 para madurar vinos en un entorno de temperatura y humedad controladas, "hasta donde sabemos, el mayor lugar de almacenamiento de vinos finos construido a tal efecto en Europa", donde las existencias se encuentran en "una situación ideal en términos de servicio y almacenamiento", según el director general de Coterie Holding, Michael Saunders.

(Cabe señalar que, aunque la empresa hermana Lay & Wheeler, que también es propiedad de Coterie Holdings, es cliente de Coterie Vaults, los negocios se gestionan por separado "porque queremos dar servicio a otras empresas profesionales de venta de vino como Cult", dijo Saunders).

Además, los clientes de Cult Wines también tienen acceso a Jera, que proporciona a los coleccionistas e inversores acceso a préstamos respaldados por activos a tipos competitivos.

El nuevo acuerdo con Cult pone de manifiesto los ambiciosos planes de la empresa privada y es el primero de una serie de desarrollos previstos. En declaraciones al sector de las bebidas el viernes, Saunders afirmó que la empresa tiene planes de ser un aliado "y un socio útil" para la industria.

"Lo que vamos a hacer es alinearnos con la gente de forma inteligente, de manera que ambas partes salgamos ganando, tanto nosotros como sus negocios", afirmó Saunders.

Esta visión incluye tener "acuerdos complementarios" con empresas que encajen en el plan de juego más amplio de Coterie de hacia dónde se dirige, y la capacidad de tratar "cada oportunidad por sus propios méritos", incluso si ciertas cosas -propiedad de viñedos, bebidas espirituosas y una oleada de adquisiciones- se han descartado.

Mientras tanto, Jera ha evolucionado desde su creación. Si bien la premisa original era que fuera una vía para que los clientes privados obtuvieran préstamos basados en su colección de vinos finos, cada vez más el equipo está descubriendo que es útil para las empresas encontrar liquidez que les ayude a "ejecutar su negocio mejor y más rápido".

En cuanto al Reino Unido, aunque queda "mucho por hacer", Saunders confía en que "varias" agencias conocidas se pasen a Coterie, ya sea a Lay & Wheeler o a Hallgarten.

Pero el equipo tiene planes ambiciosos para crecer también fuera del Reino Unido.

Planes internacionales

"Se trata de una empresa privada creada para prosperar en el ámbito de los vinos finos y de primera calidad, por lo que tenemos ambiciones de crecer en todas las áreas de nuestro negocio". Saunders añadió. "Si tomamos el almacenamiento, tendremos otras unidades en otras jurisdicciones y eso nos permitirá llevar a Jera a esas jurisdicciones".

El equipo ya está estudiando Europa, y el plan es llevar el negocio a Asia. Señala que, aunque todo el mundo acepta que alguien cree una red de almacenamiento de vinos finos, en la práctica es complicado por dos razones. "Una es que necesitas el control del negocio en varias jurisdicciones y, la otra, que necesitas capital para hacerlo. Pues bien, nosotros tenemos ambas cosas".

"Una vez que pongamos en marcha Coterie Vaults, podremos poner en marcha Jera. Una vez que lo hayamos hecho, podremos implantar Lay and Wheeler sobre ella, porque podemos tener una propuesta de servicio diferente a la de algunos de nuestros homólogos que operan fuera del Reino Unido. Y entonces podremos empezar a estudiar la prestación de servicios de hospitalidad en otras jurisdicciones".

Saunders afirmó que la opinión unánime del sector es que el comercio del vino necesita algo diferente "porque ha sido bastante estático" y, dado que Coterie abarca una serie de puntos de contacto interrelacionados, tiene potencial para ello.

Basado en datos

Los datos son otro pilar fundamental de las ambiciones de la empresa. "Lo que intentamos hacer en todos nuestros negocios es convertirnos en el repositorio de los mejores datos sobre vinos finos del sector", explica Saunders.

Por esta razón, Saunders contrató a James Scott como director de datos en febrero para crear una "base de datos muy, muy buena" en Coterie.

"Podemos hacerlo desde una óptica diferente a la de otras empresas, gracias a Lay & Wheeler, porque puede ver qué vinos están almacenados y las valoraciones que llegan a través de Jera. Y lo que es más importante, también podemos saber muy bien lo que ocurre en el sector hostelero a través de Hallgarten", afirma. "Y a medida que vayamos incorporando otras piezas a la familia Coterie, ampliaremos nuestro conocimiento de lo que ocurre en el mercado".

"Sí, vamos a ser competidores amistosos. Sí, vamos a ir al mismo ritmo, pero queremos ser realmente solidarios con el comercio en general", afirmó.

Esto quizás dice mucho sobre el difícil periodo de Saunders después de Bibendum, que había dirigido desde 1982 hasta que fue comprada por Conviviality (el entonces propietario de Wine Rack, Bargain Booze y Matthew Clarke) en 2016. Había ascendido rápidamente hasta convertirse en el mayor mayorista de bebidas del Reino Unido antes de sufrir un inesperado, dramático y rápido colapso, aunque el negocio de Bibendum fue rescatado por el grupo irlandés de bebidas C&C, y Saunders volvió al timón. Saunders se sincera sobre el tema, del que dice que le enseñó "muchísimo".

"Lo que me ha enseñado es que hay que tener gente que conozca el sector, que lo dirija de verdad, porque nuestro sector no es sólo intelectual, son relaciones en ambos sentidos, con el cliente y con el proveedor. Ignóralo por tu cuenta y riesgo".

Otra lección extraída de la experiencia de Conviviality es la de crear un equipo de personas "en las que realmente confíes y que realmente conozcan su oficio", dijo, señalando al presidente de Coterie, el ex director financiero de Berry Bros. & Rudd, Chris Robinson, y a "un consejo de personas realmente inteligentes", junto con el director de operaciones, James Kowszun, el director de datos, James Scott, y el director de vinos, Andrew Shaw, tres de los cuales trabajaron con Saunders en Bibendum.

"Se necesita una cierta ambición para hacer esto y nadie está intentando hacer lo que nosotros estamos en camino de hacer", dijo. "Todo esto estaba pensado antes de que yo llegara [a Coterie], mi trabajo es acelerarlo y llevarlo a la realidad. Y con el apoyo de mis colegas, lo estamos haciendo bastante rápido".

"¡Estoy disfrutando como nunca en años!"

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