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Costières de Nîmes: la única denominación del Valle del Ródano con influencia marítima

¿Qué es lo primero que le viene a la mente cuando piensa en el Valle del Ródano? ¿Campos de lavanda, olivares, viñedos pedregosos? Seguramente. ¿El mar? No tanto. Pero hay una denominación que se define por su influencia marítima. db asistió recientemente a una clase magistral sobre Costières de Nîmes impartida por el experto en el Ródano Matt Walls y el enólogo Jérôme Castillon para saber más.

Costières de Nîmes es la denominación más meridional del Valle del Ródano; si viajara más al sur, se encontraría en el Mediterráneo. Es una de las ocho regiones satélite que rodean la zona central de cultivo de Côtes-du-Rhône.

Aquí se encuentran algunos de los viñedos más antiguos de Francia. La propia ciudad de Nîmes cuenta con unas ruinas romanas increíblemente bien conservadas, pero la viticultura aquí es anterior a estos invasores, remontándose al año 600 a.C. En el siglo XIV, los vinos de St Gilles, Nîmes y Costières eran los más apreciados en la corte papal de Aviñón. La denominación moderna se estableció en 1986.

Los viñedos de Costières de Nîmes se encuentran junto a la Camarga, un espacio natural protegido con una fuerte cultura propia. Es el hogar de caballos blancos salvajes, diminutos toros negros, altos cactus y aves de las marismas.

Con una gran diversidad de plantas y fauna, no es de extrañar que los viticultores locales estén tan comprometidos con las prácticas sostenibles. Un impresionante 31% de las plantaciones están certificadas como ecológicas o biodinámicas (o en conversión), y el 53% tienen la certificación HVE (Haute Valeur Environnementale). Esto supone un 84% de explotaciones sostenibles.

Puede que se trate de un paisaje natural único, pero si se mira hacia abajo, los suelos son inconfundiblemente del Ródano: Costières de Nîmes se compone de una serie de largos bancos de guijarros, "interminables campos de galets roulés", según Walls, "los emblemáticos suelos pedregosos del Ródano". La denominación se extiende por 24 pueblos, pero sólo las mejores partes de cada uno de ellos pueden utilizarla.

Los suelos son típicos del Ródano, al igual que el clima: caluroso y soleado en verano y más húmedo en invierno. También es barrido por el Mistral, el viento seco del norte que silba en el valle del Ródano.

Pero hay un efecto climático adicional que hace que Costières de Nîmes sea único dentro del Ródano, y que influye mucho en el estilo de los vinos. Durante los meses de verano, el sol pega sobre las piedras, que se calientan, provocando la ascensión de aire caliente. Esto crea un efecto refrescante: aspira las brisas frescas del mar y crea nubes, dando sombra a los viñedos por la tarde. Así pues, aunque ésta es la denominación más meridional del Valle del Ródano, no es la más calurosa.

Este efecto de convección es clave para la frescura que se encuentra en los tres colores. Los vinos tintos representaron el 47% de la producción en 2023; el 41% fueron rosados y el 11% blancos. En los tintos y rosados, la Syrah desempeña un papel inusualmente importante para el Ródano meridional, ya que adquiere una elegancia perfumada más comúnmente asociada al norte. En los blancos, predominan la Garnacha Blanca y la Roussanne, con un perfil aromático similar.

Probamos dos blancos, dos rosados y cuatro tintos para obtener una muestra representativa de lo que producen.

Los rosados

El primer rosado fue el de Château d'Espeyran, un dominio familiar que data de 1791. Su rosado "L'Envol" 2023 es una mezcla de 80% garnacha y 20% syrah con una graduación alcohólica de sólo 12,5%. Es un rosado seco, ligero, fresco y equilibrado, de color pálido, con sutiles notas de frambuesa y sandía. Es un vino impresionante que funcionaría bien en el mercado británico.

El segundo era de un estilo más tradicional. El rosado Moulin d'Eole 2023 está elaborado por Vignerons Propriétés et Associés, una cooperativa boutique de 6 domaines. Es una mezcla de 40% Syrah, 40% Garnacha y 20% Mourvèdre. Es de cuerpo medio, de color bastante pálido, con una cierta riqueza y carácter que le ayudaría a soportar platos ligeros: un rosado con textura para la mesa del almuerzo.

Ambos productores cuentan con la certificación HVE y están abiertos a la distribución en el Reino Unido.

Los blancos

Probamos dos blancos de estilos opuestos. El primero fue Cave de Pazac 'Veuve Mathilde' 2023, de una pequeña cooperativa que cultiva sólo 280 hectáreas de viñedo. Inusualmente para una cooperativa, todos sus vinos están certificados HVE. Se cultiva en la parte norte de la denominación, por lo que tiene menos influencia del mar, y el resultado es un blanco potente y jugoso con sabor a pera y melón, una auténtica explosión de fruta. Es una mezcla de 40% de Garnacha Blanca, 25% de Vermentino, 20% de Roussanne y 15% de Viognier, todas vendimiadas por la noche.

El siguiente blanco era del Château Mourgues du Grès, una finca biodinámica situada más cerca del Mediterráneo. A los tres años, su "Capitelle" 2021 no muestra signos de cansancio. Una mezcla elegante y sedosa de 48% de Garnacha Blanca, 45% de Marsanne y 7% de Rolle (Vermentino), de cuerpo medio, muy bien equilibrada y refinada, que demuestra el increíble potencial de los vinos blancos de esta región.

Ambas fincas buscan la distribución de estos vinos en el Reino Unido.

Los rojos

La serie de cuatro tintos comenzó con el más ligero, el biodinámico Terre des Chardons 'Bien Luné' 2023, una mezcla de 60% Garnacha, 30% Syrah y 10% Cinsault. Fácil de beber pero lleno de personalidad, es un tinto del Ródano de estilo contemporáneo que se bebería bien ligeramente frío. Realmente atractivo y fácil de amar, con persistentes sabores a frambuesa y cereza negra; no se utilizan añadidos enológicos ni roble.

Domaine la Bergerade 'Esprit de Famille' 2022 es la primera añada de esta nueva finca y un debut muy prometedor. Tiene una concentración impresionante, y el roble bien integrado añade complejidad y elegancia sin dominar los sabores de fruta negra pura. Están reconvirtiendo sus 30 hectáreas de Garnacha y Syrah a la agricultura ecológica.

Los dos vinos siguientes eran de 2021, un año complicado en toda Francia debido a las heladas, pero Costières de Nîmes se mantuvo intacto, otra ventaja de estar tan cerca del mar. Domaine de Poulvarel 'Les Perrottes' 2021 estaba empezando a desarrollar algunas notas terrosas y de cuero tras unos años en botella, pero no había prisa por beberlo. Certificado ecológico, es una mezcla de 65% Syrah, 30% Garnacha, 5% Cariñena, todos vendimiados a mano, envejecidos mitad en depósito y mitad en barrica durante 12 meses.

Terminamos la cata con Château L'Ermite d'Auzan 'Sainte Cécile' 2021. Jérôme Castillon es la tercera generación que trabaja la finca, y recientemente se le ha unido su hijo, Tanguy. Juntos trabajan las 80 ha de viñedos de forma biodinámica, e incluso han empezado a elaborar y aplicar sus propios aceites esenciales en las vides. "Es un tipo de aromaterapia" que aleja las enfermedades, explica Castillon, y les ha permitido dejar de fumigar con cobre. Su "Sainte Cécile" procede de sus viñas más viejas, una mezcla de 35% Mourvèdre, 35% Syrah y 30% Garnacha. Combina generosidad y frescura, con moras duraderas, chocolate negro, humo y especias.

Los dos primeros tintos buscan distribución; Domaine de Poulvarel es importado por Hourlier Wines, Château L'Ermite d'Auzan está disponible a través de Boutinot.

Una oferta atractiva

No es frecuente encontrar una denominación de origen capaz de alcanzar notas altas en los tres colores, pero Costières de Nîmes puede producir tintos, blancos y rosados con una frescura, concentración y detalle impresionantes.

Pero hay otros factores que hacen de estos vinos una propuesta comercial atractiva: precios asequibles, carácter local y sólidas credenciales ecológicas. No es de extrañar que el Reino Unido sea ahora su mayor mercado de exportación, ya que cada vez más importadores británicos están tomando nota. Y tras esta cata, no es difícil entender por qué.

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