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El sector ucraniano de las bebidas se recupera

La demanda de bebidas y su consumo en Ucrania no dejan de crecer a pesar de la guerra con Rusia y la difícil situación económica del país. Eugene Gerden informa.

Según un estudio reciente, realizado conjuntamente por la Asociación de Minoristas de Ucrania (RAU) y la empresa ucraniana de análisis Num8erz, en 2023 los ucranianos pasarán de consumir alcohol más ligero a bebidas alcohólicas más fuertes.

Esto condujo a una disminución del consumo de vino y vinos espumosos en un 10%, en comparación con 2022, con un crecimiento simultáneo de la demanda de tequila, vodka y ron en el mismo 10%.

Ginebra

Según un portavoz de la RAU, el mayor crecimiento de la demanda se observó en el caso de la ginebra. Este año, el crecimiento del mercado es continuo, a pesar de las estrictas normas vigentes sobre la venta de alcohol en Ucrania (y la prohibición de vender a militares y tropas ucranianas). Una de las tendencias más importantes del mercado es también una cuota significativa de las marcas nacionales, especialmente las de marcado perfil patriótico.

A pesar de que Ucrania ha sufrido durante mucho tiempo una elevada cuota de bebidas alcohólicas ilegales y falsificadas, en los últimos años la situación ha cambiado. En la actualidad, el mercado ucraniano está experimentando una transformación gradual, que implica el aumento de la cuota de bebidas de calidad y la retirada progresiva del mercado del alcohol de baja calidad y falsificado, aunque este proceso puede llevar años.

Vino

Esta tendencia se observa principalmente en el segmento vinícola del mercado, gracias al proyecto de ley sobre uvas y productos vitivinícolas, aprobado por el Parlamento ucraniano (Verkjovnaya Rada) el 9 de agosto de 2023, como base para el desarrollo del sector vinícola ucraniano, y que endureció los requisitos y reforzó el control estatal sobre la producción vinícola en Ucrania.

Según los expertos del periódico económico Ukranian Focus, la introducción del proyecto de ley y el endurecimiento general de los requisitos estatales en el sector de las bebidas del país contribuirán al crecimiento de los precios de la mayor parte de la gama local.

Al mismo tiempo, el crecimiento de los precios también se verá impulsado por el constante aumento de los costes de producción en Ucrania, principalmente de los recursos energéticos, y los planes del gobierno ucraniano de aumentar los impuestos especiales sobre las bebidas alcohólicas hasta alcanzar los niveles de la UE ya en los próximos meses.

Precios mínimos

Por último, el Gobierno también tiene previsto aumentar los precios mínimos de venta al público de algunas categorías de bebidas, lo que puede provocar un descenso de las ventas, principalmente de las bebidas de los segmentos alto y medio del mercado.

Dado que la situación económica actual en Ucrania sigue siendo difícil, los analistas prevén un cambio de los clientes locales hacia el alcohol de bajo coste durante el periodo 2024-2025.

Aun así, a pesar de la creciente presión estatal, la mayoría de los analistas locales auguran perspectivas generalmente halagüeñas para el mercado este año, siendo las bebidas fuertes, como el vodka, el segmento más prometedor del mercado.

Vodka y cerveza

En 2022, la producción de vodka en Ucrania descendió solo un 13%, pero desde entonces el segmento ha recuperado completamente su posición. En la actualidad, probablemente superará las cifras de 2021 durante todo 2024. Esto se debió también a la ampliación de las gamas de los productores locales por el inicio de la producción de las llamadas bebidas "patrióticas", que gozan de una gran demanda entre los consumidores locales y siguen siendo uno de los principales motores de sus ventas en la actualidad.

También se observa una dinámica interesante en el mercado de la cerveza de Ucrania. Según el estudio anterior de RAU y NielsenIQ, las cervecerías de pequeño y mediano tamaño consiguieron aumentar sus ventas durante la guerra hasta un 9% anual, mientras que el crecimiento también se observó en el caso de las cervecerías artesanales.

Al mismo tiempo, los grandes actores, especialmente las multinacionales, sufrieron más la actual guerra con Rusia, ya que muchas de sus instalaciones de producción cerraron durante cierto tiempo.

Exportaciones

También se depositan especiales esperanzas en el aumento de las exportaciones de bebidas de Ucrania.

En 2022, la exportación de bebidas de Ucrania cayó más de un tercio, en comparación con 2021, pero grandes empresas como Global Spirits y Bayadera aumentaron, y abrieron nuevos mercados para su negocio.

Aún no se han publicado los resultados oficiales de exportación para 2023, pero según representantes de los productores locales y analistas, el mercado de exportación se ha recuperado casi por completo hasta el periodo anterior a la guerra y muestra crecimiento.

Ayuda

Según Evgeniy Chernyak, fundador de Global Spirits, una de las principales empresas ucranianas, el aumento de la popularidad y el apoyo cada vez mayor de Ucrania en todo el mundo propiciaron el crecimiento de las exportaciones de sus bebidas.

Como también añadió, en el caso de Global Spirits, sólo en el mercado estadounidense el crecimiento de las exportaciones fue equivalente al +21%. Casi la misma situación se observa en el caso de Bayadera, el segundo mayor exportador y productor de vodka y vino de Ucrania. En 2022-2023, sus ingresos totales por exportaciones de vino y vodka aumentaron un 1,4%, estimándose las ventas anuales en unos 200 millones de UAH (4,92 millones de dólares).

En el caso del vodka, actualmente la cuota de Bayadera en el mercado de exportación de bebidas ucraniano es del 23%. Tanto Bayadera como Global Spirits han abierto nuevas oficinas de distribución en muchos países de la UE y América del Norte tras la invasión rusa del 24 de febrero de 2022, entre ellos Polonia, Alemania, Islandia, Suecia, Italia y Canadá, y han reforzado significativamente su presencia en el extranjero.

Drop

En general, el mercado ucraniano de bebidas se enfrentó a una fuerte caída poco después del comienzo de la invasión rusa. Según los principales productores locales, en 2022 sus ventas disminuyeron entre un 35% y un 40%.

La categoría de vinos fue la que más sufrió (un 53%), mientras que las ventas de vodka cayeron un 28%. Esto se debió principalmente a que muchas mujeres -consumidoras tradicionales de vino- abandonaron Ucrania durante la guerra.

Aun así, la situación en 2023-2024 se ha estabilizado en general debido a la reanudación de la producción y al aumento de la demanda, mientras que actualmente el mercado casi ha alcanzado el periodo anterior a la guerra.

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