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¿Podrían ser los sumilleres y la IA el binomio perfecto?

La primera mesa redonda del apretado programa de la conferencia sobre IA de db trató sobre cómo la inteligencia artificial puede ser la mejor amiga del sumiller.

Debido al enorme número de "circunstancias ajenas" que afectan a nuestra percepción del gusto (asiento, iluminación, música, elección de la cristalería, etc.), lo que realmente necesitamos antes de que nos sirvan un vino o un plato gastronómico no es una limpieza física del paladar, sino mental, afirma el profesor Charles Spence, jefe del Laboratorio de Investigación Crossmodal de la Universidad de Oxford.

En lugar de un sorbete de pomelo, por ejemplo, es más importante "poner la mente en su sitio" para disfrutar al máximo del vino que has elegido cuidadosamente.

"Puedo sacar el Château Latour más increíble de los años 60", dijo su compañero Chris Hoel, ex sumiller del restaurante French Laundry de Napa. "Pero si te peleas con tu pareja, da igual lo que te dé de beber".

La IA no sólo puede proporcionar a los locales de hostelería la fórmula óptima para restablecer el equilibrio de los clientes, sino que también puede actuar como compinche de los sumilleres a la hora de recomendar vinos alternativos que podrían alegrar la noche de un comensal.

"¡Quiero que la IA me sobrecargue, que me dé una capa!". dijo Hoel a un público de más de 100 personas que se reunió ayer en la Science Gallery del King's College de Londres para escuchar a expertos que desmitificaron el mundo, a menudo opaco, de la inteligencia artificial.

"Me hace parecer mejor y más inteligente y me descubre cosas que a mí mismo no se me habrían ocurrido", afirma.

Si a un cliente "le gusta mucho el Borgoña", por ejemplo, un programa de inteligencia artificial podría escanear el mismo perfil de sabor (o similar) que el Borgoña tinto y recomendar "un Nebbiolo muy añejo o un Rioja de 25 años", explica Hoel. La ventaja añadida para el cliente es que es probable que ambas opciones sean considerablemente más baratas que el Borgoña, lo que no es necesariamente la prioridad de un sumiller humano cuando su objetivo es "vender botellas de 600 dólares", bromea Hoel.

Es casi imposible que los seres humanos actúen sin motivación, ya sea consciente o subconsciente, mientras que la IA imparcial puede elegir la combinación perfecta para las preferencias gustativas de un comensal, sin dejarse influir por factores como el precio o las nociones tradicionales de lo que "va mejor" con determinados alimentos.

Para Hoel, el software de recomendación de bebidas Preferabli es el santo grial para llegar directamente al corazón de lo que le gustará a un huésped.

Al explicar cómo funciona la IA de Preferabli, la cofundadora y consejera delegada Pam Dillon dijo que busca "la presencia o ausencia de 800 características codificadas" en el vino, que la empresa ha podido recopilar gracias a su objetivo de "catar a través del mundo del vino y los licores, uno a uno."

¿Desactiva la IA?

Según el grupo de expertos, lo que lo impide actualmente es que la gente no confía en la IA.

El profesor Spence citó un estudio reciente en el que se ofrecía a los comensales la posibilidad de elegir entre una lasaña y un Negroni elaborados con recetas generadas por la IA, o la misma combinación de plato y bebida elaborada con recetas acuñadas por un humano. La opción preferida por los consumidores fue abrumadoramente la segunda.

Por eso, combinar la IA con un sumiller humano podría ser la combinación perfecta. La inteligencia artificial ofrece una mayor capacidad de análisis y memoria, mientras que el sumiller aporta el toque personal y la confianza de los comensales.

"Los clientes confían mucho en mí para que sea su sherpa a lo largo de la experiencia del vino", dice Hoel.

En estos momentos, la IA es un factor de rechazo, según el panel, pero dentro de cinco años la gente se habrá acostumbrado a ella.

"Tenemos que conseguir que el consumidor entienda y aprecie las tecnologías implicadas, y que confíe en ellas", afirmó el profesor Spence, quien señaló que nuestros gustos ya se manipulan en cuanto entramos en un restaurante o un hotel.

"Sabemos que podemos hacer que un vino sepa más cremoso, más picante, más fresco o más amargo con sólo cambiar la iluminación o la música", afirma.

"Nuestro software puede codificar todos los elementos de la experiencia de la cata", afirma Dillon, que lanzó Prefarabli como una forma de "preservar la belleza artesanal de la elaboración del vino", en lugar de sustituirla.

"La IA nunca sustituirá a las personas. Nunca te sustituirá a ti", dijo a los miembros del sector de las bebidas. "No se puede hacer crowdsourcing de opiniones sobre el vino, porque es algo muy personal". Lo que sí se puede codificar son las preferencias de sabor de la gente. Y luego hacerlos coincidir con esas preferencias.

No hay una decisión correcta o incorrecta cuando se trata de maridar comida y vino, sólo "normas" sociales aprendidas.

"Bebo mucho vino blanco y como mucha carne roja, y los tomo juntos a menudo porque ambos me dan alegría", confesó Hoel. Por esta razón, cree que la IA va a capacitar cada vez más a las personas para tomar decisiones basadas en lo que les conviene.

"Tus preferencias te van a seguir como un amiguito en el hombro que te dice lo que más te va a gustar en cada entorno".

Y si tienes alguna queja, bueno, siempre hay un sumiller que te presta oídos...

 

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